Sociedad
Alzhéimer canino: La lenta degeneración cerebral que afecta a los perros
Publicado por: Cristina Gonz√°lez
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En muchas ocasiones vemos c√≥mo las mascotas comienzan a sufrir complicaciones por el inexorable paso del tiempo, sobre todo los caninos, quienes pueden sufrir de disfunci√≥n cognitiva -similar al Alzheimer humano- a partir de los siete a√Īos de edad.

‚ÄúVarias de las enfermedades que sobrellevan los seres humanos se han presentado desde siempre en los animales tanto silvestres, dom√©sticos o de compa√Ī√≠a; con semejanzas o algunas diferencias propias de cada especie‚ÄĚ, comenta Rolando Rojas, M√©dico Veterinario y Secretario de la Sociedad Chilena de Zoonosis.

Tambako The Jaguar (CC) Flickr

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Asimismo, asegura el especialista, al igual que en el hombre, algunos trastornos son prevenibles y otros tienen tratamiento m√©dico, farmacol√≥gico, quir√ļrgico y paliativos cuando el pron√≥stico es definitivo. ‚ÄúMejoras en los cuidados por parte de los propietarios, avances en Medicina Veterinaria, mejor entendimiento en las necesidades de nutrici√≥n y alimentaci√≥n han aumentado la vida de nuestras mascotas‚ÄĚ, agrega.

Igualmente, aunque seres humanos y animales pueden compartir distintas patologías, no significa que se deba a una transmisión o contagio entre una especie y otra. Las enfermedades se deben a alteraciones propias del organismo en cada especie animal, en la cual; por supuesto, se incluye al hombre.

‚ÄúLas dolencias en animales pueden estar ligadas a factores de edad, como el parasitismo en cachorros; el sexo, que se puede apreciar en los tumores mamarios en hembras; seg√ļn condici√≥n corporal, por ejemplo obesidad en distintos animales; el tipo de pelaje, como el albinismo en gatos y predisposici√≥n a c√°ncer de c√©lulas escamosas; el tipo de trabajo, que se ve en las distintas lesiones musculares u √≥seas en caballos de salto; de exposici√≥n, como el c√°ncer pulmonar en perros expuestos en forma pasiva al humo de tabaco; y por √ļltimo, la raza‚ÄĚ, afirma Rolando Rojas.

Por otro lado, Cristi√°n Herrera, M√©dico Veterinario de la Cl√≠nica Huellas, manifiesta que incluso los ex√°menes para llegar a un diagn√≥stico son similares, ‚Äúcomo el hemograma, perfil bioqu√≠mico, ecocardiograma, radiograf√≠a, test de Elisa, entre otros‚ÄĚ.

‚ÄúAlzheimer canino‚ÄĚ

Aunque, el Alzheimer canino propiamente como enfermedad no existe; sí, los perros pueden padecer de disfunción cognitiva o envejecimiento cerebral canino; el cual es homólogo a la enfermedad degenerativa del ser humano y se traduce en la pérdida de visión, oído, memoria, entre otros síntomas.

De igual manera, afecta a mascotas de edad avanzada entre los siete y diez a√Īos o m√°s. Incluso, m√°s del 50% de los perros mayores de 15 a√Īos pueden padecerlo.

‚ÄúEste s√≠ndrome corresponde a un proceso degenerativo del sistema nervioso central, en donde el cerebro animal ya no funciona como antes, se dice que involucra o retrocede en su actividad. Esto tambi√©n, sucede en el resto del cuerpo, puesto que √≥rganos, como el coraz√≥n, pueden llegar a perder funcionalidad‚ÄĚ, comenta Francisca Montero, M√©dico Veterinaria de Royal Canin.

AllieKF (CC) Flickr

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Montero asegura que es habitual los cambios en la actitud y h√°bitos de los caninos de m√°s edad; pero, uno con disfunci√≥n cognitiva puede desorientarse, presentar cambios en el apetito y volverse hosco y gru√Ī√≥n.

‚ÄúComienzan a perder la memoria, no reconocen a la familia, olvidan o cambian sus h√°bitos diarios y se desorientan en su entorno, ya que disminuyen su capacidad de alerta‚ÄĚ, asegura el especialista, Cristi√°n Herrera.

Cómo detectar el Alzheimer canino

Seg√ļn la especialista de Royal Canin, es posible detectar los signos de la disfunci√≥n cognitiva o envejecimiento cerebral en nuestros canes, prestando atenci√≥n a las siguientes situaciones:

1. Si a su perro le cuesta moverse por la casa, deambula por la noche y parece perdido en lugares con los que estaba familiarizado.

2. Si no reconoce a la familia ni los hábitos diarios, ya no reclama la atención de ellos, ni está interesado en saludar o que lo saluden.

3. Pasa menos tiempo jugando con los miembros de la familia o con otros perros.

4. Ladra sin sentido durante la noche.

5. Orina o defeca fuera del lugar habitual de manera frecuenta o presenta pérdida del control de esfínteres.

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