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Miércoles 18 diciembre de 2019 | Publicado a las 08:23
Telescopio Cheops inicia su viaje hacia los exoplanetas: ayudar a comprender mejor la astrofísica
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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El telescopio espacial Cheops tiene previsto despegar este miércoles, tras ser aplazado la víspera, con dirección a su puesto de observación de exoplanetas y tratar de dar un paso más hacia la comprensión del origen de la vida.

“La misi√≥n de Cheops representa una etapa para comprender mejor la astrof√≠sica de todos estos planetas que hemos descubierto y que no tienen equivalente en el sistema solar”, dice a la agencia de noticias AFP Didier Queloz, Premio Nobel 2019 de F√≠sica.

Cerca de 4.000 exoplanetas, que orbitan en torno a una estrella diferente al sol, han sido detectados desde que el astrof√≠sico y su colega Michel Mayor encontraron el primero, 51 Pegasi b, hace 24 a√Īos.

Actualmente, se estima que en la galaxia hay al menos tantos planetas como estrellas, es decir, cerca de 100.000 millones. “Queremos superar la estad√≠stica y estudiarlas detalladamente”, explica a la AFP David Ehrenreich, responsable cient√≠fico de la misi√≥n Cheops dirigida por Suiza y la Agencia Espacial Europea (ESA).

Evidentemente no todas. Pero Cheops va a observar unas 500 y hacer “una foto de familia de los explanetas”, cuenta G√ľnther Hasinger, director de programas cient√≠ficos de ESA.

¬ŅC√≥mo? Observando los exoplanetas cuando pasan delante de su estrella y crean una especie de minieclipse.

Al comparar la luz emitida por la estrella antes, durante y despu√©s del tr√°nsito del planeta, los astrof√≠sicos podr√°n deducir el tama√Īo y el radio del planeta, con una precisi√≥n in√©dita.

Estos nuevos datos, combinados con informaciones recabadas por telescopios en la Tierra sobre la masa, permitirán medir la densidad, parámetro esencial para determinar la composición del planeta. Un criterio fundamental para definir la probabilidad de que un planeta pueda albergar vida.

“Etapa emocional”

“La misi√≥n tambi√©n permitir√° medir la cantidad de luz que reflectan los planetas. Con el an√°lisis de esta luz se puede tener una idea de la estructura de la atm√≥sfera o de la superficie”, dice Didier Queloz.

¬ŅSe podr√° comprender el origen de la vida o detectar vida en otro planeta?

“No es algo que se va a resolver con Cheops, pero para comprender el origen de la vida, hay que comprender la geof√≠sica de estos planetas”, explica Didier Queloz. “Es como si tuvi√©ramos una gran escalera, se empieza por el primer escal√≥n”.

“Son necesarios muchos par√°metros para que la vida sea posible”, recuerda G√ľnther Hasinger.

El lanzador medio Soyuz, que realiza el tercer lanzamiento este a√Īo, tiene previsto despegar el mi√©rcoles a las 05:54, hora de Kourou (08:54 GMT), del Centro Espacial Guyan√©s.

También llevará un satélite de observación de la Tierra COSMO-SkyMed Second Generation, para la Agencia Espacial Italiana (ASI) y el ministerio de Defensa italiano. Y tres cargas auxiliares: Angels, primer nanosatélite, financiado por el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES) e íntegramente producido por la industria francesa; Eyesat, también financiado por el CNES; y Ops-Sat, de ESA.

“El lanzamiento es un momento importante, una etapa emocional pero el momento m√°gico para nosotros ser√° cuando los datos empiecen a llegar”, dice Didier Queloz.

Lo que no deber√≠a demorarse, seg√ļn ESA, que estima que los “primeros resultados de Cheops deber√≠an llegar r√°pidamente, en algunos meses”.

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