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El atípico "Huachimingo" que deambula por el Lago Chungará
Publicado por: Emilio Lara
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El 1 de enero de 2017, a 4.500 metros de altura, y en las cercanías del Lago Chungará, el doctor en Biología Evolutiva de la Universidad de Manchester, Hugo Benítez, encontró algo que jamás esperó ver: una llama jaspeada en solitario, paseando a pocos metros de él y su familia.

El viaje al Parque Nacional Lauca, ubicado en la región de Arica y Parinacota, fue principalmente de corte personal, relató el doctor en conversación con BioBioChile.

No obstante, llegó al lugar con la esperanza de encontrar mariposas altoandinas debido a un proyecto que, a la fecha, sigue desarrollando en el Departamento de Recursos Ambientales de la Universidad de Tarapacá.

“Nos tom√≥ por sorpresa (…) el animal se encontraba totalmente aislado, cosa que normalmente no se ve en llamas, est√°n generalmente en grupos”, detall√≥ Ben√≠tez sobre este cam√©lido que Diario LUN acertadamente asoci√≥ con el popular personaje de 31 Minutos, Huachimingo.

Hugo Benítez
Hugo Benítez
Huachimingo de 31 minutos
Huachimingo de 31 minutos

“Cuando vi el pelaje extra√Īo que ten√≠a me llam√≥ inmediatamente la atenci√≥n y trat√© de acercarme lo m√°s posible para poder hacer una buena foto. Luego de algunos intentos logr√© una buena. √Čste escapo m√°s al interior y fue muy complicado seguirle el rastro. Estamos hablando a 4.500 metros de altura”, record√≥ el acad√©mico.

De acuerdo al experto, las coloraciones compartidas, o color uniforme, son comunes en llamas, no así las manchas repartidas por todo el cuerpo, como las que tenía el ejemplar que vio cerca del lago.

Hugo Benítez
Hugo Benítez

“En llamas, (…) dos colores sin muchas manchas son bien dominantes, sin embargo este patr√≥n de coloraci√≥n de pelaje corresponder√≠a a la expresi√≥n particular de un gen recesivo, que se expresa muy poco, de coloraci√≥n jaspeada equitativa”, a√Īadi√≥ Ben√≠tez.

“Puede ser un entrecruzamiento de una llama con una alpaca y (…) ser un h√≠brido reciente producto de la cruza, como tambi√©n ocurre con los llamanco, que son cruza de llama, animal domesticado, con guanaco, animal silvestre”, indic√≥.

Hugo Benítez
Hugo Benítez

Y si a lo anterior se suma el hecho que estaba aislado, cuando lo com√ļn para estos animales es andar en grupo, el hallazgo se vuelve mucho m√°s particular en su opini√≥n.

Ben√≠tez incluso aventur√≥ a decir que sus particular coloraci√≥n “lo hace raro” y que, por alguna raz√≥n etol√≥gica, alusiva al comportamiento animal, se aisl√≥ del grupo.

“No logr√© encontrar otro similar. Adem√°s volv√≠ varias veces a buscar m√°s tomas y no logre ver m√°s”, reiter√≥.

Hugo Benítez
Hugo Benítez

Benítez estudió Biología en la Universidad de Concepción y luego un magíster en Zoología en el mismo plantel. Completó sus estudios de doctorado en Inglaterra y, tras ello, volvió al norte a trabajar en la Universidad de Tarapacá.

Ejemplar m√°s llamativo

El doctor puntualiz√≥ que en el extremo norte de nuestro pa√≠s existe una especie “m√°s llamativa” que la llama y los guanacos, especies insignes de la zona: el huemul del norte.

El Hippocamelus Antisensis, tambi√©n conocido como Taruca, que en lenguas aimara y quechua significa venado, est√° categorizado como un animal vulnerable y s√≥lo vive en la regi√≥n andina, por lo que comparte h√°bitat con Per√ļ y Bolivia.

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