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6 mitos sobre el “temido” examen de Papanicolau
Publicado por: Comunicado de Prensa
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El prop√≥sito principal del test es detectar c√©lulas precancer√≠genas en el cuello del √ļtero, lo que puede desencadenar a largo plazo en un c√°ncer cervicouterino. A pesar de su importancia, como m√©todo de prevenci√≥n y detecci√≥n precoz, en Chile el 50,7 % de las mujeres que tienen entre 25 y 64 a√Īos no se realiza el PAP.

Falta de preocupaci√≥n, desconocimiento y temor al examen son las principales razones del por qu√© las mujeres chilenas no se realizan el Papanicolau. Es m√°s, el 48,5% se√Īala que no se someten al test por flojera o porque se posponen por otros miembros de su familia. Antecedentes realmente preocupante considerando que el PAP es el √ļnico m√©todo que detecta precozmente el c√°ncer cervicouterino y otras lesiones pre invasoras en el cuello del √ļtero.

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En Chile, el c√°ncer cervicouterino es la sexta causa de muerte entre las mujeres y alrededor de 600 mueren al a√Īo debido a esta enfermedad. Seg√ļn el doctor Carlos Rencoret, ginec√≥logo y onc√≥logo ‚Äúlas cifras son alarmantes. Es m√°s las estad√≠sticas demuestran que el 70% de las pacientes a quienes se les detecta no se hab√≠a realizado el ¬†PAP peri√≥dicamente‚ÄĚ. La falta de conciencia y de autocuidado deja al descubierto un grave problema social, donde las mujeres postergan sus atenciones de salud y colocan cualquier tipo de barrera para no hacerse el test.

Toda mujer que tiene una vida sexual activa debe ser responsable y sumar a su rutina al menos un chequeo ginecol√≥gico al a√Īo. ‚ÄúEs una pr√°ctica que se debe adoptar con regularidad durante toda la vida, incluso pasada la menopausia. En nuestro pa√≠s las mujeres dejan de lado la prevenci√≥n y s√≥lo son conscientes cuando ya se ha diagnosticado la enfermedad‚ÄĚ, afirma el experto en ginecolog√≠a.

A lo largo de los a√Īos han surgido muchos mitos respecto del examen de Papanicolau que ha¬†provocado que incluso exista miedo en torno a √©l. Es por esto que el doctor Rencoret aclara las 6 inquietudes m√°s importantes y su implicancia en la salud.

Mito 1: ‚ÄúEl examen Papanicolau es muy molesto y doloroso‚ÄĚ. ¬°Falso!

Cuando se toma de forma adecuada la muestra es indolora y s√≥lo produce m√≠nimas molestias a la paciente. Seg√ļn el doctor Rencoret ‚Äúcuando se introduce el separador vaginal (esp√©culo) no es una experiencia agradable, pero tampoco dolorosa y s√≥lo toma menos de un minuto‚ÄĚ. ¬†

Mito 2: ‚ÄúNo es necesario realizarse el Papanicolau‚ÄĚ. ¬°Falso!

La prueba de papanicolaou debe realizarse una vez al a√Īo, incluso si se ha recibido la vacuna contra el Virus del Papiloma Humano. La primera toma de muestra de una mujer debe ser de preferencia tres a√Īos despu√©s de que empieza a tener relaciones sexuales. ‚ÄúEl PAP permite detectar lesiones precancer√≠genas en el cuello del √ļtero, y tras su detecci√≥n y tratamiento en m√°s del 90% de los casos resulta exitoso, pues no se desarrolla el c√°ncer‚ÄĚ, afirma categ√≥ricamente el experto en oncolog√≠a.

Mito 3: ‚ÄúSoy demasiado joven para hacerme el Papanicolau‚ÄĚ ¬°Falso!¬†

Es importante tomar en cuenta que una vez iniciada la vida sexual activa debe realizarse por lo menos una vez al a√Īo la prueba del PAP. No se trata de ser demasiado joven para hac√©rsela.

Mito 4: ‚ÄúMe puedo hacer un examen de Papanicolaou en cualquier momento‚ÄĚ. ¬°No necesariamente!

La muestra se puede tomar en cualquier momento, pero es recomendable que la mujer no esté en su periodo de menstruación, debido a que la presencia de flujos puede alterar los resultados. Además se prohíbe la utilización de cualquier medicamento intravaginal en la noche previa a la toma y se recomienda no tener relaciones sexuales por tres días.

Mito 5: “Mi médico me hizo un examen ginecológico, que es lo mismo que un Papanicolau. ¡Falso!

El Papanicolau, recoge células del cuello uterino, que posteriormente son evaluadas en un laboratorio. En el examen ginecológico el médico realiza un examen visual y táctil del cuello uterino y, de otras partes de la anatomía de una mujer. Ambos exámenes son importantes, pero no son lo mismo.

Mito 6: Mi examen de Papanicolau fue anormal, lo que quiere decir que tengo cáncer.  ¡No necesariamente!

Un resultado anormal indica la existencia de alguna célula que haya que prestarle atención, por lo que el especialista recomendará un estudio específico que puede arrojar un diagnóstico, ya sea de cáncer o de otra condición. Los resultados anormales se deben interpretar de acuerdo al grado de la alteración. Cambios relacionados con inflamación no son motivos para alarmarse; mientras que las alteraciones en las células escamosas pueden ser de bajo riesgo, o de alto riesgo para cáncer. A estas alteraciones se le debe poner atención y proceder a realizar otras pruebas para reconfirmar el resultado.

El doctor Rencoret asegura que ‚Äúprobablemente ser√° necesario ex√°menes de confirmaci√≥n diagn√≥stica tales como una colposcop√≠a y/o una biopsia para probar la presencia de c√©lulas cancerosas. Un Papanicolau anormal puede indicar una condici√≥n precancerosa que puede ser tratada. Asimismo, un PAP negativo, no siempre quiere decir que la mujer no tiene c√°ncer‚ÄĚ.

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