Tecnología
Concentraci√≥n de CO2 tambi√©n aumenta en la alta atm√≥sfera y podr√≠a generar graves da√Īos
Publicado por: Agencia SINC
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

El aumento de la concentración de dióxido de carbono (CO2), que calienta la capa inferior de la atmósfera (troposfera) y produce lo que globalmente se conoce como cambio climático, también afecta a las capas altas de la atmósfera. Gracias al instrumento SABER, que viaja a bordo del satélite TIMED de la NASA, se ha conseguido medir entre 2002 y 2014 un incremento de la cantidad de CO2 en la alta atmósfera de entre un 5% y un 12% por década, superior al detectado en las capas bajas.

“El di√≥xido de carbono es un gas con una vida media larga: cada nueva mol√©cula que se produce permanecer√° m√°s de un siglo en la atm√≥sfera. Asimismo, el CO2 de la baja atm√≥sfera se transporta hacia las capas altas en un margen de tiempo de entre cinco y siete a√Īos, de modo que cualquier incremento tendr√° una influencia tambi√©n en la alta atm√≥sfera”, se√Īala Manuel L√≥pez Puertas, investigador del Instituto de Astrof√≠sica de Andaluc√≠a (IAA-CSIC) que participa en el estudio que publica la revista Geophysical Research Letters y codirige el instrumento SABER.

Un mismo gas, diferentes efectos

Los datos de SABER muestran un aumento en la concentración de CO2 del 5% por década hasta una altura de ochenta kilómetros (estratosfera y mesosfera), una medida similar a la obtenida en la troposfera, y un aumento de hasta el 12% a unos ciento diez kilómetros (baja termosfera).

En la troposfera, la capa que abarca los primeros doce kilómetros de la atmósfera y donde se producen los fenómenos climáticos, el dióxido de carbono se comporta como un gas de efecto invernadero y su incremento produce un aumento de temperatura. Sin embargo, en las capas medias y altas la situación se invierte y el CO2 produce un enfriamiento.

“Durante la √ļltima d√©cada se hab√≠an detectado enfriamientos apreciables de las capas altas de la atm√≥sfera, de entre tres y cuatro grados por d√©cada, que eran atribuibles a un aumento de la concentraci√≥n de CO2, pero esta relaci√≥n no hab√≠a sido constatada. Las medidas de SABER de los √ļltimos trece a√Īos confirman un aumento inequ√≠voco del di√≥xido de carbono en la alta atm√≥sfera que no depende de efectos naturales, como el ciclo solar de once a√Īos“, se√Īala L√≥pez Puertas.

El aumento del dióxido de carbono en estas capas atmosféricas produce un enfriamiento, lo que hace que se contraigan. Así, las capas altas de la atmósfera se hacen más tenues (menos densas), lo que podría alargar la vida media de los satélites artificiales de baja órbita al tener un menor frenado. Igualmente, esta contracción podría tener consecuencias adversas en el ya inestable equilibrio orbital de la basura espacial.

“Este resultado viene a poner nuevamente de manifiesto el car√°cter acoplado de la atm√≥sfera terrestre. Las emisiones de CO2 est√°n produciendo un cambio en la temperatura de las distintas capas y en el equilibrio energ√©tico de la atm√≥sfera, que pueden alterar su propia estructura”, concluye L√≥pez Puertas.

Tendencias Ahora