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Mujer paralítica mueve brazo artificial sólo con su mente
Publicado por: Agencia AFP
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Hacer mover un robot con forma de brazo articulado con el pensamiento ya no pertenece a la ciencia ficci√≥n: la haza√Īa fue realizada por un equipo de investigadores en Estados Unidos y revelada por la revista Nature.

Tetrapl√©jica desde los 14 a√Īos tras un accidente vascular cerebral, Cathy Hutchinson, de 58 a√Īos, pasar√° tal vez a la posteridad por haber logrado mover un brazo robotizado para tomar un caf√©, gracias a una micro red de electrodos implantados en su cerebro.

“Fue la primera vez en m√°s de 15 a√Īos que logr√≥ tomar algo por voluntad propia. Nunca olvidar√© la sonrisa en su rostro”, explic√≥ el neur√≥logo Leigh Hochberg, del Hospital General de Massachusetts (MGH) de Boston, principal responsable del experimento.

La haza√Īa consisti√≥ en que Hutchinson accionara a distancia, gracias a se√Īales captadas en su corteza cerebral motora –que controla los movimientos voluntarios– un brazo articulado colocado frente a ella, para tomar una botella llena de caf√© y llevarla a sus labios.

El experimento, en parte financiado por el organismo norteamericano de investigación de salud NIH, buscaba evaluar la seguridad y la eficacia del sistema BrainGate de interfase entre el cerebro y robots de asistencia para personas minusválidas.

En una primera etapa, el mismo grupo hab√≠a demostrado, hace seis a√Īos, que personas paralizadas pueden desplazar un cursor en una pantalla con el pensamiento.

Los sistemas de implantes cerebrales permitieron a Hutchinson –y a otro paciente tretrapl√©jico, Robert, de 66 a√Īos– ejercer un control suficientemente fino sobre el brazo robotizado para tomar un objeto blando.

El sistema consiste en una red de un centenar de electrodos, cada uno del tama√Īo de un cabello, implantados en el cortex para captar las se√Īales del cerebro y transformarlas en comandos digitales destinados al robot.

Hutchinson explic√≥ que el ejercicio finalmente no result√≥ cansador: “Al principio ten√≠a que concentrarme en los m√ļsculos que necesitaba. Pero me acostumbr√© r√°pidamente”.

Los cient√≠ficos esperan perfeccionar el brazo rob√≥tico para que funcione de manera m√°s armoniosa y realice tareas a√ļn m√°s complejas.

“Estamos impacientes por hacer progresar la tecnolog√≠a para que alg√ļn d√≠a podamos reconectar el cerebro directamente a un miembro (paralizado) o a una pr√≥tesis”, explic√≥ el especialista en neurociencias John Donoghue, de la universidad norteamericana Brown.

“Habremos alcanzado nuestros objetivos el d√≠a en que alguien que haya perdido su movilidad a causa de una lesi√≥n neurol√≥gica o una enfermedad pueda interactuar plenamente con su entorno sin que nadie sepa que utiliza una interfase entre su cerebro y una computadora”, explic√≥. Faltan muchos a√Īos para lograrlo, pero “menos de una d√©cada”, asegur√≥.

Los cient√≠ficos norteamericanos recibieron un gran aliento al constatar que tras su accidente vascular cerebral, Hutchinson “todav√≠a era capaz de generar toda la actividad neuronal necesaria para hacer movimientos precisos, complejos y en tres dimensiones”.

El estudio es una colaboración entre el Departamento norteamericano de Veteranos de guerra, la Universidad Brown, el Hospital General de Massachusetts, la escuela de medicina de Harvard y el centro aeroespacial alemán (DLR).

En mayo de 2011, un equipo de neurocirujanos norteamericanos lograron que un parapléjico se levantara, moviera sus piernas y caminara gracias a electrodos implantados en la parte inferior de su espalda.

http://youtu.be/ogBX18maUiM

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