Opinión
Domingo 17 mayo de 2020 | Publicado a las 09:00 · Actualizado a las 09:30
Epidemiólogos de Johns Hopkins creen que las cifras oficiales en América Latina son erróneas
Por Alberto Gonz√°lez
La información es de Deutsche Welle
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En entrevista con Deutsche Welle, Francisco González, profesor de la Escuela de Estudios Internacionales de la Universidad Johns Hopkins, puso en duda la forma en que algunos países de la región están manejando la pandemia.

– ¬ŅC√≥mo ve la Universidad Johns Hopkins la manera en que los Gobiernos latinoamericanos est√°n manejando sus cifras oficiales de COVID-19? ¬ŅHasta qu√© punto se puede confiar en esos datos?

– Prof. Francisco Gonz√°lez: A los epidemi√≥logos de Johns Hopkins les sorprende las bajas cifras del nuevo coronavirus reportadas en la regi√≥n. La mayor√≠a cree que esos datos son err√≥neos y no reflejan la realidad. Puede ser por un tema estructural de cada pa√≠s, pero tambi√©n puede ser intencional. Hay mucha gente que est√° muriendo a diario por COVID-19 y no son registradas como tal sino, simplemente, como “neumon√≠a at√≠pica”. Pero el continente es muy diverso y no se puede dar una evaluaci√≥n general. Hay un contraste con lo que pasa en Chile, Uruguay o Costa Rica frente a lo que pasa en M√©xico, Nicaragua o Venezuela. Son polos opuestos. Las cr√≠ticas a estos √ļltimos pa√≠ses me parecen v√°lidas, porque no es cre√≠ble que reporten tan pocos casos, incluso si las comparamos con los vecinos m√°s cercanos.

– Pa√≠ses como M√©xico, seg√ļn un informe del diario The New York Times, estar√≠a ocultando cifras reales. ¬ŅCu√°les cree usted que ser√≠an las razones por la que estos Gobiernos no dan los datos reales?

– Aqu√≠ entran en juego dos componentes. Primero est√° el factor estructural que ya vienen arrastrando desde hace muchos a√Īos y que tiene que ver con falta de inversi√≥n acumulada. Es decir, el Estado no tiene la capacidad para llevar a cabo mediciones, pruebas y tejer fino. Aunque los Gobiernos hubiesen querido hacer m√°s no hubiesen podido con tal d√©ficit acumulado. El segundo factor es m√°s coyuntural, que tiene que ver con manipulaci√≥n por cuestiones pol√≠ticas. No es coincidencia que, por ejemplo, en M√©xico, Nicaragua, Venezuela o Cuba haya un clima de polarizaci√≥n pol√≠tica o brotes de inestabilidad. La cuesti√≥n ah√≠ no es c√≥mo manejar la pandemia. Ya que son reg√≠menes que est√°n contra la pared necesitan, entonces, manipular la informaci√≥n de manera propagand√≠stica para intentar minimizar la cr√≠tica y no echarle m√°s gasolina a un fuego que ya est√° encendido. A estos Gobiernos les da miedo que la poblaci√≥n piense que se est√° perdiendo el control.

ARCHIVO | Jose Francisco Zu√Īiga | Agencia UNO
ARCHIVO | Jose Francisco Zu√Īiga | Agencia UNO

– Am√©rica super√≥ a Europa y es ahora el continente con m√°s contagiados, alrededor de 1,8 millones, con el nuevo coronavirus. La directora de la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, dijo que el continente se demor√≥ tres meses en alcanzar el mill√≥n, pero tres semanas en duplicar esa cifra. ¬ŅQu√© le parece?

