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NASA probará un curioso módulo espacial inflable
Publicado por: Agencia AFP
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La NASA anunci√≥ este mi√©rcoles que probar√° durante dos a√Īos un m√≥dulo espacial inflable de la empresa estadounidense Bigelow Aerospace, que ser√° enganchado a la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en ingl√©s) en 2015.

Para este proyecto, la agencia espacial estadounidense concedió un contrato de 17,8 millones de dólares a la sociedad pionera de esta tecnología en el espacio.

El modulo, llamado “Bigelow Expandable Activity Module” o BEAM, ser√° enviado durante una misi√≥n de transporte de material a la ISS por la c√°psula Dragon de la firma Space X.

Los astronautas utilizar√°n el brazo robotizado del puesto orbital para instalar el BEAM, que mide 3,96 por 3,2 metros.

“Hoy, tomamos nota del progreso de una tecnolog√≠a que har√° avanzar los objetivos importantes de los vuelos espaciales humanos de larga duraci√≥n”, subray√≥ Lori Garver, administradora adjunta de la NASA.

Una vez que el módulo BEAM sea instalado, los astronautas de la ISS activarán un sistema de presurización para desplegar la estructura utilizando el aire almacenado dentro del BEAM plegado.

Durante el per√≠odo de ensayo de dos a√Īos, el equipo de la estaci√≥n y el personal de tierra recoger√°n los datos sobre el funcionamiento del BEAM, entre ellos, la integridad estructural y la tasa de fugas al aire.

Por otra parte, una batería de instrumentos integrados en el módulo medirán sus diferentes reacciones al medio espacial.

Un éxito de estas pruebas en la ISS abriría la puerta a la ocupación humana de estos módulos, que Bigelow prevé alquilar a empresas para efectuar investigaciones en microgravedad, así como a personas millonarias que deseen pagarse unas vacaciones orbitales.

Por el momento, Bigelow invirtió alrededor de 250 millones de dólares en estas novedosas habitaciones espaciales.

La empresa cerró ya contratos preliminares con varias agencias espaciales y de investigación fuera de Estados Unidos en Holanda, Singapur, Japón y Suecia.

Fundada en 1999 por el propietario de la cadena de hoteles Budget Suite of America, Robert Bigelow, la firma con sede en Las Vegas (Nevada, oeste de Estados Unidos) tiene dos peque√Īos m√≥dulos inflables experimentales no habitados de 4,4 por 2,54 metros llamados Genesis 1 y Genesis 2, que fueron lanzados en √≥rbita en 2006 y 2007 respectivamente.

El BEAM está hecho de una capa de Vectran de 15 centímetros de espesor.

El Vectran es un poliéster de alta calidad dos veces más sólido que el Kevlar, que es tan resistente como el acero, con un peso similar y dotado de una rigidez cinco veces más grande.

Bigelow Aerospace (C)

Bigelow Aerospace (C)

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