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Miércoles 22 agosto de 2018 | Publicado a las 08:43
Advierten sobre tipo de meningitis que puede matar en menos de 48 horas
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Comunicado de Prensa
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La Enfermedad Meningocócica Invasora es un tipo de meningitis causada por una bacteria llamada Neisseria meningitidis (meningococo). De acuerdo a Clínica Las Condes, de los 12 serogrupos (clase de microorganismos) identificados, hay seis de ellos que pueden producir epidemias y se transmite a través de secreciones respiratorias o saliva, con un periodo de incubación de 2 a 10 días.

A nivel mundial, esta bacteria causa grandes problemas de salud p√ļblica, por darse de manera frecuente y de forma epid√©mica en pa√≠ses desarrollados y subdesarrollados, a pesar de los avances en prevenci√≥n, diagn√≥stico y tratamiento.

Síntomas iniciales poco específicos que dificultan su diagnóstico

De acuerdo con el Doctor Rodolfo Villena, pediatra infect√≥logo de Cl√≠nica Las Condes, la enfermedad meningoc√≥cica se da ‚Äúen m√°s del 50% de los casos, en pacientes previamente sanos, siendo de curso fulminante, con s√≠ntomas y signos inespec√≠ficos por lo que se puede confundir con una infecci√≥n viral en sus primeras horas. Incluso un diagn√≥stico precoz puede resultar en una evoluci√≥n t√≥rpida e insatisfactoria. Por estos motivos, la prevenci√≥n a trav√©s de la inmunizaci√≥n (vacunas) contra el meningococo ha demostrado ser la estrategia m√°s eficiente para su control a nivel poblacional‚ÄĚ.

Con frecuencia los primeros síntomas de esta enfermedad son:

‚ÄĘ Fiebre

‚ÄĘ Decaimiento

‚ÄĘ Dolor de cabeza

‚ÄĘ Llanto persistente especialmente en ni√Īos

‚ÄĘ N√°useas

‚ÄĘ V√≥mitos

Algunos signos más tardíos son: manchas de color rojo vinoso en la piel y rigidez en la nuca. De todas maneras, aunque se diagnostique y trate oportunamente, de acuerdo con cifras de la OMS entre un 5 y 10% de los pacientes fallece entre las primeras 24 a 48 horas desde que aparecen los síntomas. La tasa de letalidad de la enfermedad meningocócica es del 10% al 15%, incluso con la terapia antibiótica adecuada y puede llegar al 40%.

Una enfermedad que discapacita física y psicológicamente

Esta enfermedad debe considerarse siempre una urgencia m√©dica, ya que cerca del 30% de quienes la padecen pueden presentar alg√ļn tipo de secuela permanente. Incluso se puede llegar a sufrir discapacidades f√≠sicas y psicol√≥gicas, alterando la vida de la persona para siempre.

Hasta un 20% de los sobrevivientes tienen secuelas permanentes: éstas pueden ser motoras, auditivas, de lenguaje, visión, y cognitivas.

Si bien las secuelas físicas son evidentes inmediatamente, como las amputaciones de dedos o miembros, aquellas neurológicas pueden demorar su manifestación.

Las vacunas como principal medida de prevención

‚ÄúHist√≥ricamente, el meningococo se ha comportado como un agente capaz de producir brotes de meningitis y sepsis, por cualquiera de sus serogrupos (clases de microorganismos). En Chile, durante la d√©cada de los 90 existi√≥ un brote de Enfermedad Meningococica Invasora por serogrupo B y el 2012 tuvimos uno por serogrupo W, con la tasa de letalidad m√°s alta en los √ļltimos 30 a√Īos, del 26%‚ÄĚ, aporta Villena.

Seg√ļn el Informe de Vigilancia de laboratorio del Instituto de Salud P√ļblica (ISP), en el brote de 2012 hubo 117 casos de infecci√≥n invasiva por meningococo. El 42% de los casos eran menores de 5 a√Īos y el 27% ten√≠an menos de 1 a√Īo de edad.

Cabe destacar que cualquier persona puede sufrir una enfermedad meningoc√≥cica, pero los ni√Īos son a√ļn m√°s vulnerables debido a la inmadurez de su sistema inmune. Por lo tanto, el prevenir a trav√©s de la vacunaci√≥n se vuelve una forma de protecci√≥n vital para todos los grupos de la poblaci√≥n. De hecho, las vacunas han sido un gran aporte en disminuir los casos a nivel mundial, siendo la principal forma de protecci√≥n para la familia.

Aunque en nuestro pa√≠s se administra por el Programa Nacional de Inmunizaci√≥n (PNI) una vacuna contra los meningococo ACWY, a los 12 meses de edad, √©sta no protege contra el meningococo B. Prontamente estar√° disponible en el mercado una vacuna contra el meningococo B, el cual caus√≥ m√°s del 40% de los casos en lactantes en el a√Īo 2017.

El llamado del especialista es a que todos los miembros de la familia ‚Äúse acerquen a su m√©dico para evaluar la forma de acceder a las vacunas disponibles en Chile (algunas de ellas cubiertas en el PNI), las cuales pueden ser administradas desde los 2 meses de vida en adelante. En caso de haber estado en contacto cercano con alguien con meningococo, debe contactarse con su m√©dico para evaluar la necesidad de recibir quimioprofilaxis antibi√≥tica y evitar que m√°s personas se enfermen‚ÄĚ.

Existen una serie de medidas de prevención de la enfermedad meningocócica que tienen relación con la mantención de una buena salud, higiene en el hogar principalmente con la ventilación y el lavado frecuente de manos, cubrirse la boca y nariz al estornudar o toser, y evitar el intercambio de saliva, enfriamientos y lugares hacinados. Sin embargo, es importante reforzar que la medida más eficaz es la vacunación.

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