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Presentan esqueleto del mayor reptil prehistórico volador del hemisferio sur
Publicado por: Agencia AFP
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El esqueleto del mayor reptil prehistórico volador encontrado en Brasil, de 8,2 metros de envergadura, fue presentado el miércoles en el Museo Nacional de Rio de Janeiro, donde se celebrará en mayo un congreso internacional sobre pterosaurios.

“Lo que hace particularmente especial a este ejemplar es que se trata del f√≥sil m√°s completo encontrado hasta ahora, con casi todo el esqueleto preservado, incluso el cr√°neo”, explic√≥ Alexander Kellner, paleont√≥logo de la Universidad Federal de Rio de Janeiro (UFRJ) al presentar la reconstrucci√≥n del animal, en resina de poli√©ster.

El especimen fue atribuido a la especie “Tropeognathus mesembrinus”, cuya envergadura media es de unos 7 metros, aunque √©ste era especialmente grande.

“Este f√≥sil encontrado en las rocas de la Chapada de Araripe, en el noreste de Brasil, es el m√°s grande encontrado en el hemisferio sur y el tercero en el mundo”, destac√≥ Kellner, quien tambi√©n present√≥ una construcci√≥n de c√≥mo ser√≠a la cabeza de este lagarto alado en vida.

El estudio de la estructura del tejido óseo del animal mostró que se trataba de un ejemplar adulto.

La especie pertenece a la familia de los “Anhangueridae”, animales que se caracterizan por una cresta en la parte anterior del cr√°neo y la parte superior de la mand√≠bula con una dentadura que muestra que se alimentaban de peces, explic√≥ el paleont√≥logo brasile√Īo.

“Los vasos sangu√≠neos de la cresta serv√≠an para regular la temperatura del cuerpo del animal”, subray√≥ el investigador.

“Podemos probar que estos reptiles gigantes voladores exist√≠an en el cielo de noreste de Brasil mucho antes de lo que pens√°bamos, porque los f√≥siles han sido encontrados en formaciones rocosas de 110 millones de a√Īos”, afirm√≥ Kellner.

Antes, dijo, se supon√≠a que estos reptiles voladores vivieron al final del per√≠odo cret√°cico, hace entre 72 y 65 millones de a√Īos.

Otras especies de Anhangueridae ya fueron halladas en diversas partes del mundo, como Marruecos, Inglaterra, Mongolia, Estados Unidos y China, pero sobre todo en el noreste de Brasil.

http://youtu.be/r2omcbjMthw

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