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Galp√≥n de acopio de cobre en Antofagasta ser√≠a el foco contaminante de ars√©nico y plomo en ni√Īos
Publicado por: Monserrat Valenzuela
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Mediante ex√°menes de orina y sangre, el Instituto de Salud P√ļblica confirm√≥ que 45 ni√Īos que asisten a dos jardines infantiles del Puerto de Antofagasta est√°n contaminados con ars√©nico y 107 con plomo. Metales pesados que provocan c√°ncer y que su presencia en el organismo s√≥lo se explica en trabajadores de la gran miner√≠a.

Seg√ļn la vocera de la organizaci√≥n ‚ÄúEste Polvo Te Mata‚ÄĚ, Gisella Avaria, el foco contaminante es un galp√≥n de acopio de cobre de la Empresa Antofagasta Terminal Internacional, ATI, ligada al grupo Luksic y que est√° emplazado frente a los jardines infantiles.

Seg√ļn Gisella, las autoridades saben que la contaminaci√≥n proviene de ese lugar, agregando que la actual ministra de Miner√≠a, Aurora Williams, impuls√≥ la construcci√≥n del galp√≥n cuando era gerenta de finanzas de la empresa, el a√Īo pasado.

Los vecinos siempre se han opuesto a la operaci√≥n del galp√≥n. De hecho, a ra√≠z de tres denuncias recibidas en contra de la empresa, la Superintendencia de Medio Ambiente realiz√≥ una investigaci√≥n y curs√≥ un proceso sancionatorio en diciembre del a√Īo pasado en contra de ATI por no cumplir con la resoluci√≥n de calificaci√≥n ambiental.

La empresa respondi√≥ ofreciendo un plan de mitigaci√≥n para subsanar las infracciones, seg√ļn lo explic√≥ en covnersaci√≥n con CNN el superintendente Cristi√°n Franz.

Fuera de las responsabilidades que le caben a la fuente contaminante, el presidente del Colegio M√©dico, Enrique Paris, acus√≥ al Gobierno de actuar negligentemente en este caso y de ‚Äúbajarle el perfil‚ÄĚ a la situaci√≥n que afecta a los ni√Īos.

En respuesta, el ministro subrogante de Salud, Jaime Burrows, asegur√≥ que los ni√Īos no requieren de tratamiento y que el Gobierno se abocar√° a la detecci√≥n de la o las fuentes contaminantes.

Por lo pronto la alcaldesa de Antofagasta, Karen Rojo, anunci√≥ que los 380 ni√Īos del jard√≠n infantil Semillita ser√°n reubicados y hoy, una delegaci√≥n de ministros de Estado se traslada a la zona para evaluar la situaci√≥n.

Tras la publicación de esta nota, la empresa ATI emitió la siguiente declaración:

El problema de la contaminaci√≥n en Antofagasta es hist√≥rico, seg√ļn numerosos estudios que as√≠ lo han demostrado, los m√°s recientes de los a√Īos noventa. La ciudad es heredera de pasivos ambientales producto de diversas actividades mineras, que por a√Īos se realizaron sin los debidos resguardos.

Desde que ATI asumió la concesión en 2003 ha contribuido a mejorar la situación medioambiental de Antofagasta. Modernizó los procesos para la transferencia de concentrados minerales; construyó la primera bodega para graneles minerales equipada con tecnología de presión negativa (que impide la fuga de emisiones al exterior) y terminó con el acopio de los minerales que por décadas se efectuó a la intemperie. Desde que ATI tomó la concesión no acopia concentrados de origen mineral al aire libre.

Los resultados de los ex√°menes realizados recientemente por el Servicio de Salud no han sido interpretados de forma correcta. Tal como han se√Īalado las autoridades, no permiten determinar cu√°l es la o las fuentes de contaminaci√≥n, pero s√≠ muestran una notable mejora de los √≠ndices en relaci√≥n a mediciones efectuadas anteriormente. Ex√°menes efectuados a ni√Īos en 1997 y 1998, revelan que el 40% de ellos presentaba niveles de plomo por sobre la norma de la OMS, mientras que hoy, en momentos en que se han triplicado los env√≠os de concentrado de cobre, ning√ļn ni√Īo de los jardines evaluados super√≥ dicha norma. Lo mismo respecto de nuestros trabajadores. En septiembre y octubre pasado, ATI practic√≥ ex√°menes para medir la presencia de cobre, plomo y zinc y los resultados se ubicaron dentro de los rangos normales fijados por la OMS.

Respecto del ars√©nico hay que recordar que ese elemento est√° presente de forma natural en el suelo antofagastino y a√Īos atr√°s fue un problema de contaminaci√≥n.

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