Notas
La vieja parentela europea
Publicado por: Oscar Vega
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Con los parientes, nunca se sabe. ¬ŅValdr√° la pena recordar a nuestros viejos compa√Īeros de ruta, los misteriosos Neandertales?

El rumor del mundo llega estos días con terribles matanzas entre musulmanes en Egipto. Con nuevas hambrunas amenazando a Namibia donde un tercio de la población come una vez al día.

Entretanto aparecen m√°s noticias del ‚Äúm√°s all√°‚ÄĚ: los astr√≥nomos logran ‚Äúmirar‚ÄĚ el agujero negro de la V√≠a L√°ctea, a 26 mil a√Īos luz de distancia. Y ac√° en Tierra hay inundaciones devastadoras en China mientras Jap√≥n anuncia el cierre de 53 reactores activos agrupados en 17 centrales nucleares; un peligro vivo. De la central da√Īada por el maremoto de marzo del 2011, Fukushima, siguen escap√°ndose diariamente 300 toneladas de aguas radioactivas.

¬ŅY entonces los Neandertales, qu√©? Entre los √ļltimos aleteos del invierno y de agosto en Chile no es mala idea escaparse un rato a otros temas. Con un vino caliente de por medio y una charla ociosa y amena propongo hablar de esos Neandertales. Y en medio de mi caluroso verano europeo v√°monos al sureste de Francia.

Acaban de descubrirse dos yacimientos con herramientas primitivas muy avanzadas o, si se quiere, muy sofisticadas para la √©poca… 50 mil a√Īos atr√°s. Seg√ļn la dataci√≥n con el radiocarbono esos instrumentos eran huesos alisadores de pieles. Quienes manejaban esa tecnolog√≠a no √©ramos nosotros los primitivos homo sapiens. No se√Īor. Eran los viejos (y al parecer m√°s avanzados) Neandertales, o sea otra especie.

El c√≥mo y cuando aparecimos nosotros, los sapiens, en este mundo, no es como cre√≠amos que era. Tiene la palabra Michael F. Hammer, de la Universidad de Arizona: Durante gran parte de nuestra historia evolutiva, varias especies humanas compartieron la tierra. Hace poco m√°s de 40 mil a√Īos el Homo sapiens convivi√≥ con una larga parentela, como fue el caso de los Homo neanderthalensis o los diminutos Homo floresiensis.

Seg√ļn los estudios gen√©ticos y las teor√≠as del siglo reci√©n pasado, los humanos (nosotros), luego de salir del Africa, rematamos en Europa y terminamos imponi√©ndonos sobre otros grupos tambi√©n humanos. Ese proceso por el cual el Homo Sapiens (nosotros) nos convertimos en √ļnicos sobre la Tierra sigue siendo un misterio. Puede que los humanos (nosotros) ya convertidos en invasores extermin√°semos a los otros. Puede que nos hubi√©semos reproducido con mayor rapidez. Puede que en la lucha por sobrevivencia, gan√°ramos la partida. En cualquier caso habr√≠amos eliminado a la competencia. A la parentela. Y no nos habr√≠amos cruzado ni mezclado con ellos.

Pero‚Ķ pero, varios estudios de ADN recientes indican que una peque√Īa fracci√≥n de nuestro genoma actual procede de los neandertales y de otras especies arcaicas. O sea hubo revoltijo, mezcla, mestizaje y esa situaci√≥n podr√≠a, hemos dicho podr√≠a haberle proporcionado ventajas al Homo sapiens (a nosotros) tanto en su migraci√≥n fuera del Africa como durante su permanencia y su paso por Asia y finalmente en la Europa del ayer, durante 40 mil a√Īos.

¬ŅPor qu√© se extinguieron los neandertales? Es una pregunta que quita el sue√Īo a los investigadores. ¬ŅPor qu√© desaparecieron esos hom√≠nidos tan semejantes a nosotros? Dominaron Europa y Asia durante m√°s de 200.000 a√Īos. Su extinci√≥n demor√≥ m√°s de 15 mil a√Īos. En parte de ese largo per√≠odo se adaptaron a extremas condiciones clim√°ticas. Eran de t√≥rax robusto y de extremidades cortas lo cual les favoreci√≥ la conservaci√≥n del calor corporal. ¬ŅFueron los terribles cambios clim√°ticos en esa Eurasia de hielo los que tumbaron a nuestros parientes? ¬ŅO fuimos nosotros los causantes y a partir de ese entonces, una vez m√°s, hemos sido depredadores, guerreros, violentos y aniquiladores.

Hoy en d√≠a, igual como se desmorona el modelo neo liberal chileno, la pretendida superioridad del Homo Sapiens tambi√©n se va desmoronando. Los neandertales en ese ayer remoto llevaron la delantera. Ten√≠an capacidad de pensamiento simb√≥lico y tambi√©n para el lenguaje; fabricaban instrumentos avanzados, aprovechaban una variada gama de alimentos. Enterraban a sus muertos y sab√≠an utilizar el fuego. Desde el punto de vista de los paleont√≥logos actuales fueron una especie diferente de la humanidad. Y fueron el resultado de un largo proceso de evoluci√≥n independiente a la de nuestra especie pero, eso s√≠, a partir de un antepasado com√ļn

Se les llama neandertales por el hallazgo, en 1856, de un esqueleto en el valle de Neander Thal , en Alemania Hoy la ciencia avanzada ha logrado hasta reconstruir su figura. Tengo una foto frente a mi computador. Es un rostro impresionante.

Oscar ‚ÄúEl Monstruo‚ÄĚ Vega
Periodista, escritor, corresponsal, reportero, editor, director e incluso repartidor de periódicos.
Se inici√≥ en El Sur y La Discusi√≥n, para continuar en La Naci√≥n, Fortin Mapocho, La √Čpoca, Ercilla y Cauce.
Actualmente reside en Portugal.

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