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Jueves 29 noviembre de 2018 | Publicado a las 08:14
Desarrollan placenta artificial susceptible de explicar algunos problemas en el embarazo
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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Científicos británicos anunciaron el miércoles haber creado una placenta artificial en una fase muy precoz, que podría servir de modelo experimental para comprender por qué algunas mujeres sufren complicaciones durante el embarazo o hasta interrupciones.

Cuando la placenta no funciona debidamente, “puede provocar graves problemas, como la preeclampsia o un aborto espont√°neo (…) Pero nuestro conocimiento de este √≥rgano importante es muy limitado”, explic√≥ en un comunicado Margherita Turco, autora principal del estudio, publicado en la revista cient√≠fica Nature.

Normalmente, la investigaci√≥n m√©dica experimenta primero con animales el potencial y la fiabilidad de los nuevos tratamientos destinados al hombre. Pero “la placenta humana es muy diferente a la del resto de especies”, subray√≥ en rueda de prensa Ashley Moffett, profesora del departamento de patolog√≠a de la Universidad de Cambridge, que trabaja desde hace m√°s de 30 a√Īos en el cultivo de c√©lulas placentarias.

Su equipo logr√≥ aislar y cultivar c√©lulas trofoblastas, que se forman √ļnicamente unos d√≠as despu√©s de la fecundaci√≥n para convertirse luego en la placenta y el cord√≥n umbilical.

Los cient√≠ficos crearon as√≠ lo que denominaron “miniplacentas”, que reproducen in vitro el funcionamiento de las reales y segregan las hormonas y las prote√≠nas que modifican el metabolismo de las mujeres durante el embarazo.

Esperan que este modelo permita estudiar mejor las anomalías en el desarrollo de la placenta, que pueden impedir al embrión implantarse correctamente o provocar problemas durante el embarazo.

Seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, unas 47.000 mujeres murieron en 2015 en el mundo debido a la preeclampsia, caracterizada por una hipertensi√≥n arterial alta, asociada a una excesiva presencia de prote√≠nas en la orina.

La placenta artificial tambi√©n podr√≠a arrojar luz sobre c√≥mo los medicamentos que toma la madre afectan a la placenta y por qu√© algunas infecciones franquean esta barrera natural –como el virus del zika–, y otros no, como el dengue, no obstante parecido.

El a√Īo pasado, el mismo equipo de Cambridge logr√≥ reconstituir en cultivo mucosas uterinas, el tejido que recubre la pared interna del √ļtero y en el que se implanta la placenta durante el embarazo.

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