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Desesperados intento de evitar “megaincendio” en Australia fusionando dos fuegos
Publicado por: Agencia AFP
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Los bomberos fusionaron deliberadamente dos grandes incendios este martes en el sudeste de Australia para tratar de controlar el avance de las llamas antes de que se degrade el clima, que seg√ļn las autoridades “ser√° lo peor que se puede esperar”.

Equipos integrados en su mayor parte por voluntarios trabajaban infatigablemente en los senderos de zonas densamente arboladas al oeste de S√≠dney para tratar de evitar que las llamas se convirtiesen en un “megaincendio” incontrolado que podr√≠a avanzar hacia un tercer siniestro que se encuentra a poca distancia.

Miles de bomberos combatieron a los incendios a lo largo de 1.600 km en el estado de Nueva Gales del Sur desde que estallaron las llamas debido a los fuerte vientos y el intenso calor, la semana pasada, destruyendo hasta la fecha m√°s de 200 viviendas y causando da√Īos a otras tantas.

S√≥lo una persona ha muerto hasta ahora, pero debido a que las previsiones meteorol√≥gicas para el mi√©rcoles son peores de lo que se pensaba, el comisionado del Cuerpo de Bomberos Rurales de Nueva Gales del Sur, Shane Fitzsimmons, advirti√≥ que: “Hay un potencial muy real de que se pierdan m√°s hogares y vidas”.

“Las previsiones y la situaci√≥n para ma√Īana son lo peor que se puede esperar”, afirm√≥ el jefe de bomberos. Las temperaturas ser√°n superiores a los 30¬ļ Celsius, con poca humedad y r√°fagas de viento de hasta 100 km por hora, antes de que surjan condiciones m√°s favorables el jueves.

En la peor emergencia en casi medio siglo, se han logrado extinguir o contener docenas de siniestros, pero 57 focos siguen ardiendo y 17 de ellos est√°n fuera de control.

La zona de las Monta√Īas Azules, que generalmente atrae a numerosos turistas, es la preocupaci√≥n principal, debido a un gigantesco incendio en la zona de Lithgow.

Fitzsimmons afirm√≥ que dos siniestros fueron “unidos deliberada y t√°cticamente” creando cortafuegos.

La decisi√≥n de fusionar los bordes de los incendios cerca de Lithgow y del Monte Victoria, en las Monta√Īas Azules, est√° destinada a privarlos del combustible que de otra manera les hubiera permitido convertirse en el “megaincendio” que las autoridades tem√≠an el lunes.

A pesar de que los bomberos tuvieron “algunos √©xitos extraordinarios”, Fitzsimmons advirti√≥ que “todav√≠a nos queda mucho por hacer”.

Además de las llamas afuera de Sídney, grandes sectores del estado corren el riesgo de ser presa de las llamas.

Los incendios incontrolados son comunes durante los meses de verano en Australia, de diciembre a febrero. Pero un invierno excepcionalmente seco y cálido, así como temperaturas sin precedentes en primavera, hicieron que la temporada de los incendios 2013-2014 comenzara prematuramente, anunciando un verano largo y duro.

Mientras aumenta la pol√©mica en Australia sobre una eventual relaci√≥n entre los grandes incendios y el cambio clim√°tico, la secretaria ejecutiva de la Convenci√≥n sobre el Cambio Clim√°tico de las Naciones Unidas, Christiana Figueres, afirm√≥ que los fuegos incontrolados est√°n “totalmente” relacionados con el calentamiento global y las olas de calor cada vez m√°s intensas.

Figueres sostuvo que la decisión del nuevo primer ministro australiano Tony Abbott de revocar un impuesto sobre el carbono a las emisiones introducido por el anterior gobierno tendría un precio muy elevado.

“Realmente estamos pagando el precio del carbono”, sostuvo. “Estamos pagando el precio con incendios incontrolados, estamos pagando el precio con sequ√≠as”, a√Īadi√≥.

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