Sociedad
5 criaturas fantásticas y mitológicas que en verdad existieron (o existen)
Publicado por: Francisca Rivas
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Con el paso de los siglos han surgido muchas leyendas que hablan sobre criaturas fant√°sticas que son tan impresionantes que pensamos que jam√°s podr√≠an haber existido… pero algunas s√≠ son reales.

Muchas de estas criaturas están basadas en seres que de verdad existieron, y que con el tiempo fueron engrandecidos debido a la imaginación de las personas y el traspaso oral de los cuentos y leyendas.

Es m√°s, hay algunas que a√ļn existen… aunque no lucen exactamente como en las historias fant√°sticas.

A continuaci√≥n recopilamos cuatro crituras que pensabas que s√≥lo exist√≠an en la literatura fant√°stica… pero que en realidad son o han sido reales.

1- Unicornios

El √ļltimo unicornio (1982)
El √ļltimo unicornio (1982)

En este caso, tenemos dos animales que se podr√≠a decir que son unicornios, aunque no son tan “m√°gicos” como los que aparecen en los cuentos de hadas: uno que existi√≥ hace miles de a√Īos y otros que existe actualmente.

El primero es el unicornio siberiano gigante. De nombre cient√≠fico Elasmotherium sibiricum, es un rinoceronte asi√°tico que habit√≥ principalmente en Rusia y Asia Central. Se cree pudo originar las leyendas en torno a esta criatura fant√°stica, pues era llamado “unicornio gigante”.

Anteriormente se cre√≠a que se hab√≠an extinto hace 350 mil a√Īos, pero una nueva investigaci√≥n de acad√©micos de la Universidad Estatal de Tomsk, en Rusia, publicada en 2016 descubri√≥ que en realidad dejaron de existir hace 29.000 mil a√Īos.

Esto quiere decir que convivieron con los humanos durante varios milenios, pues los f√≥siles m√°s antiguos de nuestra especie en Siberia datan de hace 45.000 a√Īos, de acuerdo a la cadena de noticias Fox News.

Estas crituras solían medir alrededor de dos metros de alto por 4,5 de largo.

Unicornio gigante siberiano | Wikimedia Commons
Unicornio gigante siberiano | Wikimedia Commons

Por otra parte, el segundo animal que tenemos es aquel que a√ļn existe: el unicornio marino. Su nombre real es narval y es un cet√°ceo que habita el √Ārtico y el norte del oc√©ano Atl√°ntico.

Se le conoce como unicornio marino porque los machos poseen un diente canino izquierdo consistente en un colmillo en espiral. √Čste puede llegar a los tres metros de longitud, asemej√°ndose a un cuerno.

Algunas hembras también tienen este colmillo, mientras que hay machos que poseen dos, pero estos casos no son comunes.

Los cient√≠ficos a√ļn no saben con seguridad para qu√© sirve este colmillo. Lo √ļltimo que se ha averiguado al respecto es que los utilizar√≠an para aturdir a los peces antes de com√©rselos, algo que fue demostrado por una grabaci√≥n realizada en marzo pasado por el Ministerio de Pesca y Oc√©anos de Canad√° y la organizaci√≥n World Wildlife Fund (WWF), seg√ļn plantea la revista National Geographic.

Narvales o unicornios marinos | FisheriesCanada en Youtube
Narvales o unicornios marinos | FisheriesCanada en Youtube
Narvales o unicornios marinos | FisheriesCanada en Youtube
Narvales o unicornios marinos | FisheriesCanada en Youtube

Otras teorías que se tienen es que lo usarían para atraer a las hembras, para romper el hielo, para defenderse y/o como un órgano sensorial de ecolocalización.

2- Dragones

Drogon, dragón de "Game of Thrones"
Drogon, drag√≥n de “Game of Thrones”

Los dragones son unas de las criaturas míticas más queridas y temidas de la historia. Toda gran leyenda debe tener una de estas magníficas bestias.

