Internacional
Domingo 24 junio de 2018 | Publicado a las 14:16
Mujeres de Arabia Saudita ya pueden conducir automóviles tras fin de histórica prohibición
Publicado por: Felipe Delgado La información es de: Agence France-Presse
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La prohibición de que las mujeres conduzcan en Arabia Saudita, vigente durante décadas, llegó a su fin el domingo y las conductoras, emocionadas y orgullosas, empezaron a circular por Riad con un sentimiento de libertad aunque las discriminaciones persistan.

Poniendo fin a una prohibici√≥n √ļnica en el mundo, Arabia Saudita autoriz√≥ a las mujeres a conducir a partir de este domingo a las 00:00 locales, una reforma hist√≥rica para este reino ultraconservador de 32 millones de habitantes.

Tan pronto como se hubo levantado la prohibici√≥n, las mujeres empezaron a recorrer al volante las iluminadas avenidas de la capital, Riad, y de otras ciudades del reino. Algunas pusieron la m√ļsica de sus autos a todo volumen.

“Es un momento hist√≥rico para todas las mujeres saud√≠es”, declar√≥ Sabika Al Dosari, una presentadora de televisi√≥n, antes de cruzar la frontera con Bar√©in a bordo de un sed√°n.

Justo después de medianoche, Samar Almogren giraba por primera vez la llave del contacto de su automóvil, un momento inolvidable para esta mujer que ya había conducido en el extranjero pero nunca en su país.

Tengo escalofr√≠os por todo el cuerpo. Llevar el volante despu√©s de haber pasado a√Īos en el asiento trasero. Ahora es mi responsabilidad y estoy m√°s lista que nunca para asumirla”, afirmaba Samar, totalmente vestida de blanco que para ella es “el color de la paz”. “La abaya negra se ha convertido en el s√≠mbolo de la mujer musulmana. Pero no hay ning√ļn texto religioso que prescriba a una mujer vestirse con una abaya negra”, agregaba.

Tambi√©n algunos hombres celebraron el momento. “Es un gran logro”, dijo un pr√≠ncipe saud√≠, el multimillonario Al Walid bin Talal, en un video en el que aparec√≠a su hija Reem manejando un 4×4, con sus nietas aplaudiendo en el asiento trasero.

Sistema patriarcal

Esta decisión, impulsada por el príncipe heredero Mohamed bin Salmán, forma parte de un plan de modernización del rico país petrolero.

“Las mujeres viven en un sistema patriarcal en Arabia Saudita”, se√Īala Hana Al Jamri, autora de un libro sobre las mujeres en el periodismo en Arabia Saudita que se publicar√° pr√≥ximamente. La nueva medida “ayudar√° a desafiar las normas sociales y de g√©nero que entorpecen la movilidad, la autonom√≠a y la independencia”.

Este cambio permitirá que muchas mujeres dejen de depender de chóferes privados o familiares hombres y supondrá un ahorro para las familias.

“Las saud√≠es experimentan un sentimiento de justicia. Durante mucho tiempo, se les neg√≥ un derecho fundamental que las mantuvo confinadas y dependientes de los hombres, lo que imposibilitaba que pudieran llevar una vida normal”, explica a la AFP Najah Al Otaibi, analista en el centro de reflexi√≥n prosaud√≠ Arabia Foundation.

Unos tres millones de mujeres podr√≠an obtener el permiso y comenzar a manejar desde ahora hasta 2020, seg√ļn la consultora PricewaterhouseCoopers.

Se abrieron autoescuelas en ciudades como Riad y Yeda. Algunas ense√Īan incluso a manejar motos Harley Davidson, algo impensable hace tan solo un a√Īo.

Muchas saud√≠es indicaron en las redes sociales qu√© pensaban hacer este domingo, como acompa√Īar a su madre a tomar un caf√© o un helado, algo banal para el resto del mundo pero excepcional en este pa√≠s.

Durante décadas, los conservadores se apoyaron en interpretaciones rigoristas del islam para justificar la prohibición de conducir, algunos incluso alegando a que las mujeres no eran lo suficientemente inteligentes para ponerse detrás del volante.

Desde el punto de vista econ√≥mico, el fin de la prohibici√≥n podr√≠a estimular el empleo de mujeres y, seg√ļn una estimaci√≥n de Bloomberg, sumar 90.000 millones de d√≥lares a la econom√≠a al 2030.

Represión

Pero muchas mujeres temen seguir siendo blanco de los conservadores en este pa√≠s donde los hombres mantienen el estatuto de “tutores”.

De hecho, las saudíes deben salir con velo y siguen sometidas a restricciones importantes: no pueden viajar, ni estudiar ni trabajar sin permiso de sus maridos o los hombres de su familia.

El gobierno adopt√≥ medidas recientemente contra los abusos castigando el acoso sexual con cinco a√Īos de c√°rcel y una multa de 300.000 riales (69.000 euros).

Bajo el impulso del pr√≠ncipe Mohamed, que devino heredero al trono hace un a√Īo, el pa√≠s tambi√©n autoriz√≥ la apertura de salas de cine y conciertos mixtos, una muestra de su intenci√≥n de volver al “islam moderado”.

Pero el entusiasmo que suscit√≥ el anuncio de sus reformas qued√≥ empa√Īado por una ola de represi√≥n contra activistas que, entre otras causas, se opusieron durante mucho tiempo a la prohibici√≥n de manejar.

Seg√ļn las autoridades, nueve de las m√°s de una decena de personas, incluyendo mujeres, detenidas siguen encarceladas. Est√°n acusadas de haber atentado contra la seguridad del reino y de haber ayudado a los “enemigos” del Estado.

“El j√ļbilo, la confianza y el orgullo expresado por las sauditas que conducen por primera vez en el pa√≠s sin temor a ser detenidas me hicieron llorar”, afirm√≥ en un tuit la feminista Hala al Dosari, que elogi√≥ a las militantes detenidas.

“Estoy feliz y aliviada (…) las muchachas sauditas vivir√°n un poco m√°s libres que sus madres”, agreg√≥.

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