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Seis personas se a√≠slan durante un a√Īo en aras de la ciencia espacial
Publicado por: Agencia AFP
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Seis voluntarios de diversas nacionalidades se aislar√°n por completo durante un a√Īo en una peque√Īa c√ļpula en Haw√°i para reunir informaci√≥n que podr√≠a ser preciosa para la NASA a la hora de preparar el env√≠o de astronautas a Marte.

El grupo que protagonizará la experiencia de aislamiento más larga realizada hasta ahora en Estados Unidos incluye a un astrobiólogo francés, una física alemana y cuatro estadounidenses: un piloto, un arquitecto, una médica/periodista y una científica especializada en suelos.

Su espacio de vida para los pr√≥ximos 12 meses, situado en la costa norte de la isla Mauna Loa, es una c√ļpula de 11 metros de di√°metro y seis metros de altura. Las puertas del lugar se cerraron el viernes.

Cada uno de estos tres hombres y tres mujeres dispondr√°n de una peque√Īa habitaci√≥n con un espacio para una litera y un escritorio. Durante su estad√≠a alejados del mundo comer√°n alimentos liofilizados y solo saldr√°n del domo vestidos con un traje espacial, como si vivieran realmente en Marte. Tendr√°n acceso limitado a internet.

Sheyna Gifford, una de las integrantes del grupo, dice que son “seis personas que quieren cambiar el mundo”.

El arquitecto Tristan Bassingthwaighte a√Īade que quiere experimentar c√≥mo mejorar la capacidad humana “de vivir en medioambientes extremos, en la Tierra y en otros mundos”, seg√ļn su perfil de LinkedIn. “Espero aprender muchas cosas”, sostuvo.

El franc√©s Cyprien Verseux, de 25 a√Īos, prepara por su parte un doctorado para la universidad de Roma. Su terreno de especializaci√≥n lo llevar√° a estudiar c√≥mo volver lo m√°s independiente posible de la Tierra un puesto de avanzada en Marte, utilizando organismos vivos para transformar las materias primas encontradas en ese planeta en productos que puedan ser consumidos por seres humanos.

Conflictos personales

Los astronautas que quieran intentar el viaje a Marte deberán pasar mucho más tiempo en el espacio que las habituales misiones de seis meses en la Estación Espacial Internacional (ISS).

La tecnolog√≠a actual permite a la Nasa enviar misiones robotizadas a Marte, en un viaje de ocho meses, pero una misi√≥n con humanos durar√≠a en total entre uno y tres a√Īos.

Vivir un periodo tan largo en un espacio confinado, sin acceso al aire libre o a un mínimo de intimidad, es la mejor manera de que se desaten conflictos.

La agencia espacial estadounidense (NASA) quiere así intentar aprender lo más posible sobre la cohesión y la evolución psicológica de los miembros de este tipo de misiones aisladas, antes de intentar enviar astronautas al planeta rojo, lo que espera hacer en la década de 2030.

Ya se han realizado dos experiencias de aislamiento de cuatro y ocho meses. La NASA gast√≥ 1,2 millones de d√≥lares en estas simulaciones y acaba de recibir un financiamiento de un mill√≥n adicional para tres nuevas experiencias en los pr√≥ximos a√Īos, seg√ļn la principal cient√≠fica de este programa, Kim Binsted.

“Es realmente poco caro para investigaci√≥n espacial”, explic√≥ a la AFP desde Hawai. “Es irrisorio en relaci√≥n al costo de una misi√≥n espacial que termine mal”.

Durante la misión de ocho meses estallaron conflictos pero los miembros de la tripulación pudieron solucionar sus problemas.

“Una de las lecciones que aprendimos es que no puedes evitar ciertos conflictos personales. Esto pasar√° forzosamente durante estas misiones de larga duraci√≥n, incluso con las personas m√°s amables”, explic√≥ Binsted.

Los primeros resultados cient√≠ficos de estas misiones deben ser difundidos antes de un a√Īo.

Jocelyn Dunn, que particip√≥ de la misi√≥n de aislamiento de ocho meses, explic√≥ que apreciaba las bromas internas entre los miembros de la tripulaci√≥n o las sesiones colectivas de deporte diario. Tambi√©n aprendi√≥ a cocinar platos, como ‘bagels’ o pizzas, con los ingredientes que ten√≠a a mano.

Al final de la misi√≥n a inicios de junio, describi√≥ su alegr√≠a de volver “a la Tierra”, de poder comer vegetales frescos, utilizar un cuchillo para cortar la carne, nadar, beber soda o champ√°n. “No pod√≠a creer c√≥mo extra√Īaba los sabores y la textura de un churrasco jugoso”.

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