Si bien no existen criaturas gigantescas que escupan fuego, actualmente sí tenemos otro tipo de dragón.

Se trata del dragón de Komodo, también llamado el monstruo de Komodo, cuyo nombre científico es Varanus komodoensis. Es el lagarto más grande del mundo, pues suele medir entre 2 y 3 metros, y pesar alrededor de 70 kilos.

Este animal existe desde hace 5 millones de a√Īos, pero el g√©nero al cual pertenece, Vanarus, data de hace 40 millones de a√Īos. Sus ancestros son los dinosaurios, que vivieron en el per√≠odo Tri√°sico, hace m√°s de 200 millones de a√Īos.

Son seres solitarios que, si bien tienen huevos, cuando eclosionan abandonan a las cr√≠as. Aparte de eso, se dedican a tumbarse al sol y cazar durante los 30 a 50 a√Īos que suelen vivir.

Dragones de Komodo | Juni Kriswanto | AFP
Dragones de Komodo | Juni Kriswanto | AFP

Sólo habitan en algunas islas del archipiélago indonesio, en el Sudeste Asiático, y son consideradas una especie vulnerable en la actualidad.

Su saliva es venenosa e impide la coagulación de la sangre en sus víctimas, no obstante, sus presas suelen morir por desgarros. Cuando están cazando pueden llegar a correr a una velocidad de 19 kilómetros por hora, en tramos cortos.

Se les conoce como dragones ya que en los mapas antiguos de la regi√≥n se advert√≠a que hab√≠a que ser cauto en esas islas, porque “aqu√≠ moran dragones”, relata la revista National Geographic.

3- Hobbits

Hobbits de "El se√Īor de los anillos"
Hobbits de “El se√Īor de los anillos”

Los hobbits fueron popularizados por los libros de El Hobbit y El se√Īor de los anillos, del escritor brit√°nico J.R.R. Tolkien, que recientemente fueron adaptados al cine en dos premiadas trilog√≠as realizadas por Peter Jackson.

En estas pel√≠culas son presentados como seres inteligentes similares a los humanos, pero mucho m√°s peque√Īos en tama√Īo y m√°s peludos.

Pues resulta que esta gente enana no son sólo ficción: de verdad existieron.

Hubo una especie de humanos que med√≠an apenas 1 metro de alto y que viv√≠an en la isla de Flores, en Indonesia, hace unos 50 mil a√Īos. Los cient√≠ficos los han apodado hobbits por razones obvias, pero su nombre oficial es Homo floresiensis.

Lo más misterioso respecto a ellos es que desaparecieron de un momento para otro. Se desconoce la causa exacta de su extinción, pero nueva evidencia hallada por académicos de la Universidad de Wollongong, en Australia, sugiere que habríamos sido los homo sapiens quienes ocasionamos su extinción.

Restos de un Homo floresiensis | Ray en Wikimedia Commons
Restos de un Homo floresiensis | Ray en Wikimedia Commons

Seg√ļn report√≥ el peri√≥dico ingl√©s Metro, se descubri√≥ que hace 41 mil a√Īos los hobbits comenzaron a usar fuego en sus viviendas, que se ubicaban dentro de cuevas, lo cual lleva a pensar que debieron estar en contacto con homo sapiens.

En total se cree que los humanos modernos y los hobbits vivieron juntos durante unos 11 mil a√Īos.

Los primeros f√≥siles de estos peque√Īos humanos fueron hallados en 2003 en la cueva de Liang Bua, en la isla de Flores (Indonesia).

4- Direwolves o lobos gigantes

Bran Stark, Hodor y direwolves en "Game of Thrones"
Bran Stark, Hodor y direwolves en “Game of Thrones”

Si eres fan de la serie de televisión Game of Thrones, de la cadena HBO, o de la saga de libros que la inspiró, Canción de hielo y fuego de George R.R. Martin, de seguro te sonarán los direwolves o lobos huargos.

