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Viernes 27 abril de 2018 | Publicado a las 12:07
Estudio: nieve de la Cordillera de los Andes es tan limpia como la del √Ārtico canadiense
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Comunicado de Prensa
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El pasado 12 de abril, en la Asamblea General de la Uni√≥n Europea de Geof√≠sica (EGU, por sus siglas en Ingles) en Viena, el Dr. Ra√ļl Cordero, acad√©mico del Departamento de F√≠sica de la Universidad de Santiago, present√≥ los resultados del Proyecto Anillo que dirige ‚ÄúCarbono Negro en la Criosfera Andina‚ÄĚ, financiado por Conicyt.

El proyecto implicó analizar cientos de muestras de nieve recogidas por investigadores de seis universidades nacionales a lo largo de un trazado lineal de casi 7 mil kilómetros, abarcando desde Putre en el Desierto de Atacama hasta el campamento Glaciar Unión en LA Antártica (a 800 millas del Polo Sur).

En palabras del cient√≠fico, el estudio se trat√≥ ‚Äúdel mayor esfuerzo realizado en el Hemisferio Sur para cuantificar la influencia y el transporte del carbono negro (u holl√≠n) y otras impurezas en la Cordillera de Los Andes y en la Ant√°rtica‚ÄĚ.

Causas del estudio

Dada la importancia hidrol√≥gica de la nieve a nivel mundial, ya que a pesar de que el 70% de la Tierra est√° cubierta por agua, s√≥lo una m√≠nima parte es dulce y la mayor√≠a se encuentra congelada en los polos o forma parte de aguas subterr√°neas, aguas alimentadas, en √ļltima instancia, por el deshielo de las zonas m√°s altas, su preservaci√≥n es de vital importancia.

En ese sentido, la zona central del país es considerada un área de estrés hídrico relativo, por lo que para el equipo científico era de gran urgencia determinar si la cantidad de carbono negro u otras impurezas en la cordillera podrían afectar significativamente las reservas de nieve.

Seg√ļn explica el Dr. Gino Casassa de la Universidad de Magallanes, la principal caracter√≠stica de la nieve radica en su gran reflectividad de la radiaci√≥n solar, que en presencia de impurezas o material particulado disminuyen su reflectividad causando un incremento de la radiaci√≥n solar absorbida, siendo esperable un aumento en el derretimiento de la nieve, y su consecuente afectaci√≥n a la disponibilidad del recurso h√≠drico.

Cordillera de los Andes | Comunicado
Cordillera de los Andes | Comunicado

En esa l√≠nea, seg√ļn afirma el Dr. Nicol√°s Hunneus de la Universidad de Chile, el carbono negro se origina en general en la combusti√≥n especialmente de motores a di√©sel, pero la nieve tambi√©n puede ser afectada por el carbono org√°nico, que se origina por ejemplo de estufas a le√Īa o incendios forestales, as√≠ como por polvo natural.

Pese a que la Cordillera posee zonas puntuales fuertemente impactadas, como las que se encuentra cerca de campamentos mineros, el Dr. Cordero explica que decidieron enfocarse en puntos que podrían considerarse representativos del estado general de los Andes, trabajando a seis mil metros de altura en el norte, y a 20 grados bajo cero en la Antártica.

Las muestras de nieve fueron derretidas, y el agua resultante filtrada. Las impurezas, capturadas en los filtros, fueron analizas en el Laboratorio de Radiometría y Fotometría de la Universidad de Santiago, siguiendo una técnica desarrollada originalmente por el Dr. Stephen Warren, asesor del proyecto e investigador de la Universidad de Washington (Seattle).

Principales resultados

En su presentaci√≥n en Viena, el Dr. Cordero inform√≥ que los muestreos realizados demuestran que ‚Äúafortunadamente la cordillera no est√° ampliamente afectada por la contaminaci√≥n‚ÄĚ.

En esa l√≠nea el cient√≠fico destaca que las concentraciones de carbono negro detectadas fueron en general menores a las 14 nanogramos de holl√≠n por gramo de nieve, lo que puede considerarse bajo y ubica a las nieves andinas al nivel de las de Alaska o el √Ārtico canadiense.

El cient√≠fico explica que ‚Äúlas concentraciones de carbono negro encontradas en la nieve andina implican reducciones en la reflectividad o albedo de la nieve menores al 2%, y que es por lo tanto poco probable que actualmente est√©n provocando una se√Īal clim√°tica relevante‚ÄĚ.

Pese a que se esperaba que las concentraciones de carbono negro fuesen bajas en la cordillera norte, los bajos valores de impurezas en la zona sur fueron sorpresivos para los investigadores debido a su cercan√≠a con los centros urbanos que utilizan le√Īa como fuente de calefacci√≥n.

El informe del Dr. Cordero sí reveló notables excepciones, es decir, puntos en los que se detectaron concentraciones mayores a 40 nanogramos de hollín por gramo de nieve: Cerro Toco en la Región de Antofagasta (muy cerca de generadores a diésel de grandes proyectos astronómicos), y Valle Nevado/LaParva (muy afectada por la contaminación de Santiago).

Cordillera de los Andes | Cristian Ordenes (CC) Flickr
Cordillera de los Andes | Cristian Ordenes (CC) Flickr

Respecto a la nieve Ant√°rtica, el informe confirm√≥ que se trata del continente m√°s limpio del mundo. Las concentraciones de holl√≠n en Glaciar Uni√≥n (a 800 millas del Polo Sur) resultaron menores a 1 nanogramo por gramo de nieve mientras que en los lugares cercanos a las bases nacionales, en el extremo norte de la Pen√≠nsula Ant√°rtica, la concentraci√≥n result√≥ similar a la medida en algunos puntos del √Ārtico (entre 3 y 6 nanogramos por gramo de nieve).

En tanto, el Dr. Cordero enfatiza en que continuar√°n trabajando en la misma l√≠nea, debido a que, ‚Äúel principal resultado de nuestro proyecto hasta ahora es que la contaminaci√≥n no puede explicar por si sola el retroceso observado en las √ļltimas d√©cadas en la cobertura de nieve o de los glaciares andinos, pero eso no disminuye los devastadores efectos del Calentamiento Global y sus efectos secundarios‚ÄĚ, puntualiza.

A su vez, el equipo espera continuar trabajando en determinar la altitud en la cordillera que el carbono negro generado en Santiago puede alcanzar, ‚Äúpara analizar si la contaminaci√≥n urbana tiene un papel significativo en la tasa de derretimiento de los glaciares‚ÄĚ, seg√ļn explica el Dr. Fabrice Lambert de la U. Cat√≥lica.

Adem√°s, evaluar√°n si la gran presencia de carbono org√°nico detectado es presumiblemente generada en incendios forestales.

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