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El francés Sebastien Ogier gana el WRC de Portugal y refuerza su liderato en el Mundial de Rally
Publicado por: Agencia AFP
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El franc√©s Sebastien Ogier (Volkswagen Polo R) reforz√≥ su liderato en la clasificaci√≥n general del Mundial de este a√Īo al ganar este domingo el rally de Portugal, cuarta prueba de la temporada, por delante de los finlandeses Mikko Hirvonen (2¬ļ) y Jari-Matti Latvala (3¬ļ).

Con su tercera victoria consecutiva de esta temporada, tras Suecia y M√©xico, el piloto de 29 a√Īos refuerza su liderato en el Mundial. Cuenta ahora con 102 puntos, 54 m√°s que Hirvonen, que va segundo.

En el Algarve, Ogier acab√≥ el rally con 58 segundos de margen sobre Hirvonen y con poco m√°s de cuatro minutos de ventaja sobre su compa√Īero de Volkswagen Latvala.

“Desde el principio dijimos que Portugal ser√≠a el primer gran test para nuestro coche. Lo hemos pasado con √©xito, aunque no ha sido f√°cil”, declar√≥ el franc√©s tras su triunfo.

“Ha sido una semana incre√≠ble para nosotros. Comenzamos el rally con baja forma, pero a pesar de todo luchamos y hemos conducido bien hasta el final, de ah√≠ la recompensa de esta victoria”, a√Īadi√≥.

Ogier, que ya gan√≥ en tierras portuguesas en 2010 y 2011 con Citro√ęn, fue el mejor al t√©rmino de las 15 especiales disputadas y adem√°s logr√≥ los tres puntos suplementarios que otorga la ‘power stage’, como tambi√©n hizo en las pruebas de Suecia M√©xico.

Con 58.2 segundos sobre Hirvonen (Citro√ęn DS3) y 4 minutos y 5.1 segundos sobre Latvala, el candidato a suceder a su compatriota Sebastien Loeb en el Mundial de rallies logr√≥ su d√©cima victoria en la categor√≠a y parece lanzado hacia el t√≠tulo de 2013.

Volkswagen pasa adem√°s al liderato de la clasificaci√≥n general de constructores/escuder√≠as, superando a Citro√ęn.

Ogier inici√≥ la carrera portuguesa con dudas debido a un proceso gripal, pero su rendimiento en las laderas del Algarve (sur del pa√≠s) y las salidas de pista de sus rivales m√°s peligrosos, el noruego Mads Ostberg (Ford Fiesta RS) y especialmente el espa√Īol Dani Sordo (Citro√ęn DS3), condujeron a la victoria.

El francés dominó en seis de las 15 especiales disputadas, mientras que el segundo clasificado, Hirvonen, a pesar de su consistencia, sólo ganó en uno de los tramos.

Latvala, por su parte, fue capaz de subir al podio por primera vez con el constructor alem√°n Volkswagen.

Ford, por el contrario, vivió un rally decepcionante, al ver cómo Ostberg, candidato al título tras los primeros tramos, perdía sus opciones de triunfo final por una salida de pista.

El otro rival que se elimin√≥ y dej√≥ el camino libre a Ogier fue Sordo, que choc√≥ su Citro√ęn contra un √°rbol cuando ocupaba virtualmente el primer puesto de la carrera.

El piloto espa√Īol, que hab√≠a finalizado el viernes a 4,4 segundos de Ogier y que marchaba por delante de √©l el s√°bado en el momento del incidente, tuvo que retirarse cuando restaban pocos kil√≥metros para finalizar la ES6.

El buen rally de Portugal es buen augurio para Ogier y Volkswagen de cara a los próximos rallies, que deberían disputarse en condiciones similares a las encontradas en este fin de semana.

Las siguientes citas del Mundial de rallies (WRC) ser√°n en Argentina, en el mes de mayo, en Grecia (Rally de la Acr√≥polis) a finales de mayo y principios de junio, y en Italia (Rally de Cerde√Īa), en junio.

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