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Director de CSN cuestiona predicciones sísmicas de Aroldo Maciel
Publicado por: Denisse Charpentier
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Tras el terremoto que afect√≥ a la Regi√≥n de Coquimbo, el nombre de Aroldo Maciel comenz√≥ a repetirse una y otra vez en la televisi√≥n e internet. De la mano del panelista televisivo Juan Andr√©s Salfate, el brasile√Īo ha presentando en numerosas ocasiones sus dudosas predicciones de sismos.

Recordemos que el otrora líder del cuestionado grupo Quake Red Alert, asegura tener un método estadístico con el cual puede determinar la ocurrencia de un temblor con días e incluso semanas de anticipación.

Pero, ¬Ņqu√© tan ciertos son sus augurios? Aunque muchos televidentes conf√≠an en los pron√≥sticos de este hombre, lo cierto es que ning√ļn cient√≠fico reconocido del √°rea lo respalda.

En conversación con Glamorama, el Director del Centro Sismológico Nacional (CSN) de la Universidad de Chile, Sergio Barrientos, se refirió a las predicciones de Maciel.

‚ÄúNo conozco nada de lo que √©l haya publicado donde uno pueda evaluar sus antecedentes, sus teor√≠as y su metodolog√≠a. √Čl no nos ha hecho llegar nunca nada en el cual establezca su an√°lisis. De modo que uno no puede evaluar algo que no est√° documentado‚ÄĚ, coment√≥ Barrientos, quien es Doctor en Sismolog√≠a de la Universidad de California, Sism√≥logo de la Universidad de Chile e Investigador Alterno del N√ļcleo Milenio Centro Internacional de Investigaci√≥n de Terremotos Montessus de Ballore.

‚ÄúYo no he visto jam√°s un documento escrito por alguien que eval√ļe su tesis de predicci√≥n s√≠smica. Hay sistemas que se realizan que permiten aproximaciones. Y eso son m√©todos que est√°n publicados y uno puede verlos, entenderlos y encontrar cu√°les son las variables que se incorporan. Eso uno lo puede realizar. Pero respecto a estas teor√≠as que √©l menciona, no tengo ning√ļn antecedente. No hay antecedentes en la literatura. De modo que es muy dif√≠cil emitir alg√ļn concepto u opini√≥n sobre eso‚ÄĚ, enfatiz√≥ el director del CSN.

Junto con ello, Barrientos dijo que es la gente que escucha a Macial, la que “tiene que evaluar si tiene un sustento adecuado. (…) La gente es la que tiene que evaluar si le cree o no”.

¬ŅEs posible predecir sismos?

En una conversaci√≥n anterior con BioBioChile, el sism√≥logo Matt Miller, Doctor en Geof√≠sica de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), se√Īal√≥ que no confiaba en los m√©todos de predicci√≥n de sismos que aparecen la televisi√≥n y p√°ginas de internet. ‚ÄúTodos los sitios declaran que tienen un algoritmo, o equivalente, hacen varias predicciones y despu√©s se enfocan solamente en sus √©xitos‚ÄĚ, afirm√≥.

‚ÄúUno se puede enfocar en las regiones del mundo en que hay mayor sismicidad, pa√≠ses como Chile, Jap√≥n e Indonesia. Si uno hace muchas predicciones, por supuesto que algunas podr√≠an coincidir con sismos actuales (usualmente con errores de magnitud, ubicaci√≥n y fecha). Pero tener algunos √©xitos no significa que poseen un m√©todo de predicci√≥n fiable‚ÄĚ, declar√≥.

Asimismo, en la ocasión afirmó que desde la década de los 70, científicos han tratado de encontrar una manera de predicción usando estas ecuaciones, sin resultados positivos.

Cabe destacar que tanto científicos como destacados profesionales de la matemática, la física y la estadística han dedicado gran parte de su tiempo a estudiar eventuales sistemas de pronóstico de terremotos, pero no ha habido éxito.

‚ÄúHoy d√≠a no existe un m√©todo com√ļnmente aceptado de predecir sismos con tanta precisi√≥n‚ÄĚ, pues si bien se pueden identificar zonas de riesgo, tomando en cuenta el ciclo s√≠smico, no se puede saber con exactitud cu√°ndo se desatar√° un movimiento tel√ļrico, explic√≥ Miller.

‚ÄúSabemos que terremotos grandes se repiten con un promedio de 10, 20, 100 a√Īos. Con los estudios de los terremotos en el pasado y su fuente de generaci√≥n, uno puede identificar zonas en la Tierra que est√°n a mayor riesgo como el norte de Chile, Per√ļ, California (Estados Unidos), Canad√°, la costa sur de Jap√≥n, Turqu√≠a, Ir√°n y muchas m√°s. Tambi√©n uno sabe que despu√©s de un gran terremoto, estar√°n r√©plicas por varios a√Īos, y que aumenta la posibilidad de futuros sismos en la misma falla por el traslado del estr√©s‚ÄĚ, explic√≥, poniendo como ejemplo que el mapa de riesgo s√≠smico del USGS muestras las posibilidades de terremotos dentro de los pr√≥ximos 50 a√Īos. ‚ÄúEsta es la imprecisi√≥n con que trabajamos‚ÄĚ, dijo.

Pero esto no quiere decir que sea imposible llegar a una mayor exactitud. Miller indic√≥ que quiz√°s en un futuro cercano se pueda lograr. De hecho, afirm√≥ que hay una investigaci√≥n en curso basada en el uso de magnet√≥metros, que miden pulsos del campo magn√©tico terrestre, y que eventualmente podr√≠a tener √©xito dentro de algunos a√Īos. El proyecto, que cuenta con fondos de la NASA se puede encontrar en detalle en el sitio http://www.quakefinder.com.

Quake Red Alert sólo acertó en 8 de 55 ocasiones

El otrora grupo dedicado a predecir sismos y liderado por Aroldo Maciel, Quake Red Alert, aseguraba tener un alto grado de aciertos con sus augurios.

Sin embargo, en 2012, Sebasti√°n Alegr√≠a, un adolescente chileno que se hizo conocido por crear un sistema de alarma de sismos que mide la vibraci√≥n anterior al movimiento mismo, decidi√≥ averiguar cu√°ntas veces el grupo brasile√Īo le apunt√≥ a temblores vaticinados en nuestro pa√≠s. Para ello, cruz√≥ datos del Servicio Sismol√≥gico de la Universidad de Chile y los avisos que Quake Red Alert emiti√≥.

El resultado fue categ√≥rico: En s√≥lo 8 de 55 ocasiones se cumpli√≥ el ‚Äúvaticinio‚ÄĚ. El informe del joven puede ser visto en este enlace.

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