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Resuelto el misterio de las “fuentes de fuego” en la Luna
Publicado por: Agencia SINC
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Las diminutas perlas de vidrio volc√°nico encontradas en la superficie lunar durante las misiones Apolo son una se√Īal de que en nuestro sat√©lite hubo erupciones volc√°nicas con ‚Äėfuentes de fuego‚Äô, como las que exhiben los volcanes de Haw√°i en la Tierra.

Para que se produzcan se requieren compuestos vol√°tiles mezclados con la lava en erupci√≥n. Estos compuestos se convierten en gas seg√ļn asciende la lava desde las profundidades, favoreciendo que explote en la superficie. El fen√≥meno es parecido al de quitar el tap√≥n a una botella de gaseosa agitada.

Ahora, científicos de la Universidad Brown y el Instituto Carnegie de EE UU han identificado el gas volátil que provocó esas antiguas erupciones lunares: el monóxido de carbono (CO). Su trabajo se publica en la revista Nature Geoscience.

“Hace muchos a√Īos que nos pregunt√°bamos cu√°l era el gas que produjo este tipo de erupciones en la Luna, algo que no era nada f√°cil de descubrir porque el gas se va”, explica Alberto Saal, profesor de la Universidad de Brown y coautor de la investigaci√≥n.

El estudio apunta que la lava asociada con las ‘fuentes de fuego’ lunares conten√≠a cantidades significativas de carbono. Seg√ļn surgi√≥ de las profundidades, ese carbono se combin√≥ con el ox√≠geno para formar grandes cantidades de CO. Este gas fue el responsable de que las ‘fuentes de fuego’ rociaran de vidrio volc√°nico zonas de la superficie lunar.

Desde 2008, Saal y sus colegas han detectado gotas de agua, azufre, cloro y fl√ļor en las perlas volc√°nicas lunares, pero ninguno de estos compuestos vol√°tiles eran consistentes con las erupciones de tipo ‚Äėfuente de fuego‚Äô. Por ejemplo, si el agua hubiera sido el motor, deber√≠a haber unas firmas mineral√≥gicas que no han aparecido en las muestras.

Inclusiones en cristales de olivino

Inclusiones de fusión atrapadas en cristales de olivino. / Saal Lab/Brow University

Inclusiones de fusión atrapadas en cristales de olivino. / Saal Lab/Brow University

Para esta investigaci√≥n, el equipo analiz√≥ cuidadosamente los granos de cristal tra√≠dos a la Tierra con las misiones Apolo 15 y 17. En particular, observaron muestras que conten√≠an ‚Äėinclusiones de fusi√≥n‚Äô, peque√Īos puntos de magma fundido que quedaron dentro de cristales de olivino. Estos atraparon los gases del magma antes de que pudieran escapar.

La detección del carbono ha sido posible gracias a la precisión alcanzada por la técnica de sondeo de iones desarrollada en el Instituto Carnegie, que alcanza unos valores tan bajos como 0,1 parte por millón.

La cantidad de carbono detectada en las ‘inclusiones de fusi√≥n’ result√≥ ser muy similar a la que se encuentra en basaltos procedentes de las erupciones en las dorsales oce√°nicas de la Tierra. Si algunos reservorios de compuestos vol√°tiles en nuestro planeta y la Luna comparten una fuente com√ļn, esto puede ayudar a comprender mejor el origen de nuestro sat√©lite, que se supone se form√≥ cuando la Tierra fue golpeada por un objeto del tama√Īo de Marte.

“La presencia de los compuestos vol√°tiles sugiere que, o bien algunos de los de la Tierra sobrevivieron al impacto y se incluyeron en la Luna, o que llegaron a los dos procedentes de una fuente com√ļn, quiz√° de un bombardeo de meteoritos primitivos”, apunta Saal.

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