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EEUU busca contener secuelas tras detección de mal de la vaca loca
Publicado por: Agencia AFP
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Estados Unidos luchaba este mi√©rcoles por contener las secuelas de la detecci√≥n de un caso de la enfermedad conocida como ‘vaca loca’ en California (suroeste), insistiendo que no supone una amenaza para los consumidores.

El Departamento de Agricultura (USDA) inform√≥ el martes la detecci√≥n del cuarto caso de encefalopat√≠a espongiforme bovina (ESB) a nivel nacional, en un establecimiento lechero del centro de California, pero indic√≥ que el caso estaba contenido, que no contamin√≥ la cadena de alimentos y “en ning√ļn momento present√≥ un riesgo para el abastecimiento alimentario ni la salud humana”.

La ESB no se transmite a través de la leche.

El USDA “permanece confiado en la salud del ganado nacional y de la seguridad de la carne y de los productos l√°cteos. A medida que avance la investigaci√≥n epidemiol√≥gica, el USDA continuar√° comunicando los hallazgos en forma oportuna y transparente”, agreg√≥.

Muestras del animal infectado fueron enviadas a un laboratorio en Ames, Iowa, donde dieron positivo a una rara variaci√≥n de la la enfermedad. Los resultados est√°n siendo compartidos con laboratorios en Gran Breta√Īa y Canad√°.

Casos anteriores de este mal en Estados Unidos, Canadá, Israel, Europa y Japón, causaron masivos problemas en el comercio de alimentos, por miles de millones de dólares, y resultaron en el sacrificio de lotes enteros de ganado.

Los productores de carne estadounidenses buscaban evitar el p√°nico.

“El mensaje m√°s importante es que la carne estadounidense es segura”, dijo Philip Seng, de la Federaci√≥n de Exportadores de Carne de Estados Unidos.

Seg√ļn este gremio, las exportaciones de carne estadounidense suman m√°s de 353 millones de d√≥lares mensuales, con M√©xico, Canad√°, Corea del Sur y Jap√≥n entre sus principales mercados.

Dos grandes cadenas de supermercados de Corea del Sur suspendieron este mi√©rcoles la venta de carne bovina importada de Estados Unidos hasta nuevo aviso y a la espera de la acci√≥n que tome el gobierno de Se√ļl.

Corea del Sur adoptar√° las medidas “apropiadas” cuando tenga m√°s informaci√≥n, indic√≥ el Ministerio surcoreano de Agricultura, que agreg√≥ que el caso detectado en Estados Unidos no concierne directamente a la carne bovina susceptible de ser importado por el pa√≠s.

“Si es necesario podemos endurecer la cuarentena y las inspecciones o prohibir las importaciones”, dijo en tanto a la AFP un funcionario del ministerio bajo condici√≥n de anonimato.

Corea del Sur prohibió las importaciones de carne estadounidense a fines de 2003 por un caso previo de vaca loca, y las reanudó recién en 2008.

Jap√≥n dijo que no ha habido un cambio en su pol√≠tica, y las autoridades de Taiw√°n dijeron que segu√≠an la situaci√≥n sin tomar a√ļn una decisi√≥n sobre los pasos a adoptar.

Estados Unidos tiene un estimado de 90,8 millones de cabezas de ganado, y representa una actividad importante en estados como Texas, Nebraska, Kansas y California.

M√°s de 190.000 casos de la enfermedad de la vaca loca han sido detectados en la Uni√≥n Europea desde que fue diagnosticado por primera vez en Gran Breta√Īa en 1986, obligando al sacrificio de millones de cabezas.

Se cree que m√°s de 200 personas en el mundo han muerto -la gran mayor√≠a en Gran Breta√Īa- de la variante humana de la enfermedad, que fue descrita por primera vez en 1996.

Los científicos creen que la enfermedad es causada por el uso de partes infectadas de ganado para hacer alimentos para otro ganado.

Las autoridades creen que comer carne de animales infectados puede disparar la forma humana de esta enfermedad degenerativa del cerebro.

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