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Baquedano: Un pueblo taciturno, pero lleno de historia
Publicado por: Max Duhalde
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Una de las metas de la Carrera Solar, en la categoría híbridos, era en Baquedano, una localidad que se encuentra ubicado en la comuna de Sierra Gorda, a 72 kms de Antofagasta. Es un pueblo silencioso, que fue declarado Monumento Histórico Nacional en 1983.

Al llegar a Baquedano se respira una sensaci√≥n de tranquilidad, posee una cantidad de 650 habitantes, un cielo azul caracter√≠stico, ni√Īos que juegan libremente en la plaza y los vagones de la ex estaci√≥n de trenes se manifiestan por s√≠ solos.

La calma que hoy posee el pueblo es muy diferente a lo que se vivi√≥ hace a√Īos atr√°s, cuando Baquedano era el paso obligado de todo el movimiento de carga y pasajeros, incluyendo el traslado de mulas y bueyes, que circulaban en el norte del pa√≠s.

En 1910 el pueblo de Baquedano adquiere ese nombre, la historia relata que dos a√Īos m√°s tarde, comienza a funcionar como estaci√≥n de ferrocarriles, maestranza, taller diesel y ubicaci√≥n de m√°quinas de agua encargadas de abastecer a las locomotoras de la √©poca. La estaci√≥n Baquedano era un ramal, es decir all√≠ ocurr√≠an los transbordo de pasajeros que llegaban de Calera, adem√°s se interceptaban el ferrocarril longitudinal del norte y el de Antofagasta a Bolivia, por ende la cantidad de gente que circulaba en esa √©poca por el pueblo estaban en constante movimiento, solo en la estaci√≥n de locomotoras trabajaban alrededor de mil personas.

El autor de libro ‚ÄúLas ciudades del salitre‚ÄĚ de Eugenio Garc√©s, relata: ‚ÄúSurgieron pueblos del ferrocarril (Baquedano) y una ciudad de servicios, prost√≠bulos y bares (Pampa Uni√≥n), en pleno cant√≥n central. Este despliegue humano, econ√≥mico y t√©cnico se tradujo en la ocupaci√≥n y organizaci√≥n de un territorio vasto y desolado, que se desarroll√≥ sobre la base de la construcci√≥n de cerca de 70 oficinas salitreras, asociadas a la gesti√≥n industrial de diferentes empresas chilenas e internacionales‚ÄĚ.

En la actualidad, una parte de la estaci√≥n de trenes es un museo, mientras que la otra est√° siendo ocupada por la Empresa de transporte ferroviario S.A, FERRONOR. Al entrar a la ex estaci√≥n, el olor a madera y la imagen de las locomotoras te trasladan a decenas de a√Īos atr√°s, un viaje al pasado donde puedes percibir la cantidad de historias guardadas en sus vagones donde sus protagonistas; ni√Īos, mujeres y hombres que transitaron por esta ruta, en aquella √©poca, reaparecen en la mente de las personas que llegan a Baquedano.

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