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Lunes 10 febrero de 2020 | Publicado a las 02:40
El coronavirus asoma como otro escollo económico para Chile y América Latina
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El nuevo coronavirus a√ļn no ha llegado a Am√©rica Latina, pero la crisis sanitaria china ya se vislumbra como otro escollo econ√≥mico para la regi√≥n.

Con decenas de millones de personas confinadas en sus casas, varias provincias industriales paralizadas y severas restricciones al transporte, la demanda de China tender√° a disminuir y eso impactar√° en el comercio exterior, se√Īalaron analistas y organismos internacionales.

Para Am√©rica Latina, que viene creciendo menos desde hace cinco a√Īos y se estanc√≥ en 2019, la crisis china se suma a los retos de la reactivaci√≥n econ√≥mica de pa√≠ses altamente dependientes de las compras o inversiones de Pek√≠n.

China es el mayor socio comercial de Chile, Per√ļ, Brasil y Uruguay y uno de los principales para otros pa√≠ses, entre ellos Argentina.

ARCHIVO | Francisco Castillo | Agencia UNO
ARCHIVO | Francisco Castillo | Agencia UNO

El Fondo Monetario Internacional (FMI) ya incluye la epidemia entre los retos que se insin√ļan en el horizonte de las econom√≠as latinoamericanas.

“Algunos riesgos nuevos han aparecido, incluyendo la potencial propagaci√≥n global del coronavirus”, escribi√≥ el 29 de enero Alejandro Werner, director del departamento del Hemisferio Occidental del FMI en el blog de la entidad.

La epidemia “podr√≠a afectar significativamente la actividad econ√≥mica mundial, el comercio y el transporte”, advirti√≥ Werner en un an√°lisis de las perspectivas de la regi√≥n.

Antes del surgimiento del nuevo coronavirus, el FMI había estimado en enero que América Latina crecería 1,6% en 2020.

Cobre y frutas, los principales afectados

Chile y Per√ļ, pa√≠ses altamente dependientes de sus ventas de cobre, ya sufren porque desde que se dispar√≥ la epidemia en la tercera semana de enero, el precio del metal perdi√≥ un 10%.

China recibe anualmente el 26% de las exportaciones de Per√ļ y el 65% de toda la producci√≥n de cobre peruano tiene como destino el gigante asi√°tico.

Division El Teniente de Codelco | Milko Carre√Īo | Agencia UNO
Division El Teniente de Codelco | Milko Carre√Īo | Agencia UNO

Nuestro país, en tanto, el mayor productor mundial del metal rojo, está pendiente de la normalización del transporte internacional pero asegura que por el momento los envíos no han tenido complicaciones.

“Respecto a los embarques de cobre a China no hemos advertido alteraciones a las operaciones comerciales”, dijo la Comisi√≥n Chilena del Cobre.

Pero China, que recibe algo más del 30% de las exportaciones chilenas, sí está generando problemas en otros rubros de producción de nuestro país.

Los env√≠os de frutas como cerezas, nectarinas y ar√°ndanos est√°n varados debido a que Pek√≠n extendi√≥ hasta la semana entrante las vacaciones del A√Īo Nuevo Lunar y los puertos est√°n sin operar.

Jorge O’Ryan, director del organismo de fomento del comercio, Prochile, dijo que la extensi√≥n del feriado en China y el confinamiento de millones de personas hizo caer la venta de alimentos.

“Tambi√©n hay una disminuci√≥n en el consumo de productos considerados ‘de lujo’, como el vino y frutas empaquetadas para regalo”, a√Īadi√≥.

Empresarios chilenos apuestan por repunte

Mientras tanto, los empresarios frut√≠colas apuestan por un repunte de la demanda china esta semana, entre tanto eval√ļan estrategias comerciales para liquidar los productos perecibles que permanecen estacionados.

Seg√ļn aseguran, prev√©n quince d√≠as claves para las exportaciones nacionales a partir de este lunes, considerando el retorno de 600 millones de personas a las grandes ciudades que podr√≠an reactivar la deprimida demanda registrada las √ļltimas semanas.

ARCHIVO | Francisco Flores | Agencia Uno
ARCHIVO | Francisco Flores | Agencia Uno

Lentitud en las ventas que fue abordada con el Gobierno, en una reunión donde se concluyó impulsar estrategias comerciales alternativas a través del comercio electrónico, resaltando el carácter saludable de las frutas y agilizando su ingreso a otros mercados en el continente asiático.

El ministro de Econom√≠a, Lucas Palacios, advirti√≥ que, si bien la duraci√≥n de la crisis asociada al coronavirus es ‚Äúimpredecible‚ÄĚ, el foco est√° en anticipar medidas de mitigaci√≥n, pensando sobre todo en las pr√≥ximas cosechas.

En ese sentido, el presidente de la Federaci√≥n de Productores de Fruta, Jorge Valenzuela, dijo confiar en que el mercado chino se normalice a comienzos de marzo, minimizando el impacto en los mayores vol√ļmenes de exportaci√≥n de la temporada.

Por su parte, el gerente general de la Asociaci√≥n de Exportadores, Miguel Canala-Echeverr√≠a, recalc√≥ la importancia de los tratados de libre comercio, se√Īalando que ‚Äďsin ellos-, las consecuencias hubiesen sido mucho m√°s negativas.

Este mi√©rcoles, los gremios se reunir√°n nuevamente con el Gobierno para determinar nuevas estrategias, tomando en cuenta el desempe√Īo que tenga la econom√≠a China entre hoy y ma√Īana.

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