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Jueves 31 mayo de 2018 | Publicado a las 19:08
Anuncian al primer científico chileno que entra a la American Academy of Arts and Sciences
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Comunicado de Prensa
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Corr√≠a el a√Īo 1780 en Estados Unidos cuando, en plena lucha por la independencia de Gran Breta√Īa, se cre√≥ la American Academy of Arts and Sciences (AAAS) con el fin de impulsar el desarrollo de la ciencia, las artes y las humanidades en beneficio de la sociedad.

Muchos a√Īos despu√©s, Abraham Lincoln, en ese entonces presidente del mismo pa√≠s, cre√≥ la National Academy of Sciences (NAS) con el prop√≥sito de proveer consejo cient√≠fico y tecnol√≥gico al Gobierno y ayudar as√≠ a la adecuada formulaci√≥n de pol√≠ticas p√ļblicas.

En la actualidad, pertenecer a alguna de estas antiguas academias constituye uno de los máximos privilegios para los científicos, reconocimiento que recibió recientemente Pablo Marquet, investigador del Instituto de Ecología y Biodiversidad (IEB) y director del Departamento de Ecología de la Pontificia Universidad Católica, quien se convirtió en el primer chileno en integrar el AAAS, conformada a su vez por alrededor de 250 premios nobeles, además de volverse miembro de la NAS como asociado extranjero.

Pablo Marquet
Pablo Marquet

Uno de los aspectos que define la trayectoria de Marquet, y que determinó sus nombramientos, es su trabajo en diversos ámbitos de la ciencia, integrando varias áreas como la biología, los sistemas complejos, la antropología, la filosofía, la arqueología, las matemáticas y la medicina.

‚ÄúAl final del d√≠a, todos estos cuerpos de conocimiento est√°n comunicados pues son la manifestaci√≥n particular, un observable, sobre el fen√≥meno humano, que a su vez es una observable del fen√≥meno de lo vivo. Esto de estar vivo es muy misterioso‚ÄĚ, se√Īal√≥ el investigador, quien en enero tambi√©n fue nombrado miembro de la Academia Mundial de las Ciencias (TWAS).

Chile y el cambio global

La ecolog√≠a nacional ha experimentado un significativo crecimiento en la √ļltima d√©cada, con el desarrollo de un sinn√ļmero de √°reas. Dentro de los principales temas de inter√©s se encuentran la interfase entre sistemas ecol√≥gicos y socioecon√≥micos (socioecolog√≠a) o fen√≥menos como el cambio global, que se refiere al conjunto de cambios y transformaciones en el planeta producto de las actividades del ser humano.

Marquet afirm√≥ que ‚Äúun tema importante es el cambio global y las consecuencias de varios de sus componentes sobre los ecosistemas chilenos, como por ejemplo el impacto de las especies ex√≥ticas invasoras, la p√©rdida de h√°bitat, la sobreexplotaci√≥n de recursos, entre otras‚ÄĚ.

Dentro de este fenómeno se encuentra el cambio climático y sus efectos en la conservación, como sucede con las áreas protegidas, ya sean marinas o terrestres.

Pablo Marquet | Daniel Casado | IEB
Pablo Marquet | Daniel Casado | IEB

Al respecto, el cient√≠fico del IEB puntualiz√≥ que ‚Äúhemos llevado a cabo varios trabajos tanto globales como locales, los cuales revelan que los sistemas de √°reas protegidas de Chile y el mundo necesitan crecer pero de una manera sistem√°tica y asociada a metas claras de conservaci√≥n. La cobertura de especies y ecosistemas, tanto marinos como terrestres, es deficiente‚ÄĚ.

La zona central de Chile -y sus ecosistemas de tipo mediterráneo- constituye una de las áreas más vulnerables y en necesidad de conservación, principalmente por concentrar una gran actividad e impactos humanos, y por poseer una cobertura de áreas protegidas insuficiente (menos del 4%). Es precisamente aquí donde se verificarán grandes impactos del cambio climático.

“Tenemos que tomar medidas urgentes, como potenciar la investigaci√≥n sobre la restauraci√≥n de ecosistemas para restablecer h√°bitats que fueron transformados por la acci√≥n humana, generar mejores modelos predictivos de c√≥mo ser√° el cambio clim√°tico en Chile a un escala que nos permita dise√Īar pol√≠ticas p√ļblicas, y empezar a hacernos cargo de los grandes problemas que tendremos en el futuro, como es la disminuci√≥n en las precipitaciones y c√≥mo mitigamos su impacto sobre los sistemas productivos sin poner en peligro nuestro capital natural‚ÄĚ, a√Īadi√≥ el acad√©mico de la Universidad Cat√≥lica.

C√°ncer y el cuerpo como ecosistema

Otro de los desaf√≠os de la ciencia se encuentra en el c√°ncer, la segunda causa de muerte en Chile, y que se ha posicionado como una prioridad de salud p√ļblica a nivel nacional y mundial.

Una de las aristas innovadoras y poco conocidas, donde ha estado trabajando el científico chileno, es la ecología y evolución del cáncer, entendiéndolo como un fenómeno que implica la generación de diversidad, selección, competencia, invasión, entre otros procesos evolutivos y ecológicos.

‚ÄúEl sistema inmune y la din√°mica que llamamos c√°ncer han fascinado hist√≥ricamente a los interesados en entender los sistemas complejos. La mirada de un individuo y del cuerpo humano como un ecosistema es muy potente para entender una condici√≥n de enfermedad. Pensemos en los shocks s√©pticos y la sucesi√≥n de pat√≥genos que generalmente ocurren. Son todos fen√≥menos ecol√≥gicos y evolutivos‚ÄĚ, explic√≥ Marquet, quien ha hallado junto a su equipo un conjunto de patrones de colonizaci√≥n y met√°stasis, as√≠ como de especificidad de algunos c√°nceres que pretenden analizar en el laboratorio.

‚ÄúTodas las √°reas anteriores est√°n plagadas de problemas transdiciplinarios que requieren para su soluci√≥n la mirada, las herramientas y los conceptos generados en otras disciplinas como la medicina, las matem√°ticas, la biolog√≠a celular, la antropolog√≠a y por cierto la filosof√≠a, ya que muchos de los grandes cambios y revoluciones en ciencia requieren antes de cambios filos√≥ficos”, afirm√≥ Marquet.

“Es fundamental entender al ser humano y la din√°mica de su vida social para generar un nuevo orden que implique una relaci√≥n de sustentabilidad con el resto de los actores de los sistemas ecol√≥gicos‚ÄĚ, cerr√≥.

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