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Pau Gasol, el hombre que abri√≥ el camino al b√°squet espa√Īol
Publicado por: Agencia AFP
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Si como se dice a veces la historia del deporte espa√Īol est√° hecha de nombres que abrieron caminos, el basquetbolista Pau Gasol est√° ah√≠ para ilustrarla: nadie apostaba por √©l cuando se fue a la NBA hace once a√Īos y, dos anillos despu√©s, opta a llevar a su pa√≠s al oro en Londres 2012.

Nacido el 6 de julio de 1980 en Barcelona, el ala-p√≠vot de Los Angeles Lakers, 2,15 metros y 114 kilos, lidera un equipo espa√Īol que se perfila en Londres como una de las amenazas al Dream Team de su compa√Īero de equipo Kobe Bryant.

Se trata de la √ļltima frontera para un equipo espa√Īol que en los √ļltimos seis a√Īos ha ganado un Mundial -Jap√≥n 2006-, dos t√≠tulos europeos -Lituania 2011 y Polonia 2009- y una medalla de plata ol√≠mpica -Beijing 2008.

Al palmar√©s de la selecci√≥n, Gasol le suma dos t√≠tulos de la NBA con los Lakers -2009 y 2010- y distinciones individuales como la de mejor debutante del a√Īo en la NBA en 2002, por su primera temporada en los Memphis Grizzlies, y sus cuatro participaciones en el partido anual de las estrellas de la NBA.

“S√≥lo nos falta el oro ol√≠mpico”, dijo Gasol en una entrevista con el diario deportivo espa√Īol Mundo Deportivo.

“Es el torneo m√°s especial, ¬Ņno?, es cada cuatro a√Īos, hay pocas selecciones participando y por ejemplo en Estados Unidos se ve como la gran cita y es cuando mejor selecci√≥n llevan. Todas estas cosas son las que motivan m√°s”, sentenci√≥.

Estados Unidos se presenta en Londres con las bajas por lesión de Dwight Howard y Chris Bosh, los dos de 2,11 metros, dejándole con un sólo pívot puro, Tyson Chandler.

Consecuentemente su poder√≠o se ver√° limitado en el juego interior, ah√≠ precisamente donde brilla Espa√Īa, con Gasol y su hermano Marc, de los Memphis Grizzlies, y Serge Ibaka, el mejor taponeador de la NBA en la temporada 2011-2012, en la que fue finalista con los Oklahoma City Thunder.

“Espa√Īa es un candidato leg√≠timo a la medalla de oro. Sinceramente, creo que es el √ļnico equipo que tiene posibilidades de ganarnos. Espa√Īa es la √ļnica que me preocupa. Los otros equipos son simplemente buenos”, explic√≥ el pivot retirado Charles Barkley, medallista de oro en 1992, en una entrevista al diario espa√Īol El Pa√≠s.

Hay otras selecciones aspirantes, como la Argentina de Emanuel Ginóbili o la Francia de Tony Parker, además de Rusia o Lituania.

Para Gasol, “no hay nadie imbatible. Aunque un equipo sobre el papel sea superior, a un equipo le puede salir un buen partido y al otro no le salga nada. Hay circunstancias que pueden decantar la balanza hacia un lado u otro”.

Optar a una medalla era demasiado ambicioso para Espa√Īa no hace tanto. Su √ļnico logro era la plata de Los √Āngeles-1984, adonde no acudieron las selecciones del este de Europa por el boicot.

Pero en 2001 Gasol empezó sorpresivamente su aventura personal en la NBA, entre las dudas de sus técnicos en el FC Barcelona, y abrió la puerta de esa liga a jugadores como Juan Carlos Navarro, Rudy Fernández, su hermano Marc o Serge Ibaka, quienes podrían ayudarle a lograr el gran título que le falta.

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