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Bolivia admite incapacidad para frenar incendios forestales sin control
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Los incendios forestales en Bolivia, causados por la quema de pastizales para la siembra, ya han afectado 1,5 millones de hect√°reas en siete de los nueve departamentos del pa√≠s, seg√ļn autoridades que reconocieron la incapacidad del gobierno para frenar estos siniestros.

La oficina gubernamental Autoridad de Fiscalizaci√≥n de Bosques y Tierra (ABT) inform√≥ que se han registrado incendios en zonas de los departamentos de Santa Cruz, Chuquisaca, Cochabamba, La Paz, Tarija, Beni y Pando, estos √ļltimos en la Amazon√≠a.

S√≥lo en los departamentos andinos de Oruro y Potos√≠ no se han registrado incendios provocados por los ‘chaqueos’, una pr√°ctica campesina que consiste en quemar pastizales para preparar la tierra para la siembra y que se ha intensificado en los √ļltimos a√Īos.

“Estamos a punto de ingresar en un desastre natural en casi todo el pa√≠s, pero lo que m√°s me asusta son los incendios de Santa Cruz, del norte amaz√≥nico y de La Paz”, en zonas fronterizas con Per√ļ y Brasil, dijo el responsable de la Direcci√≥n de Gesti√≥n Forestal del Viceministerio de Medio Ambiente, Beimar Becerra.

La preocupación gubernamental se centra en que Bolivia no tiene la capacidad humana ni técnica para combatir incendios de gran magnitud.

“¬ŅQue no estamos equipados para combatir incendios? S√≠, no lo estamos. En tantos a√Īos de vida del pueblo boliviano, no hay ning√ļn equipamiento para combatir incendios”, reconoci√≥ el jueves el presidente Evo Morales.

Becerra dijo que Bolivia espera que el gobierno brasile√Īo facilite hidroaviones para ser utilizados desde lagunas y r√≠os navegables en la Amazonia.

La preocupaci√≥n gubernamental aumenta tras el √ļltimo balance realizado por el director de la ABT, Cliver Rocha, quien dijo que los incendios -seg√ļn datos satelitales- han afectado 1,5 millones de h√©ctareas en todo el pa√≠s, un 50% m√°s que la cifra reportada hace unos d√≠as.

“Estos 25.500 focos de calor se han registrado en 1,5 millones de hect√°reas”, dijo Rocha en conferencia de prensa.

El funcionario dijo temer que “podemos superar (a fin de a√Īo) la cifra hist√≥rica de desastres de 2004, cuando se ten√≠an aproximadamente 50.000 focos de calor en unas seis millones de hect√°reas”.

La quema de pastizales parte de una pr√°ctica que se basa en concepciones equivocadas, coment√≥ a la AFP Edwin Alvarado, coordinador de la ONG Liga de Defensa del Medio Ambiente (Lidema), quien dijo adem√°s que hay una tendencia a que el problema crezca cada a√Īo.

Hay una creencia de que la quema de maleza “genera ceniza que ayuda a aligerar la estructura de los suelos (y mejorar su calidad), pero sin embargo la ceniza, que tambi√©n aporta potasio, por el contrario elimina las formas microbiol√≥gicoas que permiten la regeneraci√≥n natural de los suelos. Entonces es contraproducente”, explic√≥ Alvarado.

El especialista mencion√≥ adem√°s que por efecto de la labor del hombre se aumenta la frontera agr√≠cola, que deja como saldo el desmonte de tierras (unas 400.000 hect√°reas por a√Īo) y la desaparici√≥n de bosques que conservan la humedad del suelo.

El especialista estim√≥ que otro factor de riesgo de incendios es que muchos due√Īos de grandes parcelas “le prenden fuego a sus tierras para demostrar que hay actividad econ√≥mica all√°”, a fin de evitar una eventual expropiaci√≥n.

Esto se realiza debido a la política implementada por el presidente Evo Morales, quien advirtió que expropiaría tierras improductivas para distribuirlas a favor de indígenas y campesinos sin tierra.

Seg√ļn el ministerio de Medio Ambiente, al final de la temporada de chaqueos (noviembre) se registraron 29.743 focos de calor en 2005; 21.827 (2006); 24.451 (2007); 23.794 (2008) y 24.212 (2009).

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