Sociedad
Síndrome metabólico: La condición que te hace más propenso al Alzheimer
Publicado por: Comunicado de Prensa
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Una adecuada alimentación y la práctica regular de actividad física -como hábitos de vida saludable- no sólo ayudarían a prevenir enfermedades crónicas y cardiovasculares como la diabetes y el colesterol alto, sino también, a evitar que se desarrollen males neurodegenerativos como el Alzheimer. Así lo sugieren estudios de investigadores del Centro de Envejecimiento y Regeneración (CARE Chile UC), quienes estudian la estrecha y hasta ahora, desconocida relación entre el síndrome metabólico y el mal de Alzheimer.

Ambas enfermedades tienen una creciente presencia en la poblaci√≥n mundial y nacional. El s√≠ndrome metab√≥lico ‚Äď entendido como el conjunto de patolog√≠as que afectan a un individuo, entre ellas: la diabetes, obesidad, hipertrigliceridemia, enfermedad cardiovascular e hipertensi√≥n‚Äď afecta al 32% de los chilenos mayores de 17 a√Īos. Es decir, la padecen casi cuatro millones de personas.

El Alzheimer aqueja a m√°s de 36 millones de personas en el mundo y su presencia en Chile se ha incrementado a medida que envejece la poblaci√≥n, afectando a un 4% de los chilenos mayores de 60 a√Īos.

Por d√©cadas se pens√≥ que esta √ļltima patolog√≠a, caracterizada por la p√©rdida progresiva de las funciones cognitivas, ten√≠a como principal factor de riesgo la edad de las personas. Sin embargo, estudios recientes del Centro de Envejecimiento y Regeneraci√≥n (CARE Chile UC), sugirieron que h√°bitos saludables, como una alimentaci√≥n baja en grasas, carbohidratos y az√ļcares, juega un rol fundamental en el desarrollo inicial de la enfermedad de Alzheimer.

Los estudios, dirigidos por el Dr. Nibaldo Inestrosa, Premio Nacional de Ciencias 2008 y director de este centro, sugieren adem√°s, que en ambas enfermedades se interrumpe una v√≠a de se√Īalizaci√≥n cerebral llamada WNT, lo que lleva a una p√©rdida de la comunicaci√≥n entre neuronas.

Un vínculo con historia

Si bien, los estudios que profundizan la relación entre las enfermedades que componen el síndrome metabólico y el Alzheimer son recientes, fueron estudios realizados en la decada de 1970 los que establecieron las primeras evidencias de este vínculo.

‚ÄúUn estudio llamado Framington, realizado en Estados Unidos, estableci√≥ que hab√≠a una relaci√≥n positiva entre el colesterol y la enfermedad cardiovascular. Del mismo documento se desprend√≠a, pero no se reconoci√≥ hasta a√Īos despu√©s, que exist√≠a tambi√©n una relaci√≥n positiva entre el nivel de colesterol y la demencia, que en un 75% correspond√≠a a la enfermedad de Alzheimer‚ÄĚ, afirma Nibaldo Inestrosa, quien lidera el estudio.

‚ÄúEn estudios m√°s recientes, donde se han utilizado drogas anti-diab√©ticas se ha podido establecer que la disminuci√≥n de la resistencia a insulina, mejora la capacidad cognitiva de pacientes con Alzheimer‚ÄĚ, se√Īala Inestrosa.

Asimismo el acad√©mico asegura que existen investigaciones que han demostrado que los animales que presentan un exceso de colesterol, expresan en sus cerebros cambios neuropatol√≥gicos propios de un paciente con Alzheimer. ‚ÄúEsta situaci√≥n se puede controlar, luego del tratamiento farmacol√≥gico con drogas que bajan el colesterol, como la estatina‚ÄĚ, afirma el investigador.

Así también, el académico destaca la relación entre la incidencia del mal de Alzheimer y la calidad de la alimentación de las personas, pues se ha probado que individuos provenientes de China, Japón o Corea, culturas que tienen una dieta rica en pescado, algas y arroz, tienen una baja incidencia en el desarrollo de la enfermedad neurodegenrativa.

‚ÄúLas poblaciones cauc√°sicas del norte de Europa tienen una incidencia de Alzheimer del orden de un 16% a los 65 a√Īos, en comparaci√≥n con el 4% de poblaciones asiaticas. La alimentaci√≥n de la poblaci√≥n europea es de baja calidad con carnes rojas, grasas, embutidos, mucha glucosa, tortas pasteles y kuchenes. Todos estos antecedentes, indican una relaci√≥n entre S√≠ndrome metab√≥lico y Alzheimer‚ÄĚ, afirma Inestrosa.

