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Problema de motor impidió el primer vuelo privado hacia la ISS
Publicado por: Agencia AFP
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Un problema en el motor del cohete Falcon 9 impidi√≥ este s√°bado en el √ļltimo segundo, el primer vuelo privado, portador de la c√°psula Dragon hacia la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS), anunci√≥ Elon Musk, fundador y presidente ejecutivo de SpaceX, firma responsable del lanzamiento.

La presi√≥n en una c√°mara de uno de los motores de la primera fase del Falcon “exced√≠a levemente el l√≠mite t√©cnico”, indic√≥ en su cuenta twitter.

“Reajustaremos este l√≠mite para realizar un nuevo intento en los pr√≥ximos d√≠as”, agreg√≥.

Más tarde, la directora general de SpaceX Gwynne Shotwell, dijo a los periodistas que los técnicos comenzarán a examinar el motor defectuoso -de los nueve con que cuenta el Falcon 9- a partir del mediodía de este sábado, cuando será posible acceder al cohete.

Los ingenieros “inspeccionar√°n el origen de la falla y publicaremos un comunicado cuando hayamos determinado la causa”, agreg√≥, sin excluir la posibilidad de remplazar el motor en cuesti√≥n, lo que tomar√≠a “algunos d√≠as”.

“El pr√≥ximo intento de lanzamiento, si lo que encontramos es reparable, ser√° el 22 de mayo a las 03:44 de la ma√Īana (hora chilena)
y podr√≠amos hacer otro intento el 23 de mayo a las 03:22 de la ma√Īana”, precis√≥ Shotwell.

Hasta ahora, sólo las agencias espaciales de Rusia, Japón y Europa han sido capaces de enviar naves de suministro a la ISS.

Estados Unidos tambi√©n lo hac√≠a hasta el a√Īo pasado, cuando puso fin a su ic√≥nico programa del transbordador espacial, que durante tres d√©cadas transport√≥ tanto astronautas como material para ensamblar el laboratorio orbital.

El retiro de los transbordadores dej√≥ a Rusia como el √ļnico pa√≠s capaz de llevar astronautas a la ISS hasta que la industria privada logre un reemplazo.

SpaceX es la primera de varias empresas estadounidenses que intenta enviar su propia nave espacial de carga a la ISS, con el objetivo de restaurar el acceso de Estados Unidos al espacio para viajeros en 2015.

La compa√Ī√≠a ya hizo historia con el lanzamiento de la c√°psula Dragon en diciembre de 2010, convirti√©ndose en la primera empresa comercial en poner en √≥rbita una nave espacial y regresarla a la Tierra.

Elon Musk, también empresario de internet, multimillonario y cofundador de PayPal, había admitido estar nervioso en una entrevista con la AFP a principios de este mes, especialmente con respecto al atraque de Dragon en la ISS, que implica gran precisión.

Este estadounidense de 40 a√Īos nacido en Sud√°frica se hab√≠a comprometido a mantener informados a los fans del tema “mandando mensajes en Twitter en vivo desde el control de la misi√≥n durante el lanzamiento” en su cuenta @elonmusk.

Por otra parte, en declaraciones a los periodistas el viernes, el director interino de la NASA para el desarrollo de vuelos espaciales comerciales, Phil McAlister, había restado importancia a las expectativas para el vuelo.

“Este es un vuelo de prueba. La NASA considera a los vuelos de prueba principalmente como oportunidades de aprendizaje”, dijo.

SpaceX, una compa√Ī√≠a con sede en California, recibi√≥ dinero de la NASA para este emprendimiento, pero tambi√©n debi√≥ invertir fondos propios.

Shotwell dijo que SpaceX volcó unos 1.200 millones de dólares en proyectos espaciales hasta el momento.

SpaceX y la empresa Orbital Sciences Corporation tienen contratos multimillonarios con la NASA para llevar carga a la ISS en los pr√≥ximos a√Īos. Ambas reciben fondos de la NASA a cambio de cumplir con los objetivos acordados.

La NASA le dio a SpaceX unos 390 millones de dólares hasta el momento, del total de 680 millones que SpaceX ha gastado en el desarrollo de la cápsula de carga, dijo Shotwell.

SpaceX también recibe financiación de la NASA para otro proyecto de desarrollo de un vehículo tripulado para llevar astronautas al espacio. Otras competidoras en este tema son Blue Origen, Boeing y Sierra Nevada.

En unos pocos a√Īos, Shotwell espera que SpaceX pueda rebajar el alto precio que la NASA paga a Rusia por trasladar astronautas de Estados Unidos a bordo de la c√°psula espacial Soyuz, de unos 63 millones de d√≥lares el pasaje.

Con siete asientos en la cápsula Dragon, SpaceX espera poder ofrecerle a la NASA misiones de 140 millones dólares, esto es, a 20 millones de dólares por asiento.

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