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EEUU: científicos inician tests con células madre para problemas de audición
Publicado por: Agencia AFP
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Investigadores estadounidenses iniciaron un innovador estudio para medir el potencial de los transplantes de sangre del cord√≥n umbilical, fuente de un tipo de c√©lulas madre, como tratamiento para revertir las p√©rdidas de audici√≥n en ni√Īos.

La fase I del ensayo se produce luego de prometedores estudios en ratones que mostraron que tales transplantes eran capaces de reconstruir las estructuras internas del o√≠do, y una peque√Īa evidencia de que esto tambi√©n es posible en humanos, lo que propag√≥ la esperanza de una posible cura para ciertas formas de sordera.

Una de esas personas con esperanza es el peque√Īo de dos a√Īos Finn McGrath, que sufri√≥ da√Īos cerebrales luego de haber sido privado de ox√≠geno durante un prologando y complicado parto, seg√ļn explica su madre Laura.

“Sus m√©dicos nos dijeron que ten√≠a un gran riesgo de par√°lisis cerebral, problemas de visi√≥n y de audici√≥n y retraso mental”, dijo en una entrevista a la AFP.

Los primeros d√≠as de Finn fueron una lucha sin cuartel para sobrevivir, por lo sus padres no se sorprendieron cuando fueron informados de que el ni√Īo hab√≠a fallado sus pruebas de audici√≥n y que ten√≠a da√Īadas sus c√©lulas ciliadas, los receptores sensoriales del o√≠do interno que captan los sonidos.

Finn tenía fallos en sus órganos, problemas de respiración y su parálisis cerebral le impedía gatear, rodar o caminar, mantener su cabeza erguida, hablar o comer.

Mientras sus padres buscaban m√©todos con los que ayudarle, encontraron en internet historias que hablaban de los estudios en que se usa sangre del cord√≥n para ayudar a ni√Īos con par√°lisis cerebral y otros trastornos.

Con anterioridad a su nacimiento, los padres de Finn habían decidido guardar su sangre del cordón o sangre plancetaria, un procedimiento que cuesta unos 2.000 dólares, más gastos de almacenamiento y que resulta controvertido entre pediatras.

Compa√Ī√≠as privadas como Cord Blood Registry (Registro de sangre del cord√≥n umbilical), que financian el estudio de Texas (sur) sobre la p√©rdida de audici√≥n, instan a los futuros padres a que guarden en bancos la sangre del cord√≥n umbilical y la utilicen para proteger a su familia.

El consejo contradice las pautas publicadas por la Academia estadounidense de Pediatras de 2007, que se√Īalan que tales afirmaciones no est√°n “fundamentadas” y que sostienen que guardar la sangre del cord√≥n umbilical para uso personal o familiar no deber√≠a ser incentivado, aunque promueven el uso p√ļblico.

Los padres de Finn decidieron que su hijo participara en un ensayo de sangre placentaria para par√°lisis cerebral en Carolina del Norte (suroeste) y el ni√Īo recibi√≥ su primer transplante en noviembre de 2009 cuando apenas contaba con siete semanas de vida.

Una segunda transfusión se produjo en mayo, y sus padres comenzaron a notar el cambio.

“Comenz√≥ a vocalizar sonidos y pod√≠amos saber que se estaba adelantando a cosas que dir√≠a luego. Por ejemplo, si hab√≠a escuchado una historia una serie de veces o una canci√≥n, comenzar√≠a a sonre√≠r como si reconociera la canci√≥n o la historia”, dijeron.

Finn recibi√≥ una tercera transfusi√≥n en septiembre de 2010 cuando ten√≠a un a√Īo. Cuatro meses m√°s tarde, las pruebas que miden la emisi√≥n otoac√ļstica (OAE por su sigla en ingl√©s), que captan las vibraciones en la c√≥clea y las c√©lulas ciliadas, dieron resultados normales.

Las pruebas de audición iniciales que mostraron pérdida auditiva no eran exactamente las mismas que las posteriores, así que McGrath se muestra cautelosa a compararlas directamente, pero cree que las transfusiones de sangre de cordón umbilical podrían haber ayudado.

“Todo lo que puedo decir es que anecd√≥ticamente √©l no era capaz de o√≠r probablemente durante los primeros tres o cuatro meses de su vida, y luego, cuando tuvo seis u ocho meses, comenz√≥ a escuchar”, declar√≥.

Los ensayos auditivos en Texas tratan de dar un primer paso para comprobar la seguridad, y luego la eficacia, de transferir sangre de cord√≥n umbilical en ni√Īos de entre seis semanas y 18 meses de vida que presentan una p√©rdida auditiva sensorineural continuada despu√©s de su nacimiento, un trastorno que afecta a seis de cada 1.000 ni√Īos aproximadamente y para la que no hay tratamiento m√©dico.

“La terapia de c√©lulas madre podr√≠a reparar potencialmente las estructuras da√Īadas en el o√≠do interno y restaurar la capacidad auditiva normal”, dijo a la AFP el investigador principal del estudio, Sami Fakhri.

“Estamos en los estadios iniciales de este proceso y los resultados parecen prometedores”, a√Īadi√≥.

La investigaci√≥n que utiliza c√©lulas madre en sangre umbilical, conocidas como hemocitoblasto, ya est√° en curso para algunos tipos de da√Īos cerebrales, par√°lisis cerebral, diabetes juvenil, y enfermedades de ri√Ī√≥n y pulm√≥n, afirm√≥.

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