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Miércoles 22 agosto de 2018 | Publicado a las 12:38
Hermoso: proyecto de ciencia ciudadana invita a las personas a buscar nuevas estrellas
Publicado por: César Vega Martínez La información es de: Comunicado de Prensa
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El objetivo de la iniciativa, liderada por la directora del Millennium Institute of Astrophysics, Manuela Zoccali, es que las personas cooperen en la clasificación de estrellas cuyo brillo varía en el tiempo. Estas estrellas, llamadas variables, permiten medir distancias y edades de la zona central de nuestra galaxia.

A los usuarios más eficientes se les entregarán distintos premios y reconocimientos incentivando su cooperación e incluso algunos podrán ser incluidos en las publicaciones científicas como co-autores.

‚ÄúVariable Star Zoo‚ÄĚ es el nombre del nuevo proyecto de ciencia ciudadana que acaba de lanzar un grupo de astr√≥nomos liderados por la directora del MAS y acad√©mica de la Universidad Cat√≥lica, Manuela Zoccali. Lo que se busca es involucrar a la ciudadan√≠a en la investigaci√≥n cient√≠fica, para que comprenda c√≥mo trabajan los astr√≥nomos y con ello se sientan parte de los descubrimientos que se realizan desde nuestro pa√≠s.

Iv√°n Lacerna, investigador postdoctoral del MAS y astr√≥nomo de la Universidad Cat√≥lica del Norte y quien est√° a cargo de la plataforma, explica que ‚Äúlas estrellas variables experimentan cambios c√≠clicos en su brillo, en una √©poca acotada de su vida. Dependiendo de la masa de la estrella, tanto el per√≠odo como la variaci√≥n de luminosidad son distintos. Necesitamos ayuda en clasificar variables, lo cual significa mirar una gr√°fica con la variaci√≥n en el tiempo del brillo ‚ÄĒ que llamamos ‚Äúcurva de luz‚ÄĚ ‚ÄĒ y asociarle un tipo de estrella variable. Un tipo dado de variable, para nosotros, implica una masa para la estrella, lo cual nos permite determinar su distancia, y su edad.

 Pixabay | Pexels (CCO)
Pixabay | Pexels (CCO)

Con la ayuda de la ciudadan√≠a, podremos clasificar miles de estrellas variables que se encuentran en el centro de nuestra galaxia, una regi√≥n poco estudiada debido a la gran cantidad de gas y polvo que dificultan su observaci√≥n. Las distancias de estas variables nos permitir√°n construir un mapa 3D del centro de nuestra galaxia como no se ha hecho nunca antes. Sus edades nos permiten reconstruir c√≥mo y cu√°ndo se form√≥ esta regi√≥n‚ÄĚ, asegura el investigador.

Agrega: ‚ÄúPor supuesto varios c√≥digos hacen estas clasificaciones de manera autom√°tica, pero si bien estos son m√°s r√°pidos que el cerebro humano, no son igualmente acertados. Entonces otra arista es que las variables clasificadas podr√°n ser usadas para mejorar los c√≥digos de clasificaci√≥n autom√°tica existentes‚ÄĚ.

Seg√ļn cuenta Iv√°n, en el centro de nuestra galaxia se han detectado miles de variables que no han podido ser clasificadas por falta de tiempo y si uno o m√°s astr√≥nomos se pusieran a clasificarlas tardar√≠an muchos a√Īos. Eso hace que incluir a la ciudadan√≠a sea a√ļn m√°s significativo, pues no s√≥lo ayudar√≠an a hacer el trabajo m√°s r√°pido, sino que adem√°s se les integra a un proyecto cient√≠fico.

Manuela Zoccali explica que para participar en ‚ÄúVariable Star Zoo‚ÄĚ no se necesita ning√ļn conocimiento previo en astronom√≠a, sino s√≥lo las ganas de participar en el proyecto. ‚ÄúLa idea es que se registren all√≠ (es gratis) y que comiencen a participar”.

Existe un tutorial que explica, tanto en ingl√©s como en espa√Īol, los aspectos en los que hay que fijarse para clasificar las curvas de luz. Por lo mismo, el proyecto es recomendado para profesores de colegios, que podr√≠an promover que sus alumnos aprendan de astronom√≠a, se entretengan y entusiasmen con la investigaci√≥n cient√≠fica y de paso cooperen a ella.

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