Economía
Miércoles 24 julio de 2019 | Publicado a las 15:56
Los desechos de la miner√≠a en Chile: ¬Ņuna bomba de tiempo?
Por Verónica Reyes
La información es de Agence France-Presse
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Son la otra cara de la minería. Centenares de embalses o depósitos con la tierra que se desecha de la extracción del cobre, el principal producto de exportación de Chile, jalonan el territorio como testigos mudos de la acción del hombre en la naturaleza.

Esta fina tierra blanquecina y viscosa cuando se humedece se acumula en quebradas, zonas cordilleranas, lechos de ríos o embalses.

Basta volar en avión por el norte o el centro del país para divisar estas represas gigantescas de colores brillantes o aguas azuladas y verdosas alrededor de las ciudades de Coquimbo, Antofagasta, Atacama y en la región Metropolitana, que alberga dos de los más grandes vertederos.

Los recientes desastres medioambientales y humanos causados en Brasil por la rotura de dos represas de la minera Vale han activado las alarmas en Chile, que produce cerca de un tercio del cobre mundial.

“No es que no pueda ocurrir, pero es muy dif√≠cil, porque a diferencia de Brasil somos un pa√≠s muy s√≠smico y las medidas adoptadas a partir de 1965 hacen que la parte h√ļmeda del tranque no est√© en la cortina (muro de contenci√≥n) sino en la parte trasera”, explic√≥ el ministro de Miner√≠a, Baldo Prokurica.

La autoridad record√≥ que el √ļltimo gran accidente de un relave en Chile fue en 1965, tras un sismo de 7,4, y dej√≥ m√°s de 300 muertos.

Ahora estos dep√≥sitos o “pasivos mineros” se construyen con las mismas regulaciones antis√≠smicas que los edificios, afirm√≥ el profesor de miner√≠a de la Universidad Cat√≥lica, Gustavo Lagos.

Agence France-Presse
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Chile tiene 740 dep√≥sitos de relaves, seg√ļn el Servicio Nacional de Geolog√≠a y Miner√≠a. De estos, 469 est√°n inactivos y 170 abandonados.

Lucha perdida

Los detractores recelan de los productos químicos o reactivos utilizados para separar el metal que contiene esta tierra para la salud humana y medioambiental. En particular los relaves de oro, con gran contenido de metales pesados.

“Son fuente de contaminaci√≥n de las aguas y las napas subterr√°neas y el polvo que transporta el viento”, alert√≥ Lucio Cuenca, director del Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales.

La población de Caimanes, a unos 270 km al norte de Santiago, luchó por casi dos décadas contra el tranque El Mauro de la minera Los Pelambres.

Agence France-Presse
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Sobre una superficie de 17.000 hect√°reas sobre el lecho del r√≠o Pup√≠o y un muro de contenci√≥n de m√°s de 200 metros de altura, este coloso con capacidad para m√°s de 2.000 millones de toneladas de tierra podr√≠a “partir el pa√≠s en dos y anegar la comuna donde vive un millar de personas”, denunci√≥ Cristian Flores, exl√≠der del Comit√© de Defensa de Caimanes.

Un acuerdo de la minera con varios vecinos dejó en minoría a los opositores.

“La miner√≠a es mucho m√°s segura de lo que era hace diez a√Īos, pero menos de lo que puede ser en diez a√Īos m√°s. Siempre hay un impacto, no hay una actividad humana que no tenga impacto”, reconoci√≥ Lagos.

Adopte un relave

Por cada tonelada de mineral se generan unas 30 toneladas de residuos. Con 1,5 millones de toneladas de relaves diarios, Chile es también el líder mundial de desechos mineros.

Cada vez más alejados de las minas, estos residuos se trasladan mediante canalizaciones arrastrados por agua a fuerte presión.

Agence France-Presse
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Sin legislación que regule el cierre de los tranques, el Gobierno trabaja en mejorar su seguridad con la instalación de un sistema de monitoreo como el de los volcanes activos y ha empezado a vincular los nuevos permisos con la adopción de vertederos abandonados para su tratamiento.

Las autoridades barajan el traslado de viejos depósitos a zonas más seguras, la instalación de plantas solares en su superficie o cubrirlos con materia orgánica para reforestarlos e impermeabilizarlos.

Otras empresas, como la minera Valle Central, se dedica a recuperar el cobre y el molibdeno que contienen los residuos de la minera El Teniente, de la cuprífera estatal Codelco, y de paso da trabajo a 700 familias de la región.

“Le damos valor econ√≥mico al descarte. Es como un reciclaje”, dijo su gerente general, Cristian C√°ceres, aunque eso no resuelve el problema del vertedero.

La idea es que la innovaci√≥n tecnol√≥gica facilite una “miner√≠a sin relaves”, finaliz√≥ el ministro Prokurica.

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