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Problemas económicos podrían forzar cierre de casa-museo de Edgar Allan Poe
Publicado por: Agencia AFP
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La casa donde el escritor y poeta estadounidense Edgar Allan Poe vivi√≥ en la pobreza durante varios a√Īos en el siglo XIX, actualmente convertida en museo, pronto podr√≠a verse forzada a cerrar sus puertas para siempre.

Por segundo a√Īo consecutivo, la casa, situada fuera del circuito tur√≠stico de Baltimore, Maryland (este de Estados Unidos), y en una zona pobre, no ha recibido fondos de la ciudad, que tiene sus propios problemas financieros.

El d√©ficit de Baltimore, una bola de nieve que lleg√≥ a los 120 millones de d√≥lares para el a√Īo fiscal 2011, ha llevado a la ciudad a apretarse el cintur√≥n y financiar s√≥lo los servicios esenciales.

“Desafortunadamente, la casa de Poe no se ajusta al criterio de servicio b√°sico”, dijo a la AFP el director de planificaci√≥n de Baltimore, Tom Stosur.

Para la casita de ladrillos en la que Poe vivi√≥ desde 1832 a 1835 con su t√≠a, su abuela y sus primos Henry y Virginia -quien m√°s tarde se convirti√≥ en su esposa, cuando ella ten√≠a 13 y √©l 27-, los recortes municipales suponen una p√©rdida de 85.000 d√≥lares al a√Īo, o casi todos los fondos operativos del museo.

El museo ha permanecido abierto al p√ļblico gracias a los eventos de recaudaci√≥n de fondos y donaciones de los fan√°ticos de Poe, con lo cual ser√° posible mantenerlo en funcionamiento hasta finales de junio del pr√≥ximo a√Īo, dijo el curador Jeff Jerome.

Entre las modestas exposiciones del museo est√°n la vajilla y la cristaler√≠a de la casa de los Allan, la rica pareja del estado de Virginia (este), que recibi√≥ a Poe despu√©s de que su madre y su padre murieron; la noticia de la muerte de los padres de Poe en 1849, a los 40 a√Īos de edad; un escritorio port√°til y varias pinturas y grabados.

Una foto borrosa en la pared muestra a un hombre misterioso que desde 1949 hasta 2009, en cada aniversario del cumplea√Īos de Poe dejaba tres rosas y una botella de co√Īac en la tumba del escritor, situada a 1,6 km de la casa en la calle North Amity.

“No tenemos una gran colecci√≥n”, dijo Jerome.

“Uno se hace una idea de la pobreza que Poe estaba sufriendo, y la gente aprecia eso. Se pueden ver las paredes que Poe mir√≥, caminar en el piso que Poe pis√≥, ir a la habitaci√≥n en que Poe durmi√≥: √©sa es la experiencia que queremos que la gente tenga”.

Poe escribió varios cuentos cortos mientras vivía en la casa de ladrillos en Baltimore, incluyendo uno que le hizo ganar 50 dólares en un concurso, una suma considerable en aquel momento.

Una de las desventajas del peque√Īo museo es que se encuentra fuera de la ruta tur√≠stica de Baltimore, en un barrio muy desfavorecido y en una ciudad muy afectada por la crisis financiera.

Una petici√≥n para mantener abierto el museo reuni√≥ 5.900 firmas de todo el mundo -m√°s de 5.000 personas visitan anualmente la casa donde el autor de “La ca√≠da de la Casa Usher, “El coraz√≥n delator”, “El pozo y el p√©ndulo” y el poema narrativo “El cuervo”, pas√≥ parte de su corta vida.

“Ser√≠a un error terrible e irreversible cerrar la casa”, escribi√≥ en esa petici√≥n Ricardo, de Brasil.

“Esta casa es simplemente un tesoro cultural de Estados Unidos, que debe mantenerse”, se√Īal√≥ Michael, del estado de Georgia (sureste).

Una edici√≥n limitada de un grabado de un cuervo, realizado por un artista local, se vende para recaudar dinero para la casa; un restaurante local lanz√≥ la campa√Īa de recaudaci√≥n de fondos “Pennies for Poe” (Centavos para Poe), y la ciudad de Baltimore contrat√≥ una consultora para desarrollar un plan de negocios que haga al museo financieramente viable.

Los admiradores de Poe son optimistas ante el pr√≥ximo lanzamiento de la pel√≠cula “The Raven” (El cuervo), inspirada en el poema de Poe y protagonizada por el actor John Cusack como Poe. Creen que el film ayudar√° a salvar al peque√Īo museo de Baltimore.

“Va a ser una gran publicidad para Poe”, dijo Jerome.

“Esto animar√° a la gente a venir a Baltimore a visitar el museo, y Cusack es un gran fan de Poe. Estamos tratando de que venga a visitar la casa de Poe en Baltimore para darnos su apoyo”, dijo.

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