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La partícula que supera la velocidad de la luz y desafía a Einstein
Publicado por: Agencia AFP
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“Totalmente inesperado”, “asombroso”… Los f√≠sicos no acababan de creer a sus instrumentos pero piensan que han medido bien una part√≠cula que supera la velocidad de la luz, un “l√≠mite infranqueable” en la teor√≠a de Einstein.

Seg√ļn las mediciones efectuadas por los especialistas de la experiencia internacional Opera, unos neutrinos -part√≠culas elementales de la materia- recorrieron los 730 km que separan las instalaciones del CERN en Ginebra del laboratorio subterr√°neo de Gran Sasso (Italia) a una velocidad de 300.006 kil√≥metros por segundo, 6 km/s m√°s que la velocidad de la luz.

“Dicho de otro modo, en una ‘carrera de fondo’ de 730 km, los neutrinos cruzan la l√≠nea de meta con 20 metros de ventaja” sobre la luz si recorre la misma distancia a trav√©s de la corteza terrestre, precisa el CNRS.

No se trata de una proeza √ļnica: los resultados publicados por el CERN y el CNRS son fruto de tres a√Īos de datos y de la observaci√≥n de m√°s de 15.000 neutrinos, con un margen de error r√©cord de solo 10 milmillon√©simas de segundo.

“No me lo esperaba para nada, hemos pasado seis meses volvi√©ndolo a hacer todo desde cero”, explic√≥ el jueves a los periodistas Dario Autiero, cient√≠fico del Instituto de F√≠sica Nuclear de Ly√≥n y responsable del an√°lisis de medidas de Opera.

Recalibrado de los instrumentos de medidas por los mejores expertos independientes, verificaci√≥n de los datos topogr√°ficos, del t√ļnel de part√≠culas… hasta la deriva de los continentes y el devastador sismo de L’Aquila se tuvieron en cuenta.

Los científicos internacionales escrutaron el más mínimo fallo en su experiencia y el resultado no fue diferente: los neutrinos parecen haber viajado más deprisa que la luz, desafiando así la teoría de la relatividad de Einstein.

“Habida cuenta el enorme impacto que un resultado como este podr√≠a tener para la f√≠sica, son necesarias mediciones independientes con el fin de que el efecto observado pueda ser refutado o bien formalmente establecido”, subraya el CNRS.

“Por eso, los investigadores de la colaboraci√≥n Opera deseaban abrir este resultado a un examen m√°s amplio por parte de la comunidad de los f√≠sicos” y lo publicaron, a√Īade el organismo franc√©s de investigaci√≥n.

Llamamientos a la prudencia

Si se confirma la medición, sus implicaciones siguen desafiando al entendimiento.

Para Pierre Binetruy, director del Laboratorio Astropart√≠culas y Cosmolog√≠a de Par√≠s, esto puede querer decir que “unas part√≠culas encontraron un atajo en otra dimensi√≥n”, y por lo tanto existir√≠an en el universo m√°s que las cuatro dimensiones (las tres espaciales m√°s el tiempo).

“Tambi√©n puede ser que la velocidad de la luz no sea la velocidad tope”, estima, y subraya que el r√©cord batido por el neutrino no significa necesariamente que “Einstein se equivoc√≥”.

“Einstein no demostr√≥ que Newton estaba errado, encontr√≥ una teor√≠a m√°s general” que se superpuso a la de Newton. “Newton es correcto cuando la velocidad es baja respecto a la luz”, replica Stavros Katsanevas, subdirector del Instituto de F√≠sica Nuclear.

De la misma forma, el hallazgo de Opera podr√≠a significar que la teor√≠a de Einstein “es v√°lida es ciertos √°mbitos pero existe una teor√≠a a√ļn m√°s global, como las mu√Īecas rusas (…) esto abre nuevos campos”, a√Īade Binetruy.

Los f√≠sicos se congratulan por las nuevas perspectivas que se les presentan y al mismo tiempo piden la m√°xima “prudencia” mientras las mediciones no hayan sido “comprobadas con un sistema completamente diferente”, insiste Dar√≠o Autiero.

Este es el objetivo pretendido por el proyecto Minos en Estados Unidos, que hace unos a√Īos a un resultado similar al de Opera entre el Fermilab de Chicago y una mina cerca de la frontera canadiense.

En aquella ocasi√≥n, el margen de error se consider√≥ demasiado importante para aceptar el resultado pero los cient√≠ficos estadounidenses est√°n trabajando en una nueva experiencia de una precisi√≥n sin precedentes. Deber√≠an concretarse de aqu√≠ a tres a√Īos, seg√ļn Katsanevas.

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