Dr. Nibaldo Inestrosa | CARE Chile UC

Dr. Nibaldo Inestrosa | CARE Chile UC

La importancia de la V√≠a WNT de se√Īalizaci√≥n

En un contexto donde el tipo de alimentaci√≥n y el ejercicio son un factor clave para evitar el desarrollo del S√≠ndrome Metab√≥lico y el Alzheimer, los investigadores de CARE Chile UC adviertieron otros factores comunes en ambas enfermedades, como es el caso de la V√≠a WNT de se√Īalizaci√≥n.

Esta v√≠a de se√Īalizaci√≥n juega un rol fundamental en el desarrollo de Alzheimer, ya que la enfermedad se produce por una p√©rdida de la comunicaci√≥n al interior de las c√©lulas cerebrales.

Cuando este mal se hace presente, el cerebro deposita una prote√≠na insoluble, llamada p√©ptido b-amiloide, que se acumula de forma maligna, a trav√©s de placas seniles que impiden la funci√≥n celular. La v√≠a WNT es el camino f√≠sico que comunica la membrana con el n√ļcleo celular.

Cuando se padece de Alzheimer, se interrumpe la v√≠a WNT, lo que lleva a una p√©rdida de la comunicaci√≥n entre neuronas. Seg√ļn Inestrosa, el mismo fenomeno ocurre en pacientes con diabetes y obesidad.

‚ÄúEsta v√≠a cumple una funci√≥n fisiol√≥gica muy importante, ya que de ella depende la sobrevida celular, la inducci√≥n de una serie de genes muy importantes, que inciden en la modulaci√≥n de la captaci√≥n de glucosa. Por lo tanto en el contexto de ambas enfermedades, una disminuci√≥n de la actividad de WNT, puede traer consecuencias negativas‚ÄĚ, afirm√≥ Inestrosa.

Un perfecto modelo natural

Todas estas coincidencias y factores comunes entre ambas enfermedades encuentran un modelo proveniente de la naturaleza en el cual, los investigadores del CARE Chile UC pueden ahondar. El Octodon degus es un roedor presente en la zona central de Chile que ha sido utilizado como modelo de la enfermedad de Alzheimer. Lo inusual es que este animal no s√≥lo desarrolla naturalmente la enfermedad neurodegenerativa, sino que tambi√©n, luego de algunos a√Īos, enferma de diabetes, hecho que lo convierte en un perfecto modelo natural para estudiar la relaci√≥n entre Alzheimer y s√≠ndrome metab√≥lico.

‚ÄúEn cautiverio, cuando el animal est√° sin actividad fisicia, el roedor comienza a quedarse ciego por un exceso de glucosa que comienza a depositarse en las prote√≠nas del cristalino de ojo, gener√°ndole cataratas y eventualmente, p√©rdida de la visi√≥n‚ÄĚ, afirma Inestrosa.

‚ÄúFue en este contexto que en el a√Īo 2005, descubrimos que animales de m√°s de tres a√Īos, junto con tener cataratas, ten√≠an un cerebro similar a una persona con Alzheimer. M√°s recientemente, hemos establecido que estos animales presentan d√©ficit cognitivo importante junto con cambios electrofisiol√≥gicos t√≠picos de animales que han perdido la memoria. Estos estudios establecen que en caso de los Octodon degus, primero desarrollan diabetes y luego se hace presente el Alzheimer. Asimismo hemos establecido que la V√≠a WNT de se√Īalizaci√≥n disminuye su actividad a medida que pasan los a√Īos. Esto lo convierte en un modelo natural para estudiar los factores que condicionan la aparici√≥n del Alzheimer, escenario que, eventualmente, podr√≠a ayudarnos a controlar esta enfermedad‚ÄĚ, finaliza.

Solución a los problemas biomedicos de impacto

El aumento en la expectativa de vida de la poblaci√≥n nacional y mundial, posiciona a la investigaci√≥n biol√≥gica molecular y celular, en su aplicaci√≥n a problemas biom√©dicos con alto impacto en la poblaci√≥n, como es el caso del Alzheimer, hipertensi√≥n arterial, obesidad, distrofia muscular, biolog√≠a regenerativa, se√Īalizaci√≥n celular, infarto cerebral y c√°ncer.

Las investigaciones de CARE Chile UC, están enfocadas en las enfermedades asociadas al envejecimiento y regeneración, puesto que conocer las causas y desarrollo de estas enfermedades permitirá desarrollar nuevos tratamientos que mejorarán la calidad de vida de la población.

CARE Chile UC no solo desarrolla investigación de punta en sino también que genera instancias de investigación, como el Centro de Excelencia en Biomedicina de Magallanes (CEBIMA), fundado en 2014 junto a la Universidad de Magallanes.

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