Tecnología
USGS: El GPS del celular puede servir para alertar de un gran terremoto
Publicado por: Agencia SINC
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Los tel√©fonos inteligentes y otros dispositivos de electr√≥nica personal, podr√≠an funcionar como sistemas de alerta temprana para los grandes terremotos en las regiones donde su uso sea generalizado, seg√ļn una investigaci√≥n liderada por cient√≠ficos del Servicio Geol√≥gico de Estados Unidos (USGS). Esta tecnolog√≠a ayudar√≠a a zonas del mundo que no pueden permitirse el lujo de tener sistemas de alerta de mayor calidad al ser demasiado costosos.

El equipo ha descubierto que los receptores GPS (Global Positioning System) de los smartphones pueden detectar el desplazamiento de tierra causada por el movimiento de una falla geol√≥gica en grandes terremotos. Los investigadores han dise√Īado ahora un m√©todo que permite enviar estos datos de desplazamiento a un servidor central para que estime r√°pidamente la magnitud del terremoto.

El estudio, publicado en el primer n√ļmero de Science Advance, una revista de acceso abierto del grupo Science, anuncia que esta tecnolog√≠a servir√° para salvar muchas vidas debido a la alerta temprana enviada a los tel√©fonos que previamente hab√≠an enviado los datos de su GPS.

La autora principal del estudio, Sarah Minson, advierte de que gran parte de zonas de actividad s√≠smica elevada en el mundo no poseen sistemas de alerta s√≠smica. “La mayor√≠a de la poblaci√≥n no recibe alertas de terremotos debido principalmente al coste de la construcci√≥n de las redes de vigilancia cient√≠ficas necesarias”.

Por su parte, Craig Glennie, coautor del informe y profesor de geolog√≠a en la Universidad de Houston, indica que ‚Äúel problema del env√≠o de alertas podr√≠a solventarse con el uso de la tecnolog√≠a de datos cruzados GPS, ya que el consumo de dispositivos electr√≥nicos est√° aumentando en regiones que no disponen de la tecnolog√≠a cient√≠fica necesaria para la detecci√≥n de terremotos‚ÄĚ.

De hecho, seg√ļn los √ļltimos datos, el parque de smartphones en el mundo se estima que supere los 2.000 millones de terminales a finales de este a√Īo, muchos de ellos en pa√≠ses como China (500 millones) e India (200 millones).

Simulaciones de terremoto y tsunami

En el trabajo, Sarah Minson y sus colegas realizaron dos simulaciones para poner a prueba la capacidad de los sensores GPS a nivel de usuario para localizar los terremotos. Una de ellas, estuvo basada en un modelo de terremoto estándar de la zona de la falla Hayward, que discurre a través de la Bahía de San Francisco. El otro se realizó con los datos reales del terremoto y tsunami de Tohoku de 2011 en Japón.

Para las simulaciones de falla de Hayward, los autores demostraron que los datos GPS mejorados con una tecnología llamada SBAS (Sistema de Aumentación Basado en Satélites), podían utilizarse para emitir advertencias cinco segundos antes de que las ondas sísmicas llegaran a los principales centros de población, como San Francisco y San José.

En el ejemplo del Tohoku, investigadores utilizaron datos GPS en bruto llamados c√≥digos C/A ‚Äďel mismo tipo de informaci√≥n que la suministrada por los datos cruzados de los smartphones‚Äď para demostrar que las alertas de terremoto tempranas se pod√≠an emitir antes de que las ondas s√≠smicas de alta mar llegaran a Tokio, y que una advertencia de tsunami podr√≠a haber sido emitida antes de que la inundaci√≥n llegara a las costas de Jap√≥n.

Acceso a datos del tipo código C/A

Sin embargo, para que un sistema de alerta de fuentes cruzadas pueda ser una realidad, los fabricantes tendrían que permitir a los usuarios el acceso a datos del tipo código C/A, advierten los autores.

El estudio tambi√©n indica que con este sistema solo se podr√≠an detectar terremotos de una magnitud superior a siete. “Los datos cruzados de multitud de fuentes son menos precisos pero en los terremotos que causan los mayores cambios en la superficie del suelo pueden aportan suficiente informaci√≥n para detectar el movimiento s√≠smico y realizar una alerta temprana”, concluye Sarah Minson.

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