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Jueves 21 diciembre de 2017 | Publicado a las 08:34 · Actualizado a las 08:47

Ferri que transportaba 251 personas naufraga en Filipinas: se desconoce número de víctimas

Imagen de contexto | Agence France-Presse
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Un ferri que transportaba 251 personas naufragó este jueves en Filipinas debido a las condiciones climáticas, provocando un número indeterminado de víctimas, según los guardacostas del archipiélago.

El accidente se produjo el mediodía (04:00 GMT) frente a la localidad de Real, después de que el ferri “Mercraft 3” zarpara de ese puerto situado 70 kilómetros al este de Manila en dirección a la isla de Polillo, con condiciones meteorológicas adversas, precisó en rueda de prensa Armand Balilo, portavoz de los guardacostas.

Según la radio DZMM, que estaba presente en el lugar, los socorristas recuperaron los cuerpos de cuatro personas en el agua, así como a varios supervivientes. Pero los guardacostas aún no pudieron proporcionar un balance.

“Se levantó viento y el barco debió detenerse cuando la proa empezó a encharcarse”, contó Donel Mendiola, un estudiante superviviente del naufragio.

“Algunos (de los pasajeros) nadaron, pero vi personas ancianas que parecía que ya estaban muertas“, relató.

“Escuchamos decir que había víctimas, pero aún estamos verificándolo”, dijo Balilo, precisando que al lugar del accidente acudían helicópteros y buques de salvamento marítimo.

“Creemos que la meteorología es uno de los principales factores” del accidente, añadió.

Tormenta esperada

Balilo explicó que el ferri había zarpado de Real en un momento en que el sur del archipiélago se prepara para la llegada de la tormenta tropical Tembin, que se espera que toque tierra el viernes por la mañana.

No obstante, se había autorizado al ferri a zarpar, ya que no se había emitido ningún parte meteorológico especial para la zona de Real y de Polillo, al este de la isla principal de Luzón.

Balilo aclaró que la embarcación tenía capacidad para 286 personas.

El gobierno filipino aconsejó a los millones de ciudadanos adelantar los viajes previstos con motivo de la Navidad debido a las condiciones meteorológicas que se esperan para los próximos días.

Los ferris son uno de los principales medios de transporte en Filipinas, un archipiélago de más de 7.100 islas, sobre todo para millones de personas de escasos recursos que no pueden pagar pasajes de avión.

Los accidentes marítimos son frecuentes en Filipinas y a menudo se deben a las normas de seguridad poco estrictas, a los controles deficientes y al hacinamiento en los buques.

Hace justo 30 años, el 21 de diciembre de 1987, el ferri Doña Paz entró en colisión en Filipinas con un buque petrolero, dejando más de 4.300 muertos y constituyendo el peor accidente marítimo de la historia en tiempos de paz.

Más recientemente, en 2015, el “Kim Nirvana” volcó poco después de zarpar, dejando 61 muertos en el centro de Filipinas. La causa aparente del naufragio del ferri, que transportaba varias toneladas de cemento, arroz y abono, fue el exceso de carga.

En 2013, el “St Thomas Aquinas”, que transportaba 830 pasajeros y tripulantes, se hundió en el puerto de Cebú, también en el centro de Filipinas, tras colisionar con un carguero. El accidente dejó 71 muertos y 49 desaparecidos.

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