Sociedad
Masacre de rinocerontes en Sud√°frica toma dimensiones alarmantes
Publicado por: Agencia AFP
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La caza furtiva de rinocerontes en Sudáfrica batió un nuevo récord en 2014 con 1.215 animales abatidos, mientras las autoridades admiten sentirse desarmadas frente al crimen organizado a escala mundial.

Los rinocerontes se han convertido en objetivo de los cazadores furtivos desde hace algunos a√Īos, debido a las propiedades casi m√°gicas atribuidas en Asia a sus cuernos, -compuestos √ļnicamente de keratina, como las u√Īas humanas-.

Las piezas son vendidas a precio de oro en el mercado negro, sobre todo en Vietnam, y reducidas a polvo para ser utilizadas en remedios tradicionales.

“Es muy inquietante”, reconoci√≥ la ministra de Medio Ambiente sudafricana, Edna Molewa, en una rueda de prensa en Pretoria.

La masacre est√° tomando dimensiones alarmantes: con 1.215 animales abatidos el a√Īo pasado y 1.004 el precedente, la tasa de mortalidad pronto superar√° la de nacimientos entre los cerca de 20.000 rinocerontes sudafricanos, que constituyen el 80% de la poblaci√≥n mundial de esta especie.

Y los especialistas consideran que las cifras oficiales subestiman la realidad, ya que numerosos esqueletos escapan al macabro censo elaborado por las autoridades.

“Las cifras (reales de la caza furtiva) son bastante m√°s elevadas, pero 1.215 ya es enorme”, constata el empresario Dex Cotze, activista de la causa de los rinocerontes. Sin hablar de la suerte que corren las cr√≠as, cuyas posibilidades de sobrevivir tras la muerte de la madre son pr√°cticamente nulas.

Para evitar ser detectados, los cazadores utilizan a menudo anestésicos más discretos que las armas de fuego. Después les cortan los cuernos con un hacha, y cuando el animal se despierta, muere por las heridas tras una larga agonía.

“No lo olvidemos, la caza furtiva de rinocerontes forma parte del comercio ilegal de animales salvajes, que mueve varios miles de millones de d√≥lares al a√Īo en el mundo entero”, subray√≥ Molewa.

‘Reaccionar o morir’

“La escala de las matanzas muestra que la caza furtiva de rinocerontes es, cada vez m√°s, competencia del cr√≠men organizado”, asegura Elisabeth McLellan, responsable del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en ingl√©s).

“Los valerosos guardias del pa√≠s hacen todo lo que pueden sobre el terreno para protegerlos, pero s√≥lo un esfuerzo concertado a nivel mundial podr√° detener el tr√°fico”, considera McLellan, quien cree que tanto Sud√°frica como Vietnam deber√≠an hacer mayores esfuerzos, uno para atajar la caza furtiva y el otro, para evitar su comercio.

En ese sentido, la organización Traffic denuncia la poca atención prestada por las autoridades sudafricanas a la conferencia sobre especies amenazadas que tuvo lugar en febrero de 2014 en Londres.

“La falta de voluntad pol√≠tica y de liderazgo activo del gobierno, de Mozambique (de donde llegan la mayor parte de cazadores) y de los principales pa√≠ses asi√°ticos sigue siendo un obst√°culo para resolver esta crisis”, se lament√≥ David Newton, director de esta ONG.

Sobre el terreno, el ejército sudafricano ha empezado a acudir en refuerzo de los guardas forestales, especialmente en el parque nacional Kruger (noreste), fronterizo con Mozambique, donde viven unos 9.000 rinocerontes.

El gobierno sudafricano tambi√©n ha comenzado a desplazar a los paquidermos para protegerlos a pa√≠ses vecinos… donde los cazadores furtivos ya han empezado a aparecer.

Pretoria considera también legalizar el comercio del cuerno de rinoceronte, (que vuelve a crecer una vez es cortado) ya que sería más sencillo responder a la demanda y proteger a los animales.

Una comisión va a estudiar las consecuencias de una eventual legalización, tema que será debatido en la próxima reunión de la Convención sobre el comercio internacional de especies de fauna y flores salvajes en riesgo de extinción (Cites), en 2016 en Ciudad del Cabo, explicó Molewa.

Mientras llega ese momento, Tom Milliken, especialista en paquidermos de Traffic, teme que “un a√Īo m√°s de caza furtiva como 2014 haga muy dif√≠cil vislumbrar un futuro para la supervivencia de los rinocerontes en Sud√°frica”.

“Ahora mismo, se trata de reaccionar o morir”, concluye.

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