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Remarcan que murciélagos son especies protegidas y entregan protocolo ante avistamientos

Archivo | Agencia UNO
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Durante los últimos días ha habido un incremento de avistamiento de murciélagos en distintos sectores del país. Desde el Instituto de Salud Pública (ISP) indicaron que ello es normal en esta época del año. Además, remarcaron que se trata de especies protegidas e informaron un protocolo para estos casos.

A nivel mundial existen 1.025 especies de quirópteros (murciélagos), de las cuales 11 están presentes en Chile. Todas son de hábitos nocturnos y algunas conviven muy cerca de las personas, estableciéndose en colonias.

Especie protegida

Los murciélagos se alimentan de insectos voladores nocturnos, como zancudos y polillas, llegando según estudios a capturar más de mil en una hora, por lo que son controladores biológicos contra plagas.

En zonas más rurales también son un aporte a la actividad silvoagropecuaria, ya que ayudan a mantener el equilibrio de los ecosistemas, ya sea también como controladores de plagas, como polinizadores.

La ley de Caza N°4.601, modificada en 1996, prohíbe su caza o captura.

¿Por qué los murciélagos se asoman más en verano?

Principalmente por el ciclo estacionario de vida de estos mamíferos , ya que en primavera-verano se produce su mayor actividad. En otoño-invierno están en etapa de hibernación.

En concordancia con lo anterior, durante la primera semana de 2017 el ISP ha recibido 70 muestras, con un peak de 20 diarias.

¿Qué hago si me encuentro con un murciélago?

El ingreso de murciélagos a las viviendas se considera potencialmente peligroso, por lo que se debe dar aviso a la Seremi de Salud de la región respectiva o a la Municipalidad.

De no ser posible coordinar el retiro del ejemplar, se debe procurar tomarlo evitando el contacto directo.

“Se recomienda utilizar guantes de látex gruesos y un recipiente de boca ancha, como un tarro de leche u otro. Así, al momento de encontrar al murciélago posado en una superficie lisa, se debe poner sobre el animal el tarro boca abajo, para posteriormente deslizar un cartón que sirva como tapa, que debe ser fijado con cinta adhesiva”, detalló Verónica Yung, Jefa de la Sección Rabia del ISP.

Las muestras deben ser derivadas el ISP para los estudios que ratifiquen o descarten rabia.

Rabia en Humanos

Según datos del Ministerio de Salud, desde 1950 los casos de rabia humana transmitida por perros fueron bajando progresivamente, hasta 1972, cuando se registró el último contagio por perro en Chillán.

A contar del año 1985, en que se diagnostica por primera vez rabia en murciélagos insectívoros, se han detectado murciélagos positivos en todo el país. Estos antecedentes han demostrado la existencia de un ciclo silvestre de rabia en Chile. Lo que desde el punto de vista epidemiológico, constituyen un reservorio del virus rábico, a partir del cual, se originan casos esporádicos de rabia en animales domésticos e incluso en el hombre.

En el año 1996, un niño de siete años de la ciudad de Rancagua, sin antecedentes de mordedura, perdió la vida. La fuente de infección identificada fue un murciélago. Finalmente en el año 2013, después de 17 años, se detecta un caso de rabia en un joven de Quilpué, siendo uno de los pocos casos en el mundo que sobrevivió a esta enfermedad.

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