Internacional
Ecuador anuncia drásticas medidas económicas para paliar crisis tras el terremoto
Publicado por: Agencia AFP
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Ecuador anunció este miércoles drásticas medidas económicas, entre ellas un alza de impuestos y aportes salariales obligatorios, para paliar la crisis desatada tras el potente sismo de hace casi cuatro días, que ya deja más de 500 muertos y 5.000 heridos.

El sismo, el peor desde 1979, inicialmente destruy√≥ unos 800 edificios, afect√≥ 600 edificaciones, da√Ī√≥ numerosas carreteras e hizo colapsar infraestructuras en zonas tur√≠sticas, un duro golpe para este pa√≠s dolarizado y severamente azotado por la ca√≠da del precio del petr√≥leo.

Para paliar la situaci√≥n, el presidente Rafael Correa, que calcul√≥ los da√Īos en 3.000 millones de d√≥lares, “dos o tres puntos del PIB”, anunci√≥ el aumento de dos puntos del IVA (de 12% a 14%) durante un a√Īo y aportes salariales obligatorios de un d√≠a de sueldo por cada mil d√≥lares mensuales de salario.

“Si se gana mil, se contribuir√° un d√≠a tan solo un mes. Si se gana dos mil, un d√≠a durante dos meses, hasta quienes ganamos m√°s de 5.000, que contribuiremos un d√≠a durante cinco meses”, precis√≥ el mandatario en mensaje por radio y televisi√≥n p√ļblica.

Adem√°s, anunci√≥ “una contribuci√≥n por una sola vez del 3% adicional sobre utilidades”, as√≠ como “una contribuci√≥n por una sola vez del 0,9% sobre personas naturales con patrimonio mayor a un mill√≥n de d√≥lares”.

Y aunque m√°s temprano hab√≠a asegurado que su pa√≠s est√° “mucho m√°s preparado” que antes para enfrentar este tipo de tragedias, en su mensaje a la naci√≥n se√Īal√≥ tambi√©n que el Estado “buscar√° vender” algunos activos “para superar estos momentos tan dif√≠ciles”, aunque no especific√≥ cu√°les.

Pánico por réplicas

La madrugada de este miércoles, casi cuatro días después del terremoto de magnitud 7,8 que devastó la costa del Pacífico ecuatoriano, la tierra volvió a temblar con fuerza en Pedernales, el balneario de la provincia de Manabí epicentro del sismo del sábado.

El nuevo movimiento tel√ļrico tuvo una magnitud de 6,1, seg√ļn el Servicio Geol√≥gico de Estados Unidos (USGS).

Aunque en lo inmediato no se registraron da√Īos, hubo momentos de desesperaci√≥n y zozobra, desalojos espont√°neos y familias que prefirieron dormir a la intemperie, constat√≥ un equipo de la AFP que a esa hora presenciaba c√≥mo bomberos recuperaban varios cad√°veres entre los restos de un hotel.

“Son r√©plicas. Tuvimos dos sismos en la madrugada, uno a las 03H33 (08H33 GMT) y otro a las 03H35 (08H35 GMT), de 6,1 y 6,3 grados”, explic√≥ a la AFP Mario Ruiz, director del Instituto Geof√≠sico de Ecuador.

Desde el s√°bado, se han registrado 535 r√©plicas, a√Īadi√≥.

El √ļltimo balance oficial cifr√≥ en 525 los fallecidos y en 5.733 los heridos, en tanto indic√≥ que 163 personas siguen con paradero desconocido. La v√≠spera las autoridades hablaban de 1.700 desaparecidos.

“La cifra de fallecidos, lastimosamente, aumentar√°, pero cada vez a un ritmo menor porque ya se han rescatado muchos cad√°veres”, asegur√≥ Correa desde Quito tras visitar la regi√≥n afectada.

Por el momento, este sismo del 16 de abril es uno de los sismos m√°s mort√≠feros en los √ļltimos a√Īos en Latinoam√©rica, s√≥lo superado por los terremotos de El Salvador en 2001 (1.142), Per√ļ en 2007 (600) y Hait√≠ en 2010 (entre 200.000 y 250.000).

“Queremos comida”

A medida que pasan los días, a la angustia de los sobrevivientes por hallar a sus familiares se suma la preocupación por la escasez de víveres y agua en la región afectada, que parece zona de guerra.

En la carretera de Pedernales a Cojim√≠es, un hombre de avanzada edad atraves√≥ un tronco en el asfalto para llamar la atenci√≥n con un cartel hecho con viejos cartones: “Queremos comida”.

En el puerto de Manta, unos 180 km al sur y también muy golpeado por el sismo, el mal estado de las carreteras dificulta la distribución de ayuda y el temor a saqueos y la inestabilidad de los edificios mantiene los comercios cerrados.

No tenemos agua, ni alimentos. Las tiendas o est√°n cerradas o venden muy caro. Algunas pasaron los precios de uno a cinco d√≥lares”, dijo a la AFP Andr√©s Mantuano.

Agua y víveres empezaban a llegar sin embargo este miércoles a los puntos más remotos de la región afectada.

En Manta, m√°s de 200 voluntarios preparaban raciones de alimentos y productos b√°sicos como pa√Īales o papel higi√©nico en un centro de abasto y distribuci√≥n. La misma escena se repet√≠a en Pedernales.

Seg√ļn el √ļltimo bolet√≠n oficial, se han registrado “avances importantes en el restablecimiento de los servicios de electricidad, telecomunicaciones, agua y despacho de combustibles en las provincias afectadas”.

A√ļn as√≠, la cumbre de presidentes de la Uni√≥n de Naciones Suramericanas (Unasur), prevista para el pr√≥ximo en s√°bado en Quito, qued√≥ suspendida “temporalmente”, inform√≥ el canciller Guillaume Long.

Correa, que agradeci√≥ la ayuda de pa√≠ses como Colombia, Cuba, Venezuela, Espa√Īa, Estados Unidos, Per√ļ, M√©xico o Bolivia, pidi√≥ asimismo la creaci√≥n de “una secretar√≠a de riesgos sudamericana” para atender de manera coordinada tragedias como esta.

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