Notas
Muere la “computadora humana” de la India
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Durante d√©cadas el mundo se maravill√≥ con las espectaculares habilidades matem√°ticas de Shakuntala Devi, considerada por muchos como una “computadora humana‚ÄĚ. Este domingo, no obstante, la oriunda de la India falleci√≥ en Bangalore a los 83 a√Īos.

Seg√ļn lo informado por un vocero de la fundaci√≥n educacional que lleva su nombre, la Shakuntala Devi Educational Foundation Public Trust, su muerte se debi√≥ a problemas respiratorios y card√≠acos.

A la luz de su deceso The New York Times se refiri√≥ en detalle a la vida de Devi, destacando algunas de sus haza√Īas matem√°ticas m√°s asombrosas.

Entre √©stas resalta una acontecida en 1977 en la Universidad Metodista del Sur de Dallas (EEUU), cuando extrajo la 23¬ļ ra√≠z de un n√ļmero con 201 n√ļmeros en apenas 50 segundos, gan√°ndole a un computador Univac que obtuvo la respuesta en 62 segundos.

Otro momento que marc√≥ su carrera ocurri√≥ en 1980 en el Imperial College de Londres, cuando multiplic√≥ correctamente dos n√ļmeros de 13 d√≠gitos -7,686,369,774,870 y 2,465,099,745,779- en s√≥lo 28 segundos.

Este desaf√≠o, que de seguro dej√≥ boquiabiertos a los asistentes, le vali√≥ un lugar en el Libro de R√©cord Guinness en 1982. Sin embargo, lo m√°s notable no fue que haya dado con el resultado en tan poco tiempo… sino que adem√°s de resolver el ejercicio recit√≥ la respuesta (18,947,668,177,995,426,462,773,730) en ese corto lapso.

‚ÄúMe hab√≠a convertido en el √ļnico sost√©n de mi familia‚ÄĚ

Shakuntala Devi naci√≥ en Bangalore el 4 de noviembre de 1929. A tres a√Īos de ese acontecimiento, mientras jugaba cartas con su padre, √©ste descubri√≥ que su hija era una prodigio en cuanto a las matem√°ticas y que ten√≠a una sorprendente habilidad para memorizar n√ļmeros.

De hecho, a sus 5 a√Īos ya se hab√≠a convertido en una experta para solucionar problemas matem√°ticos, mostrando sus aptitudes en el circo -donde su padre trabajaba como trapecista- y luego en shows agendados por su progenitor.

Seg√ļn se√Īal√≥ Devi en entrevistas pasadas, ‚ÄúMe hab√≠a convertido en el √ļnico sost√©n de mi familia, y la responsabilidad era enorme para una peque√Īa ni√Īa (…) A los seis a√Īos hice mi primer gran show en la Universidad de Mysore, y ese fue el comienzo de mi marat√≥n de presentaciones p√ļblicas‚ÄĚ.

La espectacularidad de Devi

Pese a que por s√≠ mismas las actuaciones de Devi asombraban a quienes las ve√≠an, una aparici√≥n en particular dej√≥ en verg√ľenza a los propios presentadores de un programa brit√°nico.

En la d√©cada de los ‚Äė50, durante una gira por Europa, Shakuntala visit√≥ la BBC. En dicha actividad se le solicit√≥ responder a un dif√≠cil problema matem√°tico, pero su resultado fue distinto al de los presentadores. Tras revisar los resultados, √©stos se dieron cuenta de que ella ten√≠a raz√≥n.

Algo similar ocurri√≥ en Italia. En una oportunidad, cuando visit√≥ la Universidad de Roma, una respuesta suya a un problema fue tildada de ‚Äúincorrecto‚ÄĚ, no obstante, los expertos volvieron a examinar sus propios c√°lculos y se dieron cuenta de que estaban errados.

‚Äú(Para ella) la manipulaci√≥n de los n√ļmeros es aparentemente como un lenguaje nativo, mientras que para la mayor√≠a de nosotros los c√°lculos aritm√©ticos son a lo m√°s un lenguaje extranjero que aprendemos en el colegio‚ÄĚ, se√Īal√≥ Arthur R. Jensen, un investigador de la inteligencia humana de la Universidad de California en Berkeley (EEUU), en un art√≠culo realizado en 1990.

Pese a sus grandes capacidades, el experto destac√≥ que la mujer estaba lejos de ser una persona ap√°tica o de padecer un trastorno como el autismo. ‚ÄúDevi es una persona alerta, extrovertida, afable y articulada‚ÄĚ, dijo.

Finalmente, cabe indicar que Devi tenía una hija y dos nietos, y que no sólo era una exitosa matemática sino que además fue astróloga, novelista e incluso autora de un libro de cocina.

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