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Ancestros hace 3 millones de a√Īos ten√≠an manos parecidas a las humanas
Publicado por: Agencia AFP
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La estructura de la mano de ancestros humanos tempranos que vivieron hace 3,2 millones de a√Īos sugiere que ten√≠an la habilidad de sujetar y usar herramientas, aunque no las hab√≠an inventado a√ļn, dijeron antrop√≥logos el jueves.

Hasta ahora, no se cre√≠a que el Australopithecus africanus, que vivi√≥ hace dos o tres millones de a√Īos en lo que ahora es Sud√°frica, fuera capaz de hacer herramientas -la primera evidencia de ellas data de 2,6 millones de a√Īos atr√°s-, pero sus manos sugieren lo contrario, seg√ļn un estudio publicado en la revista especializada Science.

El Australopithecus africanus, una criatura con un aspecto de simio y largos brazos, con un cerebro grande y que caminaba erguido en dos patas, parece haber descendido de los √°rboles, adquirido destreza en las manos y haber sido capaz de realizar movimientos motores finos.

Australopithecus africanus

Australopithecus africanus

Los nuevos descubrimientos están basados en un nuevo estudio de la estructura esponjosa del hueso, llamado trabeculae, que puede revelar cómo se utilizaron los huesos mientras el individuo estaba con vida.

Por ejemplo, los huesos trabeculares son muy distintos en humanos y chimpancés, que no pueden imitar la forma en que una mano humana agarra con fuerza algo usando los pulgares y los dedos.

No obstante, los fósiles de los Neandertales se asemejan más a las manos de seres humanos modernos en este sentido. Los Neandertales tenían la habilidad de usar herramientas y realizar pintura rupestre.

Los Australopithecus, tambi√©n, “ten√≠an un patr√≥n de hueso trabecular tipo humano en el pulgar y la palma (los metacarpianos) consistente con la oposici√≥n del pulgar y dedos t√≠picamente adoptado cuando se manipulan herramientas”, dijo en un comunicado la Universidad de Kent.

“Estos resultados apoyan la evidencia arqueol√≥gica previamente publicada sobre el uso de herramientas de piedra en el Australopithecus y aporta pruebas esquel√©ticas que revelan que nuestros ancestros tempranos ten√≠an gestos parecidos a los humanos desde mucho antes, y m√°s frecuentemente de lo que se hab√≠a considerado antes”.

El estudio incluyó a investigadores de la University College de Londres, el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig, Alemania y la Universidad de Tecnología de Viena en Austria.

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