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Estudio de evolución del clima en el desierto permitiría hallar nuevos yacimientos de cobre
Publicado por: Diario El Día
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El Proyecto ‚ÄúCobre y Pedimentos‚ÄĚ ejecutado por un equipo de cient√≠ficos de Canad√°, Chile y Francia estudia la evoluci√≥n clim√°tica del desierto de Atacama para lograr descubrir nuevas reservas de cobre en nuestro pa√≠s.

El objetivo de este estudio, en el que participan acad√©micos de la Universidad Cat√≥lica de Norte (UCN), es conocer c√≥mo el clima del pasado conform√≥ concentraciones de cobre en determinadas formas de relieve o pedimentos, que se extienden desde el sur del Per√ļ hasta la Regi√≥n de Coquimbo.

El director adjunto de la iniciativa e investigador del Departamento de Ciencias Geol√≥gicas de la UCN, Rodrigo Riquelme, explica que los yacimientos de cobre son econ√≥micamente m√°s rentables en la medida que sufren ‚Äúenriquecimiento sup√©rgeno‚ÄĚ.

Es decir, que el agua superficial de origen atmosférico logra penetrar el suelo y pueda transportar y concentrar el cobre en lugares determinados mediante procesos físico-químicos.

‚ÄúHay evidencia que se√Īala que Atacama ha sido desierto durante toda la historia de la formaci√≥n de la Cordillera de Los Andes, pero ha tenido periodos de semiaridez. Lo que tratamos de entender es si esos espacios de tiempo favorecieron la concentraci√≥n de cobre sup√©rgeno‚ÄĚ, se√Īal√≥ el cient√≠fico.

El estudio de la evolución de los desiertos permite conocer qué cantidad de cobre tienen y así encontrar nuevos yacimientos.

Los de tipo supérgeno tienen una mayor concentración de óxidos y son más fáciles y económicos de explotar en relación a los sulfuros, que constituyen la fuente primaria de este mineral.

Lo anterior es relevante para un país como Chile, donde los costos de producción han aumentado y se requiere mayor investigación para ser más competitivos en el futuro, en un contexto internacional cada vez más dinámico.

Otra arista que aporta este trabajo está relacionada con la entrega de información relacionada con los cambios climáticos que ha experimentado el desierto de Atacama durante su existencia.

En este contexto, los resultados también aportan una serie de datos de gran valor desde el punto de vista de la paleoclimatología.“Lo que queremos es desarrollar este trabajo como una línea de investigación.

Nuestra intenci√≥n es que la UCN sea reconocida por su expertise en la producci√≥n y generaci√≥n de conceptos geol√≥gicos de punta aplicados al entendimiento de la formaci√≥n de yacimientos de cobre‚ÄĚ, indic√≥ Riquelme.

Los recursos para realizar estas investigaciones provienen del Instituto de Investigaciones y Desarrollo de Francia, de Fondecyt, Conicyt y el sector privado como Antofagasta Minerals, quienes esperan con ansias los resultados de estos estudios.

El equipo internacional de investigación de cobre en el subsuelo está compuesto, además de los académicos de la UCN, por un grupo de expertos del Instituto de Investigaciones y Desarrollo de Francia (IRD).

Ambas instituciones formaron un laboratorio mixto internacional que desarrolla estudios geológicos.

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