En ese universo ficticio, estas criaturas son lobos inusualmente grandes e inteligentes, además de escasos, por lo que muchos creen que no existen. Además, son el emblema de la casa Stark y varios personajes pertenecientes a ésta tienen o tenían a uno de éstos como mascota, razón por la cual son tan populares entre los fanáticos.

Estos seres fant√°sticos en realidad est√°n basados en un animal real que existi√≥ hace millones de a√Īos. Conocidos como lobos gigantes o lobos terribles en espa√Īol, y dire wolves en ingl√©s, su nombre cient√≠fico es Canis dirus.

Posible aspecto de los lobos gigantes | Sergiodlarosa en Wikimedia Commons
Posible aspecto de los lobos gigantes | Sergiodlarosa en Wikimedia Commons

Existieron hace 250 mil a 10 mil a√Īos, durante la √©poca del Pleistoceno, perteneciente al per√≠odo Cuaternario. Son parientes de los actuales lobos grises.

No eran gigantes como los que aparecen en la ficción de Martin, pero sí eran bastante grandes: medían alrededor de 1,5 metros de largo y pesaban 90,7 kilos en promedio.

Es decir, eran como los hermanos mayores de los lobos grises. En esta imagen puedes ver una comparaci√≥n de sus tama√Īos.

Esqueleto de lobo gris moderno (izquierda) versus lobo gigante o dire wolf (derecha) | www.forbes.com
Esqueleto de lobo gris moderno (izquierda) versus lobo gigante o dire wolf (derecha) | www.forbes.com

Habitaban mayormente en América del Norte, aunque también habían algunos en Sudamérica, llegando a hallarse fósiles hasta en las pampas argentinas.

Se alimentaban de megafauna que exist√≠a en su √©poca y se cree que desaparecieron junto con sus presas hace 10 mil a√Īos, cuando la mayor√≠a de estos animales gigantescos se extinguieron debido al cambio clim√°tico y al impacto de los humanos en el mundo. No obstante, esa hip√≥tesis no ha podido ser comprobada, as√≠ que su muerte masiva contin√ļa siendo un misterio.

Seg√ļn un estudio realizado en 2005 por Steve Wroe, especialista en biomec√°nica, estos lobos terribles ten√≠an una de las mordidas m√°s poderosas en la historia de los caninos, seg√ļn inform√≥ la revista estadounidense Forbes.

5- Hidra

"Hércules y la Hidra de Lerna" de Gustave Moreau
“H√©rcules y la Hidra de Lerna” de Gustave Moreau

Probablemente te suene el nombre debido a Hidra de Lerna, que era un monstruo marino en la mitología griega. Despiadado, tenía forma de serpiente y podía contar con muchas cabezas, ya que por cada cabeza que le cortaban le crecían dos nuevas.

La Hidra de verdad existe… claro que no es como el monstruo griego. Muchas subespecies son parte de la familia de las hidras, que son organismos hidrozóos hidroides que miden alrededor de 10 milímetros y habitan en agua dulce. Son hermafroditas y se alimentan cazando otras criaturas con sus tentáculos.

No obstante, la característica que más llama la atención de ellas es que los científicos plantean que podrían ser inmortales.

Hidra | Dr. David Plachetzki, University of California
Hidra | Dr. David Plachetzki, University of California

Un estudio publicado en 2015 en la revista cient√≠fica Proceedings of the National Academy of Sciences, descubri√≥ que estos animales marinos no envejecen como los humanos, sino que permanecen j√≥venes por siempre. Los a√Īos no los deterioran.

De hecho, el investigador líder, Daniel Martinez, biólogo del Pomona College, declaró al portal científico LiveScience que realizó este estudio dos veces porque quería probar que las hidras sí podían morir… y falló en ambas ocasiones, porque todos los resultados indican que jamás fallecen. Sus células se regenerarían eternamente.

URL CORTA: http://rbb.cl/h9ck
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