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La ciencia explica por qué la primera noche en otra cama es tan difícil
Publicado por: Agencia SINC
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Tras el dicho popular ‚Äėdormir con un ojo abierto‚Äô hay una explicaci√≥n cient√≠fica. Un equipo de investigadores en Estados Unidos ha descubierto que la primera noche que pasamos en otra cama un hemisferio del cerebro se mantiene m√°s despierto durante el sue√Īo. Por razones a√ļn desconocidas, la parte vigilante siempre es la izquierda.

Cuando la gente se acuesta en un lugar nuevo por primera vez, a menudo siente que no ha dormido bien. Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Brown (Providence, EEUU) ha descubierto por qué sucede esto.

Seg√ļn comenta a Sinc Yuka Sasaki, investigadora de ciencia cognitiva, psicol√≥gica y ling√ľ√≠stica de esta universidad, y autora principal del trabajo, la raz√≥n estriba en que ‚Äúuno de los hemisferios del cerebro se mantiene m√°s despierto durante el sue√Īo para vigilar‚ÄĚ. Es lo que popularmente se conoce como ‚Äėdormir con un ojo abierto‚Äô en situaciones nuevas o de peligro.

Siempre la mitad izquierda y solo la primera noche

El estudio, publicado en la revista Current Biology, explica lo que subyace tras el ‚Äėefecto de primera noche‚Äô, un fen√≥meno que plantea inconvenientes tanto para los viajeros de negocios como para los propios investigadores del sue√Īo.

‚ÄúEl sue√Īo es a menudo considerablente peor durante la primera noche tanto en un hotel como en un laboratorio del sue√Īo. En este √ļltimo contexto, los investigadores suelen tener que planear una ‚Äėnoche de adaptaci√≥n‚Äô en sus experimentos‚ÄĚ, dice la autora.

Con el objetivo de buscar una explicación, el equipo utilizó técnicas de neuroimagen avanzada para analizar el cerebro dormido de 35 voluntarios.

Esas im√°genes revelaron algo que no hab√≠an esperado: durante la primera noche de sue√Īo, los dos hemisferios del cerebro mostraron diferentes patrones de actividad. Uno de los lados del cerebro ten√≠a un sue√Īo m√°s ligero que el otro. Por razones que los investigadores todav√≠a no comprenden, la parte m√°s despierta del cerebro fue siempre la izquierda.

El grado de asimetr√≠a en los patrones cerebrales estaba relacionado con la dificultad de los participantes en dormirse, una medida cr√≠tica en el efecto de primera noche. Los cient√≠ficos tambi√©n vieron que el hemisferio con la profundidad del sue√Īo reducida mostr√≥ mayor respuesta a los sonidos. Esas asimetr√≠as observadas durante la primera noche no fueron evidentes en las sesiones posteriores de sue√Īo.

Una solución: aprender a apagar el sistema de vigilancia

Sasaki dice que las personas podr√≠an reducir este efecto llevando consigo su propia almohada o aloj√°ndose en hoteles con habitaciones similares. Tambi√©n podr√≠an aprender a ‚Äėapagar‚Äô este sistema de vigilancia.

“El cerebro humano es muy flexible y acaba adapt√°ndose a nuevas situaciones‚ÄĚ. La investigadora indica que su laboratorio est√° ahora tratando de noquear temporalmente la parte despierta del cerebro mediante la estimulaci√≥n magn√©tica transcraneal para ver si mejora el sue√Īo.

La cient√≠fica se√Īala que a√ļn no se sabe por qu√© el cerebro mantiene un estado de alerta en un solo hemisferio. Sin embargo, hay muchos ejemplos de asimetr√≠a hemisf√©rica en animales durante el sue√Īo de ondas lentas.

En los mam√≠feros marinos esto ocurre presumiblemente debido a que necesitan ir a la superficie de manera regular para respirar, incluso durante el sue√Īo.

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