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Incendios forestales en el sur de Francia obligan a evacuar a al menos 10 mil personas

Marion Leflour | AFP Photo
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Unas 10 mil personas, incluyendo miles de veraneantes, fueron evacuados en la madrugada de este miércoles después de que se declarara un nuevo incendio en el sur de Francia, donde varios fuegos forestales han arrasado con miles de hectáreas desde inicios de semana.

El nuevo siniestro se declaró cerca de la turística localidad mediterránea de Bormes-les-Mimosas, en el departamento de Var, en el sureste de Francia, quemando hasta ahora unas 1.300 hectáreas de terreno.

“El fuego sigue avanzando” hacia el Cap Bénat, una localidad costera de la Costa Azul francesa, indicó el jefe de las operaciones de rescate, Serge La Vialle.

Anne-Christine Poujoulat | AFP Photo
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“El incendio arrancó alrededor de la medianoche (…) Las evacuaciones, al menos 10 mil, siguieron la progresión del fuego. Es una zona habitada cuya población se duplica o triplica en verano”, declararon los bomberos de la región de Var a la AFP. Entre esos miles de evacuados, unos 3 mil estaban en campings.

Según un comunicado de la prefectura de la región de Var, debido a una propagación violenta de las llamas avivadas por el viento, se han quemado ya unas 1.500 hectáreas. Unos 550 bomberos están movilizados, respaldados por medios aéreos.

Aunque la mayor parte de las personas evacuadas pasaron la noche en centros habilitados por las autoridades, algunas prefirieron dormir en sus vehículos o en sacos de dormir en playas de la zona.

“Hacia las 23:15 horas vimos las primeras llamas y en diez minutos ya habían alcanzado las cimas de las montañas”, contó a la AFP Christian Fabre, un habitante de la localidad de la Londe-les-Maures. “Fue todo muy rápido”, declaró.

‘Una pesadilla’

Las autoridades pidieron a los turistas permanecer en las playas y no regresar a los campings. “¡Es una pesadilla! Un incendio que se declara por la noche con este viento, cuando los aviones cisterna solo pueden comenzar sus labores por la mañana”, lamentó el alcalde de Bormes-les-Mimosas, François Arizzi.

Los aviones cisterna comenzaron sus operativos el miércoles a las 07:00 horas de la mañana, señaló la prefectura de la región del Var en un comunicado, en el que informó sobre ráfagas de viento en la zona de entre 60 y 70 km/h en la zona.

Anne-Christine Poujoulat | AFP Photo
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Según previsiones, la fuerza del viento debería disminuir durante la mañana, lo que facilitaría las labores de los bomberos.

Desde el lunes, los incendios que se han multiplicado en el sureste de Francia, la costa mediterránea y la isla de Córcega, han calcinado más de 5 mil hectáreas. Mientras tanto, más de 20 bomberos han resultado heridos en los operativos.

Para apagar estos voraces incendios, Francia solicitó a la Unión Europea dos aviones cisterna de tipo Canadair. Un primer avión italiano llegó a Córcega el martes por la noche.

El ministro francés del Interior, Gérard Collomb, viajó el martes a esta isla afectada por un impresionante incendio que avanzó a toda velocidad, amenazando a viviendas.

“Sobrevolé bosques desfigurados. Hago un llamado solemne al civismo de todos: estos siniestros pueden evitarse”, escribió el ministro en su cuenta de Twitter.

Collomb anunció, además, un pedido de seis aviones cisterna de tipo Dash para combatir estos incendios forestales. Un sindicato de pilotos había alertado el martes de la “falta de aviones cisterna” en Francia.

En La Croix Valmer, cerca del prestigioso balneario de Saint-Tropez, donde cerca de 500 hectáreas fueron arrasadas por las llamas, la situación se logró controlar este miércoles por la mañana.

Por otra parte, el sureste de Francia sufre una sequía desde hace varias semanas, a lo que se suman fuertes vientos que aumentan los riesgos de incendios.

El número dos de los bomberos de Francia, Grégory Allione, hizo un llamado a la población para que “tengan en cuenta que en el Mediterráneo, en Provenza, en Córcega, hay que tener una actitud ciudadana: no hacer fuego, no fumar, no hacer barbacoas, no hacer obras en los bosques”.

Marion Leflour | AFP Photo
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A mediados de julio, en Saint-Cannat, en la región de Marsella (sureste), un incendio probablemente causado por una colilla arrasó 800 hectáreas de terreno.

Francia no es el único país europeo víctima de incendios. En Portugal, donde un gigantesco incendio causó 64 muertos hace más de un mes, las llamas volvieron a propagarse en el centro del país desde el domingo.

Unos 20 pueblos, rodeados por las llamas, tuvieron que ser evacuados el martes por la noche.

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