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La sonda europea Rosetta, a punto de posar un robot sobre un cometa
Publicado por: Agencia AFP
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Todo est√° a punto para que la sonda europea Rosetta pose el mi√©rcoles un robot cient√≠fico sobre un cometa por primera vez en la historia, tras m√°s de diez a√Īos de viaje interplanetario a 450 millones de kil√≥metros de la Tierra.

Si todo sale como está previsto, el módulo de exploración Philae se separará de la sonda espacial Rosetta y se posará en el cometa 67P/Churyumov-Geramisenko.

La sonda “funciona muy bien” y hasta ahora “todas las operaciones de vuelo se llevan a cabo como estaban previstas”, dijo Andrea Accomazzo, el director de vuelo de la misi√≥n Rosetta del Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC, por sus siglas en ingl√©s).

El centro forma parte de la Agencia Espacial Europea (ESA) y est√° situado en Darmstadt (Alemania).

Desde el 6 de agosto, la sonda no habitada Rosetta se desplaza a escasos kil√≥metros del cuerpo celeste, acompa√Ī√°ndolo en su desplazamiento a medida que se aproxima al Sol.

El m√≥dulo Philae permitir√° explorar directamente el n√ļcleo del cometa, es decir la parte s√≥lida que por el efecto de la radiaci√≥n solar genera la “coma” o cabellera y deja una cola visible de gases y polvo.

El cometa se encuentra actualmente viajando entre las √≥rbitas de J√ļpiter y de Marte. Mide unos cuatro kil√≥metros de di√°metro, con una forma irregular, semejante a la de un pato de juguete para la ba√Īera.

A causa de su tama√Īo reducido, el cometa apenas genera fuerza de gravedad, por lo que ser√° suficiente un leve impulso mec√°nico desde la sonda Rosetta para lanzar la operaci√≥n de aproximaci√≥n de Philae: siete horas de lenta ca√≠da libre que alcanzar√° la velocidad de un metro por segundo en el momento del impacto.

El descenso comenzará a las 08H35 GMT del miércoles (05:35 hora de Chile) y se espera que hacia las 16H00 GMT (13:00 horas) del mismo día se tengan las primeras informaciones del contacto con el cometa.

Teniendo en cuenta el tiempo de transmisi√≥n de la se√Īal de radio desde Rosetta, la confirmaci√≥n de la separaci√≥n no llegar√° al ESOC hasta las 09H03 GMT (06:03 horas).

Luego vendrán siete largas horas de espera antes del aterrizaje, cuya confirmación se espera a las 16H02 GMT (13:02 hora de Chile).

AFP

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- Posibles sorpresas

Repleto de instrumentos de observaci√≥n, Philae carece de sistema de desplazamiento aut√≥nomo, tiene el tama√Īo aproximado de un frigor√≠fico y pesa unos 100 kilos.

La superficie del cometa est√° cubierta de polvo, su temperatura es de unos 70 ¬ļC bajo cero y nada garantiza la ausencia de imprevistos. Se desconoce con qu√© se va a topar exactamente el robot y si la superficie del cometa ser√° blanda como ceniza o dura como la roca o el hielo.

El lugar en la superficie del cuerpo celeste escogido para posar al m√≥dulo bautizado como Agilkia, no est√° exento de trampas, con cientos de rocas de entre 50 cm y 50 metros de di√°metro y pendientes superiores a los 30¬ļ, por lo que el m√≥dulo tiene un 18% de probabilidades de caer en un lugar impropio.

Los instrumentos de observación de Philae comenzarán a operar durante el descenso y el robot enviará imágenes del periplo incluso antes de posarse.

Para evitar que rebote sobre la superficie del cometa, Philae está dotado de un sistema de arpones en las patas destinados a asegurar su amarre inmediato. Pero nada garantiza que no termine hundiéndose en una superficie que resulte ser demasiado blanda.

- Sembrando vida entre los planetas

El contacto en el espacio se producirá tras una odisea de más de una década y 6.400 millones de kilómetros de recorrido interplanetario, que costó 1.300 millones de euros.

El viaje espacial iniciado en marzo de 2004 empezó con la sonda sobrevolando varias veces Marte y la Tierra para tomar impulso utilizando la fuerza gravitacional de los planetas y así ganar velocidad.

Luego tuvo un per√≠odo de hibernaci√≥n que le permiti√≥ ahorrar energ√≠a, antes de ser “despertada” nuevamente desde la Tierra al aproximarse a su objetivo.

Los cometas son agregados de polvo y hielo primordial, escombros restantes del proceso de formaci√≥n del Sistema Solar ocurrido hace 4.600 millones de a√Īos.

Una de las teor√≠as, conocida como la hip√≥tesis de la “panspermia”, es que los cometas, al interactuar con la Tierra, ayudaron a sembrar la vida en ella, al traerle agua y mol√©culas org√°nicas.

Si todo sale bien, Rosetta y su robot seguirán enviando información cuando el cometa esté en el punto de su trayectoria más cercano al Sol, en agosto de 2015.

URL CORTA: http://rbb.cl/b6zo
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