– Seg√ļn el mapa de rastreo de Johns Hopkins hay hasta la fecha alrededor de 4,5 millones de infectados en el mundo. De esa cifra 1,4 est√°n en Estados Unidos. Entonces, decir que las Am√©ricas se convirti√≥ en el epicentro es err√≥neo. EEUU es el epicentro de la pandemia. Mejor ser√≠a ver las cifras en t√©rminos porcentuales o los an√°lisis de mortalidad, como las muertes por cada 100.000 habitantes. Ese dato nos sigue diciendo que Europa Occidental es la m√°s afectada. All√≠ est√°n los pa√≠ses que tienen el mayor n√ļmero de fatalidad por cada 100.000 individuos, como B√©lgica con 77, Espa√Īa con 58, Italia con 51 o Gran Breta√Īa con 50. En EE. UU. hay 25 muertes por cada 100.000 habitantes. De modo que es incorrecto que la OPS nombre esos n√ļmeros sin profundizar. En Am√©rica latina son alrededor 400.000 los infectados, pero hay que tener en cuenta que son muchos pa√≠ses.

– ¬ŅDe qu√© forma se recopila la informaci√≥n en Johns Hopkins sobre Am√©rica Latina?

– No solo se toma el n√ļmero que dan las autoridades nacionales. Se coteja con la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), la OPS, agencias de Naciones Unidas, grandes organizaciones que tienen presencia en el terreno o universidades. Adem√°s, hay una cooperaci√≥n con el Centro para el Control de las Enfermedades Infecciosas de Atlanta (CDC, por sus siglas en ingl√©s), que se dedica a la epidemiolog√≠a y la salud p√ļblica en Estados Unidos, pero tambi√©n tiene gente en todo el mundo. Incluso la informaci√≥n que entregan las grandes empresas farmac√©uticas es utilizada en los estudios de Johns Hopkins. No se puede confiar solamente en las cifras de Gobiernos que clasifican burocr√°ticamente muertes por COVID-19 como “neumon√≠a at√≠pica”.

– ¬ŅQu√© recomendaciones dar√≠an los especialistas de la Universidad Johns Hopkins para la regi√≥n?

– La recomendaci√≥n de los epidemi√≥logos es la misma, la m√°s efectiva: el distanciamiento social, porque √©ste evita el contagio. Pero se ha manejado de forma distinta en los diferentes pa√≠ses. Aqu√≠ tambi√©n tiene que ver el factor cultural. En China hay una tradici√≥n de obedecer al Estado y si no obedecen los encierran a la fuerza. En general, las culturas orientales tienen una gran diferencia con la autoridad. En Latinoam√©rica somos lo opuesto. Los Estados no son tan eficaces para sancionar. En Brasil, M√©xico, Colombia o en pa√≠ses del Caribe, aunque el Estado mande el mensaje correcto, no existe tanta capacidad para poder implementarlo. En M√©xico, por ejemplo, en el d√≠a de la madre se olvidaron de la pandemia y la gente no solo no hizo caso de no ir a otras casas, sino que hicieron fiestas p√ļblicas. Sin embargo, esta reacci√≥n de la gente tambi√©n es una acumulaci√≥n de desencanto, porque la autoridad en muchas ocasiones es arbitraria, se vende, es corrupta, de modo que las masas no le creen, no le tienen confianza. La segunda recomendaci√≥n m√°s importantes es realizar pruebas masivas.

– La CEPAL estima que por la pandemia la pobreza en la regi√≥n aumentar√° al menos 4,4 % (m√°s de 28 millones de personas). ¬ŅC√≥mo ve usted las cifras econ√≥micas para la regi√≥n?

– En conclusi√≥n, nos va a ir seg√ļn d√≥nde estamos geogr√°ficamente parados. Otro aspecto importante son los lazos econ√≥micos que hayamos establecido con los socios m√°s fuertes y ah√≠ hay una clara diferencia entre el bloque M√©xico-Centroam√©rica-El Caribe, donde se depende mucho m√°s de Estados Unidos. Ah√≠ hay que ponerse a rezar para que a Estados Unidos le vaya bien. Y, por otro lado, est√° Sudam√©rica, sobre todo el Pac√≠fico Sur, que tiene m√°s canales de comercio, y en la medida en que Asia y Europa se recuperen les empezar√° a ir mejor a Ecuador, Chile, Argentina, Per√ļ y hasta Brasil.

Francisco González es profesor de la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins y experto en economía y política.

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