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Oc√©ano √Ārtico podr√≠a ser fuente de emisiones de gas de efecto invernadero
Publicado por: Agencia AFP
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La superficie del oc√©ano glacial √Ārtico podr√≠a ser el origen de emanaciones de metano, un importante gas de efecto invernadero, seg√ļn un estudio realizado por expertos en clima y que fue divulgado este domingo.

En numerosos vuelos, los investigadores midieron las concentraciones atmosféricas de metano en esa región hasta los 82 grados de latitud Norte, y constataron concentraciones de metano próximos de la superficie del océano, en especial donde aparecían enormes témpanos de hielo.

As√≠, por un mecanismo a√ļn desconocido, las aguas de la superficie del oc√©ano √Ārtico podr√≠an representar una fuente importante de metano “potencialmente sensible a los cambios en la cobertura glacial del mar”, indica el estudio, conducido por Eric Kort, del Instituto de Tecnolog√≠a de California (Caltech) y publicado en el peri√≥dico Nature Geoscience.

Ya se hab√≠a constatado que el metano, atrapado durante millones de a√Īos en el permafrost de Siberia o en Am√©rica del Norte, escapa del suelo cuando √©ste aumenta de temperatura. Esto contribuye al calentamiento global, suscitando as√≠, en un ciclo vicioso, una liberaci√≥n suplementaria de metano.

De acuerdo con este nuevo estudio, los niveles de metano al nivel del océano son similares a los encontrados en la costa de Siberia Occidental luego de una erosión del permafrost.

Es la primera vez que un estudio revela una contribución al calentamiento por emisión de metano proveniente del océano y no de la tierra en latitudes árticas.

El proceso en s√≠ a√ļn no est√° claro. Seg√ļn los investigadores, es improbable que el gas haya sido emitido por la plataforma continental. Es posible, en cambio, que provengan de microbios en la superficie del oc√©ano.

El metano es el más importante gas de efecto invernadero después del dióxido de carbono (CO2). Su concentración en la atmósfera en relativamente baja, pero es 20 veces más eficaz que el gas carbónico para captar el calor del sol.

Los niveles de metano han aumentado rápidamente con la industrialización surgida tras la Segunda Guerra Mundial, tuvo un período de estabilidad relativa en la década de 1990 y recientemente experimentó una nueva alza.

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