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Armadillo de la Puna fue elegido como el Embajador de la Fauna Chilena 2017
Publicado por: Guido Focacci
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En el contexto de la celebración anual del Día de la Fauna Chilena, el armadillo de la Puna fue elegido recientemente como Embajador de la Fauna Chilena 2017.

Los armadillos pertenecen al superorden de los Xenarthra y al igual que los osos hormigueros y los perezosos, poseen extremidades fuertes y robustas que utilizan principalmente para cavar t√ļneles y madrigueras. Una de las caracter√≠sticas espec√≠ficas de este mam√≠fero es que la zona dorsal de su cuerpo est√° cubierta por placas √≥seas que les sirven de protecci√≥n.

En el territorio de Chile se distribuyen tres tipos de estos animales, entre los cuales se encuentra el Quirquincho de la Puna, o también llamado Piche Llorón (Chaetophractusvellerosus), Piche Patagónico (Zaedyspichiy) y Quirquincho Peludo (Chaetophractusvillosus).

Pese a que es considerado como especie de Preocupación Menor, los armadillos se encuentran amenazados en nuestro país, sobre todo el quirquincho de la Puna ya que es víctima de la caza para usos culturales y el tráfico ilegal de su carne o coraza para fines ornamentales o de taxidermia. El segundo peligro para el armadillo son los atropellos en carreteras, así como también el desplazamiento de su hábitat producto de la reducción del área silvestre.

Lamentablemente en Chile actualmente no se cuenta con informaci√≥n sobre el n√ļmero de su poblaci√≥n que permita determinar con mayor claridad su estado de conservaci√≥n.

Por iniciativa del Instituto Jane Godall Chile, el armadillo de la Puna ha sido elegido como el Embajador de la Fauna Chilena 2017. De acuerdo a este motivo, se busca valorar la existencia y promover la conservación de la especie por parte de la ciudadanía y de la comunidad científica.

Grupo Armadillos Chile | Revista Endémico.org
Grupo Armadillos Chile | Revista Endémico.org

Es por ello que la Facultad de Ciencias Veterinarias y Pecuarias de la Universidad de Chile, a trav√©s del acad√©mico e investigador Crist√≥bal Brice√Īo, invit√≥ a Mariella Superina, presidenta del Grupo de Especialistas en osos hormigueros, perezosos y armadillos de la UICN/SSC, una red cient√≠fica de m√°s de diez mil expertos voluntarios de casi todos los pa√≠ses del mundo, a dar la charla Estado de Conservaci√≥n de los Armadillos de Chile, a la cual asistieron acad√©micos y estudiantes.

“Hay muy poca gente que sabe que hay armadillos en Chile, y en realidad hay tres especies. Dos que viven en el extremo norte y uno en el sur, en la Patagonia. Se hizo una encuesta en un zool√≥gico y casi mitad de la gente no sab√≠a que exist√≠an en Chile. Son animales sudamericanos y hace como 60 millones de a√Īos que existen y se han desarrollado exclusivamente en las Am√©ricas, no existen en otra parte del planeta”, dice Superina.

Son muy inusuales, en el siglo XVII se pensaba que estaban relacionados con las tortugas porque tienen un caparaz√≥n. Son los √ļnicos mam√≠feros que tienen un caparaz√≥n de hueso, entonces tienen un aspecto muy arcaico. En toda su anatom√≠a y fisiolog√≠a son muy diferentes a los otros mam√≠feros porque son un grupo muy antiguo.

Por otra parte, son animales solitarios lo que dificulta verlos y a esto se le suma que viven en madrigueras. Incluso para nosotros como investigadores cuando vamos al campo lo que vemos son las entradas a las madrigueras. Hay especies que son nocturnas entonces se hace a√ļn m√°s dif√≠cil verlas, sobre todo el quirquincho de la Puna. Pero las otras dos especies de Chile viven en las Torres del Paine, donde se les ve m√°s seguido porque se acostumbran a los turistas y ellos le dan de comer, entonces es m√°s f√°cil.

Tienen un metabolismo mucho m√°s bajo, gastan mucha menos energ√≠a que otros animales, tienen una temperatura temporal m√°s baja de promedio 35 grados. Todas estas caracter√≠sticas influyen en c√≥mo viven y en c√≥mo se relacionan con el ambiente. Hacen madrigueras cuya profundidad depende la amplitud t√©rmica que hace afuera para que ellos puedan optimizar su energ√≠a. En Chile hay muy pocos estudios, es muy curioso, hicimos un an√°lisis y de toda la literatura que se ha publicado en 400 a√Īos sobre armadillos encontramos s√≥lo doce publicaciones que se han hecho en Chile.

Sabemos que tienen problemas de conservaci√≥n porque hablando con los pobladores nos reportan que ven menos, lo que nos da un indicio de que hay problemas. Estamos viendo ahora con la tesis de grado que hizo Romina Passutti, directora de Armadillos de Chile, que en el norte la miner√≠a y las termoel√©ctricas, podr√≠an afectar su h√°bitat. Por otra parte hay muchos atropellos, tanto en el norte como en el sur. Las especies que est√°n en el sur se comen, mientras que en el norte hay mucho tr√°fico porque se usa en Bolivia en el carnaval de Oruro, y como all√° extinguieron sus poblaciones, hay un tr√°fico de Chile a Bolivia para hacer matracas, elementos culturales como el charango y objetos tradicionales pero que afectan la peque√Īa poblaci√≥n que queda en Chile.

“Creo que es una cuesti√≥n bastante filos√≥fica la pregunta: ¬Ņpor qu√© conservar una especie? Nosotros no tenemos derecho de decidir qu√© especie merece sobrevivir y cu√°l no, estos animales est√°n en el planeta y en este continente por lo menos 60 millones de a√Īos, se han adaptado a vivir ac√°. Los armadillos son peque√Īos ingenieros, hacen madrigueras, oxigenan el suelo, van enterrando semillas, comen insectos principalmente, hay pocos insect√≠voros en el continente, si desaparecen, ¬Ņqu√© va a pasar?, vamos a tener una sobrepoblaci√≥n de insectos que pueden afectar todo el ecosistema”, finaliz√≥ la experta.

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