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Genio guatemalteco tras Duolingo quiere que aprender sea "adictivo"
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Cre√≥ un sistema inform√°tico para distinguir humanos de robots. Lo hizo colaborativo y se hizo millonario antes de los 30. Ahora, con su plataforma gratuita de idiomas Duolingo, el guatemalteco Luis von Ahn, el “Mark Zuckerberg latino”, busca que aprender sea “adictivo”.

“Es muy f√°cil darse por vencido cuando se est√° aprendiendo algo. Por eso queremos que aprender sea adictivo”, dice a AFP este prodigio de las matem√°ticas nacido y criado en Guatemala que conquist√≥ a Google con sus inventos.

“A m√≠ siempre me gust√≥ aprender”, dice, como si ese fuera su destino.

Cuando era ni√Īo buscaba entender c√≥mo funcionaban las m√°quinas en la f√°brica de golosinas de sus padres. Y a los ocho a√Īos, cuando en vez de un Nintendo su madre le compr√≥ una computadora, debi√≥ ingeni√°rselas para jugar como quer√≠a.

El padre de Duolingo, un programa de lenguas que usan millones de personas, desde alumnos de escuelas p√ļblicas latinoamericanas hasta Bill Gates, acaba de recibir el Premio al Liderazgo en las Am√©ricas por la Innovaci√≥n y el Impacto Social, otorgado por el centro de estudios Di√°logo Interamericano.

Duolingo
Duolingo

Viste un traje de cuadros que recibi√≥ muchos elogios durante la velada y todos se acercan a sacarse selfies y felicitarlo. √Čl sonr√≠e, amable. Tiene 39 a√Īos pero cara de ni√Īo y acumula muchos galardones, entre ellos el prestigioso MacArthur, el “premio de los genios”, y una distinci√≥n de Barack Obama.

Pero asegura que no se le fueron a la cabeza: “Hacen que quiera seguir innovando”.

Captcha y ReCaptcha

Reci√©n lo aplaudieron a rabiar cuando expuso sus logros, pero seguramente alguna vez lo maldijeron por su programa inform√°tico de verificaci√≥n Captcha, ese que muestra letras y n√ļmeros distorsionados cada vez que hay que llenar formularios o hacer transacciones online.

Probar que uno no es una m√°quina puede ser molesto y √©l lo sabe. Entonces, ¬Ņpor qu√© no aprovechar esos 10 segundos que m√°s de 200 millones de personas al d√≠a gastan en descifrar el mensaje para ayudar a crear una biblioteca digital global?

Así nació ReCaptcha, que propone una segunda palabra que el usuario debe transcribir y, de paso, contribuir a digitalizar libros.

Recaptcha
Recaptcha

Google le compr√≥ ambos. De pronto, ten√≠a tanto millones de d√≥lares que pod√≠a vivir sin trabajar. “Yo y mis hijos”, dice. Entonces decidi√≥ dedicarse a su gran pasi√≥n: la educaci√≥n.

Y cre√≥ Duolingo para que todo el que quisiera pudiera aprender desde ingl√©s y espa√Īol hasta ruso o esperanto… “Y muy pronto chino mandar√≠n. Es la gran novedad junto con un podcast para aprender espa√Īol que lanzaremos en unas semanas”, anuncia.

Para que fuera gratis, aplic√≥ el mismo concepto colaborativo de ReCaptcha que lo volvi√≥ pionero del “crowdsourcing”: que el usuario d√© algo a cambio. En este caso, traducciones.

La historia de Edilson García, el vigilante de un centro comercial en Colombia que aprendió cinco idiomas gracias a Duolingo, ilustra el espíritu detrás del trabajo de Von Ahn.

“Tenemos varios usuarios como √©l, que usaron Duolingo para salir de la pobreza y eso es lo que queremos hacer”.

Captcha
Captcha

“Por tu alma”

María Hinojosa, una institución entre los periodistas latinos en Estados Unidos, no ocultó su satisfacción cuando le entregó el galardón a Von Ahn.

“Eres un genio no por tu cerebro, sino por tu alma”, le dijo. Fue emocionante.

Pero Von Ahn, que creció en el seno de una familia acomodada, siente que lo que hace es apenas devolver todo lo que recibió.

“Muchas personas que crecieron conmigo, con quienes jugaba, hab√≠a d√≠as que yo sab√≠a que no iban a poder cenar porque en su casa no hab√≠a comida. Eso pasa mucho en Guatemala, hay niveles de pobreza muy altos y me gustar√≠a que eso no pasara. No creo que eso acabe mientras viva, pero me gustar√≠a tratar de ayudar un poco”, dice.

Este profesor de computaci√≥n de la Universidad Carnegie Mellon, residente en Pittsburgh, extra√Īa el clima y la comida de su tierra, donde a√ļn est√°n sus afectos. Pero por ahora prefiere aprovechar las oportunidades de Estados Unidos, donde est√° orgulloso de ser un inmigrante m√°s.

“Muchas empresas tecnol√≥gicas de Estados Unidos han sido empezadas por inmigrantes: Google, mi caso… Y si no son inmigrantes, son hijos de inmigrantes, como Steve Jobs. Cerca del 40% de los empleados de Duolingo son inmigrantes”
, afirma.

Su pr√≥ximo proyecto es ense√Īar a leer y a escribir a trav√©s de tel√©fonos inteligentes.

“Mil millones de adultos en el mundo no saben leer ni escribir y alrededor de 100 millones tienen acceso a un tel√©fono inteligente. Estamos trabajando en una aplicaci√≥n para ellos”, cuenta.

Y se le iluminan los ojos.

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