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El hada verde del alcohol: La alucinógena y controvertida historia de la absenta
Publicado por: Daniel Medina
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Un l√≠quido que invocaba a las divinidades. Un veneno capaz de destruir las mentes m√°s avezadas. Si existen dos palabras para describir la historia de la absenta son “inspiraci√≥n” y “demencia”.

√Čsta ha cruzado la barrera de las prohibiciones para volver a instalarse en los bares y despertar inspirad√≠simas borracheras que han quedado registradas en las m√°s distintas expresiones art√≠sticas.

La absenta es una bebida alcoh√≥lica que fluct√ļa entre 75% y 89% de alcohol, producto de la destilaci√≥n de varias hierbas procedentes del Mediterr√°neo. Entre √©stas se encuentra el ajenjo, que hist√≥ricamente se ha sindicado como el responsable de catalizar largas discusiones y la creaci√≥n de un n√ļmero gigante de obras de arte.

El responsable del peculiar trago es un médico francés llamado Pierre Ordinaire. Se le atribuye la creación de la absenta mientras vivía en Suiza en 1792. Posteriormente la herencia de la receta pasó a ser comercializada.

Sin embargo, las propiedades del ajenjo eran conocidas incluso en el antiguo Egipto. Documentos que datan del 1550 antes de Cristo aseguran que la planta era recetada por su efecto tónico, ya que ayudaba a despertar el apetito. Además, en Grecia, se utilizaba contra la malaria u otros males como la ictericia.

La pol√©mica por su consumo se debe a las alucinaciones asociadas a su ingesta excesiva. Son innumerables los registros de consumidores de absenta que aseguraron haber estado en presencia de figuras divinas e, incluso, de un “hada verde”.

En la actualidad se atribuye el origen de las alucinaciones a la tujona, componente activo de la absenta y que se puede encontrar en el destilado de ajenjo. Antiguamente su presencia en el brebaje era de 100 miligramos por litro, en la actualidad el m√°ximo permitido es de 35 miligramos por litro en Chile, de acuerdo a la Ley N¬ļ 18.455.

La prohibición de su consumo comenzó hacia 1850, cuando se advirtió sobre qué consecuencias podía tener el abuso en el consumo de la absenta, y la restricción fue paulatina tanto en el viejo continente como en América, específicamente en Estados Unidos y Brasil.

De esta forma, Portugal junto con Espa√Īa se convirtieron en los √ļnicos pa√≠ses que pod√≠an producir el licor de forma establecida hasta que se relegalizara.

Los artistas frecuentaban el consumo de la absenta con el fin de lograr un estado que les facilitara la creatividad art√≠stica y po√©tica y la lista de bebedores connotados es larga, cruzando todos los espectros del arte. Solo por nombrar algunos: Pablo Picasso, Edgar Allan Poe, Charles Baudelaire, Victor Hugo y, √Čdouard Manet.

Una creencia muy difundida es que, tras algunos sorbos, el escritor Ernest Hemingway habr√≠a acumulado toda la valent√≠a necesaria para torear en Espa√Īa.

También se cree que Vincent Van Gogh cercenó el lóbulo de su oreja izquierda tras una acalorada discusión con el pintor francés Paul Gauguin y luego de haber bebido absenta.

La preparaci√≥n m√°s difundida del trago consiste en servir la absenta en una copa adecuada para este fin y sostener en los bordes una cuchara agujereada con un terr√≥n de az√ļcar. √Čste debe disolverse bajo un chorro de agua fr√≠a hasta disolver completamente el cubo.

Existen cientos de alternativas para degustar la absenta. Whisky, vodka, tequila y otros licores son a√Īadidos al ajenjo en diversas preparaciones.

Incluso Hemingway, degustador reconocido de la absenta y muchas otras bebidas alcoh√≥licas, hizo conocida una receta especial: “En una copa de champa√Īa poner una medida de absenta. Agregar champa√Īa helada hasta que adquiera el apropiado aspecto lechoso y brillante”. A estas indicaciones agreg√≥ la recomendaci√≥n de “beber tres o cinco de √©stas lentamente”.

Lejos de la ilegalidad, hoy la absenta puede adquirirse en el comercio establecido. Pese a estos, muchos aventureros de las copas prefieren arriesgarse y recurrir a los fabricantes clandestinos, con el fin de asegurar que su mente inicie un viaje sin rumbo.

http://youtu.be/57V1ukdo5fM

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