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Martes 23 julio de 2019 | Publicado a las 12:20
Científicos chilenos hallan 5 linajes distintos de un bivalvo que se creía que era una sola especie
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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Un equipo de científicos chilenos halló cinco linajes distintos de un bivalvo que se creía que era una sola especie.

Tras diversos análisis genéticos, los especialistas actualizaron la distribución del género en el Océano Austral. El estudio fue publicado recientemente en la revista científica Progress in Oceanography.

Aequiyoldia eightsii es el nombre científico de un bivalvo que se creía que tenía una amplia distribución en el Océano Austral. Sin embargo, esta reciente investigación revisó la genética de esta especie nominal y determinó que se trataba en realidad de la presencia de cinco linajes genéticos diferentes.

El trabajo fue liderado por el Dr. Claudio Gonz√°lez-Wevar, cient√≠fico del Centro de Investigaci√≥n Din√°mica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) de la Universidad Austral de Chile (UACh), quien analiz√≥ muestras del bivalvo provenientes de Sudam√©rica, las Islas Falkland/Malvinas, la Pen√≠nsula Ant√°rtica y las islas Kerguelen, ubicadas en el Oc√©ano √ćndico a 5.000 kil√≥metros de Ciudad del Cabo, Sud√°frica.

Centro de Investigación: Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL)
Centro de Investigación: Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL)

‚ÄúA pesar de las diferencias gen√©ticas detectadas, las poblaciones de Sudam√©rica, la Pen√≠nsula Ant√°rtica y las islas Kerguelen son id√©nticas en t√©rminos morfol√≥gicos. Esto indica que se tratar√≠a de un fen√≥meno com√ļn en el Oc√©ano Austral llamado especiaci√≥n cr√≠ptica, que se refiere a aquellas especies que est√°n aisladas reproductivamente de otras y que, sin embargo, no son distinguibles morfol√≥gicamente‚ÄĚ, explica el Dr. Gonz√°lez-Wevar.

Gracias al estudio los cient√≠ficos lograron desentra√Īar un tema taxon√≥mico que no era claro. Antes de la investigaci√≥n se pensaba que la especie ten√≠a una amplia distribuci√≥n debido a que vive enterrada en la arena y no est√° asociadas a macroalgas, que pueden actuar como mecanismos dispersores.

‚ÄúHay mucho paradigma del Oc√©ano Austral que descansa en conocimientos del pasado y, por ende, costaba pensar que pudiera haber linajes distintos de A. eightsii. Sin embargo, nosotros logramos corroborar que existen al menos cinco especies diferentes que han evolucionado durante millones aisladas unas de otras en distintas provincias del Oc√©ano Austral‚ÄĚ, asegura el investigador.

Centro de Investigación: Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL)
Centro de Investigación: Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL)

Los bivalvos son organismos filtradores que, por lo general, viven asociados a fondos blandos. En la costa chilena, se consideran buenos bio-indicadores.

En el trabajo también participaron científicos de la Universidad de Magallanes (Ms Sc. Sebastián Rosenfeld y Dra. Karin Gérard) y del Proyecto Anillos Antártico GAB (Dr. Elie Poulin y Dra. Angie Díaz). A su vez, contó con la colaboración de investigadores internacionales del proyecto PROTEKER (Dr. Thomas Saucède), del Centro South Atlantic Environmental Research Institute (Dr. Paul Bricke) y del British Antarctic Survey (Simón Morley).

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